El principal síntoma del dengue es la fiebre alta, la cual surge de forma repentina y dura alrededor de 2 a 7 días. Además de la fiebre, el dengue puede ocasionar otros síntomas como malestar general, náuseas, vómitos, dolor de cabeza, cansancio excesivo y manchas rojas en la piel, por ejemplo. 

Los síntomas del dengue son poco específicos, es decir, pueden confundirse fácilmente con síntomas de otras enfermedades como gripe, resfriado, paludismo (malaria) o meningitis. Sin embargo, es importante mantenerse atento a la evolución de los síntomas y consultar al médico en caso se sospeche de dengue, pues así es posible concluir el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado.  

El dengue es una enfermedad causada por un virus que es transmitido hacia las personas a través de la picadura del mosquito Aedes aegypti. Vea cómo identificar el mosquito del dengue.

Cómo saber si es dengue

Si sospecha que puede tener dengue, señale los síntomas que presenta a continuación:

  1. 1.Fiebre por encima de 39º C
  2. 2.Mareos y/o vómitos
  3. 3.Dolor de cabeza constante
  4. 4.Dolor por detrás de los ojos
  5. 5.Manchas rojas en la piel en todo el cuerpo
  6. 6.Cansancio excesivo sin razón aparente
  7. 7.Dolor en las articulaciones y huesos
  8. 8.Sangrado por la nariz, ojos y encías
  9. 9.Orina de color rosada, roja o marrón

En caso de sospecha debe aumentar la ingesta de líquidos y acudir al médico para confirmar la enfermedad. En este caso, el único medicamento que se puede tomar es el Paracetamol para aliviar el dolor y la fiebre, ya que la aspirina puede causar hemorragia.

Vea una lista con los medicamentos que no deben ser utilizados para aliviar los síntomas del dengue.

Síntomas de dengue clásico

Los síntomas del dengue clásico son similares a los de Zika, pero normalmente son más intensos y duran alrededor de 7 a 15 días, mientras que la Zika suele desaparecer en máximo 1 semana. Sin embargo, en cualquiera de los casos, es importante ir al médico para que haga el diagnóstico adecuado de la enfermedad y dar orientaciones del tratamiento a seguir.

Los síntomas del dengue clásico por lo general incluyen:

Fiebre Alta

La fiebre alta comienza súbitamente y la temperatura corporal se encuentra alrededor de 39 a 40ºC. La fiebre significa que el cuerpo está empezando a combatir el virus a través de la producción de anticuerpos, y por eso es importante iniciar el reposo para que las energías del cuerpo se concentren en acabar con el virus.

Cómo aliviar: se debe utilizar medicamentos que controlan la fiebre como el paracetamol, preferiblemente recetados por el médico, colocar paños húmedos en la frente, en la nuca y en las axilas o tomar baños levemente fríos para ayudar a disminuir la temperatura corporal.

Náuseas y vómitos

Las náuseas y vómitos ocurren debido al malestar general causado por la enfermedad, que también provoca falta de apetito y mareos a olores fuertes.

Cómo aliviar: se debe consumir sólo pequeñas cantidades de alimentos a la vez, evitando consumir alimentos muy calientes o muy fríos, ya que empeoran el malestar. Además de esto, se deben preferir alimentos fáciles de masticar y de digerir, evitando el exceso de sal, pimienta y condimentos en general.

Dolor de cabeza y detrás de los ojos

El dolor de cabeza suele afectar principalmente la parte frontal de la cabeza, específicamente en la región de los ojos, y tiende a empeorar con el movimiento y con el esfuerzo de la vista.

Cómo aliviar: para aliviar el dolor de cabeza se pueden tomar medicamentos como el paracetamol o acetaminofén, colocar compresas de agua tibia en la frente o tomar tés de jengibre, anís, lavanda o manzanilla, ya que tienen propiedades calmantes y analgésicas.

Vea otros remedios caseros para el dolor de cabeza.

Manchas rojas en la piel

Las manchas rojas son parecidas a las manchas del sarampión, pero surgen principalmente en la región del tórax y en los brazos. La enfermedad puede ser confirmada a través de la prueba del lazo o del torniquete.

En el puesto médico, la realización de la prueba del lazo puede diferenciar los síntomas del dengue y del Zika, ya que esta prueba consiste en ejercer una presión intermedia durante 5 minutos en el antebrazo del paciente, y cuando la piel vuelve a su estado relajado el médico observa la cantidad de manchas que aparecen por la ruptura de los vasos capilares, en el caso del dengue ocurre formación de más manchas rojas que en el Zika. Vea cómo se realiza la prueba del torniquete.

Cómo aliviar: las manchas del dengue desaparecen a medida que el tratamiento va avanzando, por lo que no necesitan ningún tratamiento específico. Sin embargo, es importante evitar golpes en la piel, ya que pueden causar sangrado.

Malestar y cansancio extremo

Debido a la lucha para combatir el virus, el cuerpo gasta más energía y provoca la sensación de cansancio extremo. Además de esto, como normalmente el paciente se alimenta mal durante la enfermedad por la falta de apetito, el cuerpo queda aún más débil y cansado.

Cómo aliviar: se debe evitar ir al colegio, al trabajo o realizar actividades de esfuerzo en casa, por lo que se debe mantener de reposo lo máximo posible, además de esto es muy importante la ingestión de agua y líquidos en general para facilitar la eliminación del virus.

Dolor abdominal, en los huesos y en las articulaciones

El dolor abdominal ocurre principalmente en niños, mientras que el dolor en los huesos y en las articulaciones suele afectar a todos los pacientes. Además de dolor, la región afectada también puede estar ligeramente hinchada y rojiza.

Cómo aliviar: utilizar medicamentos como Paracetamol y Dipirona para aliviar el dolor y colocar compresas frías en las articulaciones para ayudar a disminuir la inflamación.

2. Síntomas de dengue hemorrágico

Los síntomas pueden aparecer hasta 3 días después de los síntomas del dengue clásico e incluyen sangrado nasal, en las encías u ojos, vómitos persistentes, orina con sangre, agitación o confusión. Además de estos síntomas, en algunos casos, también es posible el surgimiento de otros signos como la piel húmeda, pálida y fría, así como la disminución de la presión arterial.

Qué hacer si sospecha de dengue hemorrágico: debe acudir inmediatamente al hospital para recibir la atención adecuada, porque esta es una situación grave que puede llevar a la muerte si no es debidamente tratada en el hospital.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento del dengue se realiza con analgésicos y antipiréticos, bajo orientación médica, tales como Paracetamol y Dipirona para aliviar los síntomas. No se debe tomar ningún medicamento a base de ácido acetilsalicílico como aspirina o AAS, porque pueden provocar hemorragia. Para completar el tratamiento se recomienda también mantenerse de reposo y aumentar la ingestión de líquidos, sin embargo, el tratamiento para el dengue hemorrágico debe realizarse en un centro médico hospitalario con el uso de medicamentos y, si es necesario, transfusión de plaquetas.

Sin embargo, en los casos más graves que necesitan internamiento en el hospital, el dengue puede complicarse, pudiendo observarse deshidratación, problemas en el hígado, en la sangre, el corazón o a nivel respiratorio, por ejemplo.

Vea algunas enfermedades que pueden ser causadas por el dengue.

Síntomas del dengue en bebés

En bebés y niños puede ser más difícil de diferenciar esta enfermedad de otras infecciones comunes, e inclusive en algunos casos la enfermedad puede ser asintomática, dificultando su diagnóstico. Los signos y síntomas que el bebé o el niño pueden presentar son:

  • Fiebre alta de 39 o 40ºC;
  • Postración o irritabilidad;
  • Falta de apetito;
  • Diarrea y vómitos.

Qué hacer si sospecha que el bebé está enfermo: acuda al pediatra o al centro de salud más cercano, para que el médico indique la realización de un examen de sangre que permita identificar la enfermedad. En caso que esta sea confirmada, el médico podría indicar como tratamiento en casa la ingesta de Paracetamol o Dipirona.

Asimismo, se recomienda un aumento de la ingesta de líquidos como agua, tés, jugos y sopas, debido a que ayudaran a mantener el organismo hidratado y eliminar el virus. También es importante ofrecerle una alimentación de fácil digestión que incluya vegetales y frutas cocidas, pollo o pescado desmenuzado y verduras tipo puré.

Vea cómo saber si el niño tiene dengue.

Vea qué acciones debe tomar para evitar la reproducción del mosquito en su hogar y disminuir el riesgo de ser picado:

Para evitar y prevenir el dengue es muy importante girar todas las botellas boca abajo, poner tierra en los platos de las macetas o mantener el patio trasero sin charcos con agua estancada, ya que este es un gran ambiente para el desarrollo de las larvas del mosquito. Vea algunos repelentes caseros para eliminar los mosquitos.

Dengue o COVID-19: cómo diferenciarlos

El dengue y el COVID-19 son enfermedades transmitidas por virus que pueden causar malestar, dolor en el cuerpo, fiebre, cansancio excesivo y dolor de cabeza, en algunos casos de COVID-19. Además de la forma de trasmisión y del tipo de virus, es posible diferenciar ambas enfermedades a través de algunos síntomas, siendo los principales:

 DengueCOVID-19
Manchas rojas

Normalmente sí, principalmente en el tronco y brazos

Raramente
Dolor de gargantaNo hay

Puede haber en algunos casos

TosNo hay

Hay, siendo principalmente seca

Falta de aireRaramente

A veces, siendo más frecuente en casos graves

Dolor en las articulacionesCon frecuenciaRaramente
Pérdida del olfato y/o del gustoNo hay

Puede haber en algunos casos

Alteraciones gastrointestinalesPuede haber en algunos casosPuede haber en algunos casos

Además de la diferencia entre los síntomas, es importante que la enfermedad sea diagnosticada por medio de exámenes de sangre y de las secreciones respiratorias, principalmente para realizar el diagnóstico de COVID-19.

Vea cuáles son los exámenes para diagnosticar el COVID-19.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em junio de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em febrero de 2018.

Bibliografía

  • WORLD HEALTH ORGANIZATION. Dengue: guidelines for diagnosis, treatment, prevention and control - New edition. 2009. Disponível em: <https://www.who.int/tdr/publications/documents/dengue-diagnosis.pdf>. Acceso en 12 abr 2021
  • VERDEAL, J. C. R.; et al. Guidelines for the management of patients with severe forms of dengue. Rev Bras Ter Intensiva. 23. 2; 125-133, 2011
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  • WORLD HEALTH ORGANIZATION 2. Handbook for clinical management of dengue. 2012. Disponível em: <https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/76887/9789241504713_eng.pdf>. Acceso en 12 abr 2021
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Dengue: aspectos epidemiológicos, diagnóstico e tratamento. 2002. Disponível em: <https://bvsms.saude.gov.br/bvs/publicacoes/dengue_aspecto_epidemiologicos_diagnostico_tratamento.pdf>. Acceso en 12 abr 2021
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE/ SECRETARIA DE VIGILÂNCIA EM SAÚDE. Dengue: diagnóstico e manejo clínico - adulto e criança. 5 ed. Brasília-DF. 2016. Disponível em: <https://www.slideshare.net/gersonsouza2016/dengue-diagnstico-e-manejo-clnico-adulto-e-criana-98666179>. Acceso en 12 abr 2021
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522

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