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¿Qué necesitas saber?

Qué ocurre si se bebe agua contaminada

El consumo de agua no tratada, la cual lleva como nombre agua bruta o a agua cruda puede causar enfermedades como diarrea, fiebre tifoide, hepatitis A, infección intestinal causada por Escherichia coli, leptospirosis, salmonela y otras enfermedades como el cólera, rotavirus o noravirus.

Esto ocurre porque las bacterias se desarrollan fácilmente en el agua y, aunque es más fácil que suceda en ríos y lagos contaminados, el agua de fuentes cristalinas también puede quedar contaminada por algún tipo específico de bacteria. 

Algunos síntomas que pueden indicar que el agua está contaminada son:

  • Fiebre y escalofríos;
  • Dolor abdominal;
  • Pérdida del apetito;
  • Dolor de estómago;
  • Vómitos y diarrea.

En estos casos, se debe ir al ambulatorio o al hospital para identificar lo que está ocurriendo e iniciar el tratamiento adecuado. Además de esto, se debe evitar la automedicación y consumir sólo agua mineral o agua que esté demostrada que puede beberse, para evitar deshidratación que también puede tornarse grave, pudiendo llevar a la muerte. 

Água contaminadaÁgua contaminada

Señales de que el agua no debe ser consumida 

Se puede sospechar que el agua está contaminada, y motivo por el cual no se debe consumir cuando: 

  • No se sabe de donde proviene el agua;
  • Parece sucia, turbia y con tierra;
  • Posee algún olor;
  • Se notan pequeñas partículas de sucio en suspensión en el agua;
  • No está debidamente transparente, teniendo una coloración amarillenta, naranja o marrón.  

Sin embargo, el agua también puede parecer que estar limpia y aún así, estar contaminada, por lo que lo ideal es siempre optar por agua filtrada o agua mineral embotellada, que ha sido sometida a pruebas de calidad.

En aguas sospechosas, el Ministerio de Salud recomienda utilizar una estrategia simple, que son los filtros de agua que se pueden tener en casa o añadir una sustancia llamada hipoclorito de sodio para purificarla.

Cómo purificar el agua para beber

Para convertir el agua contaminada en agua buena para beber, se debe utilizar una solución llamada hipoclorito de sodio, que se compra en las farmacias y supermercados, pero que normalmente también es distribuída por los gobiernos. Basta con colocar 2 a 4 gotas de hipoclorito de sodio por cada litro de agua y esperar 30 minutos para poder consumirla.

Hervir el agua durante 1 minuto también ayuda a purificar el agua, pero no resuelve el problema, y por lo tanto no excluye el uso de hipoclorito.  Además de esto, en caso de contaminación con mercurio, no se debe hervir el agua porque este se evapora, manteniéndose en el aire y aumentando el riesgo de contaminación. 

Hipoclorito para purificar a águaHipoclorito para purificar a água

Estas estrategias están especialmente indicadas para purificar las aguas que están contaminadas con virus, bacterias y coliformes fecales, lo que puede suceder en aguas de cisternas, pozos, pequeños pozos y en caso de contaminación con el agua de las lluvias. Sin embargo, en caso de inundaciones la mejor estrategia es no utilizar el agua sucia y llena de barro porque el lodo es más difícil de ser eliminado.

El agua contaminada por el lodo, puede ser utilizada a través de un proceso llamado decantación, lo que normalmente ocurre en las empresas de tratamiento de agua de las ciudades. Un coagulante que se puede utilizar para eliminar el fango del agua es el polímero de acacia negra, un producto orgánico, que no perjudica la salud. Esta sustancia logra separar el agua del fango, pero después de este proceso, el agua todavía necesita ser debidamente tratada.

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