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Qué son las caries, cómo identificarlas y qué hacer

Las caries son una infección de los dientes causada por bacterias que forman placas duras difíciles de remover. En esta placa, las bacterias poco a poco van perforando la capa más externa del diente, llamado esmalte, causando dolor e incomodidad cuando llegan a las partes más profundas como la dentina o la pulpa de los dientes.

Una de las principales bacterias causantes de caries en los niños es el Streptococcus mutans, pudiendo también causarlas en los adultos,siendo fácilmente transmitido de una persona a otra a través de un beso directamente en la boca o al compartir cubiertos, por ejemplo. Por lo que cuando se tiene caries se debe evitar besar a un niño en la boca, aunque sea su hijo, tampoco se deben utilizar los mismos cubiertos para comer o probar la comida de su hijo. 

La principal causa del surgimiento de caries continúa siendo la falta de higiene bucal, principalmente cuando se asocia al consumo exagerado de alimentos ricos en azúcares como pasteles, tortas, dulces, refrescos o galletas, puesto que son factores que facilitan el desarrollo de bacterias en los dientes.

Qué son las caries, cómo identificarlas y qué hacer

Cómo saber si tiene caries

El principal síntoma que generan las caries es el dolor en el diente afectado, pero en algunos casos también puede existir:

  • Dolor que empeora al comer o beber algo dulce, frío o caliente;
  • Presencia de agujeros en uno o más dientes;
  • Manchas de color café o blancas en la superficie del diente;
  • Sensibilidad al tocar un diente;
  • Encía hinchada y adolorida.

En la fase inicial, por lo general las caries no presentan síntomas y, por esto, cuando surgen los primeros síntomas es muy importante acudir de inmediato al odontólogo para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento adecuado, evitando complicaciones como un infección más grave o que la caries llegue al nervio y haya que realizar un tratamiento de conducto o extraer el diente.

Cómo confirmar el diagnóstico

La mejor forma de confirmar las caries es consultando a un odontólogo, debido a que poseen equipos especiales que permiten observar con gran detalle los dientes, buscando la presencia de pequeños agujeros y, en caso de conseguir alguno, colocará un instrumento con una punta muy fina dentro del agujero para evaluar la profundidad y si la persona siente dolor o no.

Además de esto, también podrá indicar la realización de una radiografía panorámica de la boca o tomará una radiografía de una región específica, para identificar la presencia de caries entre un diente y otro, ya que estas no se pueden ver a simple vista.

Cómo se realiza el tratamiento

La única forma de tratar las caries es acudiendo al consultorio odontológico, ya que no existe tratamiento casero o con medicamentos que sea capaz de eliminarlas.

Dependiendo del tamaño, de la profundidad de la caries y de cuántas sean, el dentista podrá eliminarla(s) en una sola sesión o necesitará varias, pudiendo también ser necesario recurrir a una endodoncia o inclusive a la extracción del diente, el cual, tendrá que ser sustituido posteriormente por una prótesis, haciendo que el tratamiento sea aún más costoso. vea con más detalles cómo se eliminan las caries.

Qué son las caries, cómo identificarlas y qué hacer

Cómo prevenir las caries

La mejor estrategia para evitar la aparición de caries es cepillarse los dientes por lo menos 2 veces al día para eliminar los restos de comida, evitando así la formación de la placa dental. En caso de que no sea posible cepillarse los dientes, puede tomar un poco de agua después de comer para tratar de limpiarlos lo más que se pueda.

Sin embargo, otros cuidados importantes incluyen:

  • Disminuir el consumo de azúcar y de alimentos que se adhieran a los dientes;
  • Optar por una crema dental con flúor siempre que se cepille los dientes;
  • Comer 1 manzana después de la comida para limpiar los dientes;
  • Comer 1 rebanada de queso amarillo como cheddar, por ejemplo, para normalizar el pH de la boca, protegiendo los dientes de las bacterias que causan caries;
  • Tener un chicle sin azúcar consigo, ya que la masticar estimula la salivación y esta protege los dientes porque no permite que las bacterias produzcan el ácido que desgasta los dientes.
  • Pasar el hilo dental y enjuagarse la boca, principalmente antes de dormir y, si tiene brackets, siempre después de comer.

Además de esto, se aconseja acudir al odontólogo cada 6 meses, para que le realice una limpieza más profunda en los dientes, removiendo completamente la placa dental. En algunos casos, el dentista también podrá aplicar una fina placa de flúor, especialmente en los de los niños para fortalecer los dientes, ya que ayuda a remineralizar el esmalte y así fortalecer los dientes.

Alimentos que evitan las caries

Comer una manzana después de comer ayuda a limpiar los dientes, los quesos amarillos equilibran el pH de la boca, disminuyendo el riesgo de caries dentales. Sin embargo, también existen otros alimentos que pueden ayudar, estos son:

  • Alimentos fibrosos como la zanahoria, pepino y apio;
  • Alimentos ricos en proteínas como el atún, huevos y carne también pueden ser consumidos en los refrigerios en forma de sándwich.

Los alimentos que deben evitarse son los dulces o ricos en azúcares, debido a que su acumulación en los dientes o una mala higiene bucal favorece la formación de caries. 

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