Enfermedades infecciosas: principales tipos y cómo evitarlas

Revisión médica: Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
diciembre 2020

Las enfermedades infecciosas son aquellas causadas por microorganismos como: virus, bacterias, protozoarios u hongos, los cuales pueden estar presentes en el organismo sin causar ningún daño al mismo. No obstante, cuando existe alguna alteración en el sistema inmunitario o alguna otra condición clínica, estos microorganismos pueden proliferar, causando enfermedades y facilitando la entrada de otros microorganismos.

Estas enfermedades pueden ser adquiridas por medio del contacto directo con el agente infeccioso o a través de la exposición de la persona a agua o alimentos contaminados, así como también por medio de la vía respiratoria, sexual o heridas causadas por animales. Muchas veces las e enfermedades infeccionas también pueden ser transmitidas de persona a persona, siendo denominadas enfermedades infectocontagiosas.

Principales enfermedades infectocontagiosas

Las enfermedades infectocontagiosas pueden ser causadas por virus, hongos, bacterias o parásitos y, dependiendo del agente infeccioso, pueden causar enfermedades con síntomas específicos. Entre las principales enfermedades infecciosas se pueden mencionar:

  • Enfermedades infecciosas causadas por virus: virosis, zika, ébola, parotiditis (paperas), VPH y sarampión;
  • Enfermedades infecciosas causadas por bacterias: tuberculosis, vaginosis, clamidia, escarlatina y lepra;
  • Enfermedades infecciosas causadas por hongos: candidiasis y micosis;
  • Enfermedades infecciosas causadas por parásitos: mal de chagas, leishmaniasis, toxoplasmosis.

Dependiendo del microorganismo que cause la enfermedad, existe el surgimiento de signos y síntomas característicos de la enfermedad, siendo los más comunes: dolor de cabeza, fiebre, náuseas, debilidad, malestar general y cansancio; especialmente en la fase inicial del proceso infeccioso. Sin embargo, dependiendo de la enfermedad, pueden surgir síntomas más graves como por ejemplo: aumento del tamaño del hígado, rigidez en la nuca, convulsiones y coma.

Para que sea realizado el diagnóstico, es importante estar atento a los signos y síntomas presentados por la persona e ir al médico para que sea solicitada la realización de exámenes de laboratorio y de imagen, de esta forma, será posible la identificación del agente responsable por la infección y, por consiguiente, el inicio del tratamiento más adecuado.

Cómo evitarlas

Los microorganismos pueden encontrarse en diversos sitios, especialmente en épocas de pandemias, lo que hace que sea importante y necesario aprender a protegerse contra las enfermedades, por esta razón se recomienda:

  • Lavar las manos regularmente, sobre todo antes y después de cada comida, y luego de utilizar el baño;
  • Evitar el uso de dispositivos con aire caliente para secar las manos, puesto que favorece el crecimiento de las bacterias en las manos. Usar papel o una toalla preferiblemente;
  • Poseer la tarjeta de vacunación actualizada;
  • Conservar los alimentos en el refrigerador y mantener los que estén crudos guardados bien separados de los alimentos cocidos;
  • Mantener la cocina y el baño limpio, puesto que son los lugares donde se pueden encontrar microorganismos con mayor frecuencia;
  • Evitar compartir objetos personales, como cepillos dentales u hojillas de afeitar.

Asimismo, es importante llevar con regularidad a las mascotas al veterinario, así como mantener sus vacunas al día, puesto a que las mascotas pueden ser reservorio de algunos microorganismos, pudiendo transmitírselos a sus dueños.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em diciembre de 2020. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em octubre de 2019.

Bibliografía

  • BVS - BIBLIOTECA VIRTUAL EM SAÚDE. O que são Doenças Infecciosas e Parasitárias?. Disponível em: <https://www.bvsdip.icict.fiocruz.br/vhl/sobre-a-bvs/o-que-sao-doencas-infecciosas-e-parasitarias/>. Acceso en 23 abr 2019
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Doenças infecciosas e parasitárias: guia de bolso. 2010. Disponível em: <http://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/doencas_infecciosas_parasitaria_guia_bolso.pdf>. Acceso en 23 abr 2019
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522