9 Dudas sobre el sarampión:¿cómo se cura? ¿pica?

julio 2022

El sarampión es una enfermedad altamente contagiosa que evoluciona y produce signos y síntomas como fiebre, tos persistente, secreción nasal, conjuntivitis, pequeños puntos rojos que comienzan cerca del cuero cabelludo y luego se van extendiendo por todo el cuerpo.

El tratamiento del sarampión se realiza para aliviar los síntomas, debido a que esta enfermedad es causada por un virus, por lo que el organismo puede librarse de él por si solo, sin la necesidad de utilizar antibióticos.

Colocarse la vacuna contra el sarampión es la mejor forma de prevenir la enfermedad, esta forma parte del calendario básico de vacunación infantil y es altamente eficaz. Sin embargo, en algunos casos a pesar de que el individuo ha sido vacunado, años más tarde podría ser contagiado con el virus, debido a que este podría sufrir alguna mutación.

Surgimento de punticos rojos en la piel
Surgimento de punticos rojos en la piel
Manchas blancas dentro de la boca
Manchas blancas dentro de la boca

Algunas dudas más comunes sobre el sarampión son:

1. ¿El sarampión pica?

Al contrario de otras enfermedades como la varicela o la rubéola, las manchas del sarampión no causan comezón en la piel.

2. ¿Cómo se cura el sarampión?

El tratamiento del sarampión consiste en disminuir los síntomas con reposo, hidratación y con la ingesta de medicamentos para bajar la fiebre recomendados por el médico. Además de esto, la organización mundial de la salud recomienda la ingesta de vitamina A para todos los niños diagnosticados con sarampión.

Por lo general, la persona con sarampión se recupera completamente, curándose al cabo de 10 días después de haber iniciado los síntomas. Pero el médico puede indicar el uso de antibióticos cuando existen evidencias de infección bacteriana asociada, o si la persona presenta infección de oído o neumonía, por ejemplo, debido a que estas son complicaciones comunes del sarampión. Vea más sobre las opciones disponibles para el tratamiento del sarampión.

3. ¿Cuáles son los principales síntomas?

Los signos y síntomas mºas comunes del sarampión son:

  • Manchas o puntitos rojizos en la piel que aparecen primero en la cara y luego se extienden hacia los pies;
  • Manchas blancas redondeadas dentro de la mejilla;
  • Fiebre alta, por encima de los 38,5ºC;
  • Tos con flema;
  • Conjuntivitis;
  • Comezón en la piel;
  • Hipersensibilidad a la luz;
  • Nariz con mucosidad;
  • Pérdida del apetito;
  • Puede haber dolor de cabeza, dolor abdominal, vómitos, diarrea y dolor en los músculos.
  • El sarampión no pica, a diferencia de otras enfermedades como la varicela y la rubéola.

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El diagnóstico del sarampión puede realizar a través del examen físico y de la evaluación de sus signos y síntomas, especialmente en los lugares más afectados por la enfermedad, pero puede ser necesario realizar un examen de sangre que evidencie la presencia de virus y anticuerpos en contra el sarampión, cuando se encuentra en una ciudad que es raramente afectada por esta enfermedad.

Otras enfermedades que pueden causar síntomas similares y por lo que pueden ser confundidas con el sarampión son la rubéola, roséola, escarlatina, enfermedad de Kawasaki, mononucleosis infecciosa, fiebre maculosa de las montañas rocosas, infección por enterovirus o adenovirus y la sensibilidad (alergia) a los medicamentos.

4. ¿Quién debe vacunarse?

La vacuna del sarampión generalmente se aplica gratuitamente después de los 12 meses de edad, con un refuerzo entre los 15 y 24 meses de edad. En el caso de la vacuna tetraviral, la dosis normalmente es única y debe ser aplicada entre los 12 meses y 5 años de edad.

Existen 3 formas principales de colocarse la vacuna, pudiendo ser exclusiva o combinada:

  • Vacuna doble viral: protege contra el sarampión y la rubéola;
  • Vacuna triple viral: protege contra el virus del sarampión, paperas y rubéola;
  • Vacuna tetra viral: protege contra el virus del sarampión, paperas, rubéola y la varicela.

Cualquier persona que no se haya colocado la vacuna puede hacerlo. En los casos donde un individuo no vacunado esté expuesto al virus del sarampión, tiene hasta 3 días para vacunarse, a partir del día en que surgen los síntomas en el individuo enfermo con el que tuvo contacto. Vea cuándo se debe colocar la vacuna del sarampión y cuáles son sus efectos.

5. ¿Cuál es el virus que causa el sarampión?

El sarampión es causado por un virus de la familia Morbillivirus, que consigue crecer y multiplicarse en la mucosa de la nariz y de la garganta de un adulto o niño infectado. De esta forma, este virus se transmite a través de las pequeñas gotas de saliva que son liberadas al toser, hablar o estornudar.

En las superficies, el virus puede mantenerse activo durante 2 horas, siendo importante desinfectar bien todas las superficies en los sitios donde estuvo el individuo con sarampión.

6. ¿Cómo se transmite el virus?

La transmisión del sarampión ocurre principalmente a través del aire, cuando una persona infectada tose o estornuda y otra que se encuentra a su alrededor inhala estas secreciones.

El virus puede transmitirse 4 días antes de que aparezcan las manchas rojas en la piel hasta que desaparecen por completo, siendo esta fase altamente contagiosa, porque es cuando las secreciones están activas y la persona no tiene el cuidado necesario para no infectar a otras personas. 

7. ¿Cómo prevenir el sarampión?

La mejor forma de prevenir el sarampión es a través de la vacunación, la cual debe aplicarse dos veces en la infancia, la primera, entre los 12 y los 15 meses, y la segunda, entre los 4 y 6 años de edad. Una vez aplicada la vacuna la persona queda protegida para toda la vida. Los adultos que no fueron vacunados pueden aplicársela en una dosis única. 

Sin embargo, en caso de que no se haya aplicado la vacuna, existen algunos cuidados que ayudan protegerse en caso de una epidemia de sarampión, como:

  • Evitar lugares con mucha gente, como tiendas comerciales, mercados, autobús o parques, por ejemplo;
  • Lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón, especialmente después de haber estado en contacto con personas enfermas;
  • Evitar llevarse las manos a la cara, nariz o boca, especialmente antes de lavárselas;
  • Evitar el el contacto, como abrazos o besos con personas que puedan estar contagiadas.

En caso de sospecha de infección de sarampión, se recomienda llevar a la persona al hospital, utilizando un cubrebocas o un paño para cubrir la nariz y boca, especialmente si esta necesita toser o estornudar.

Mantener al individuo aislado es otra forma eficaz de prevenir contagiar la enfermedad, aunque el método más eficaz es la vacunación. Por esto, si una persona es diagnosticada con sarampión, todos los que mantengan contacto cercano a ella como los padres y hermanos, deben ser vacunados, si aún no lo están, y el enfermo debe quedarse en casa de reposo, sin ir a la escuela o al trabajo, para evitar propagar el virus.

8. ¿Cuántas veces se puede contagiar el sarampión?

La mayoría de las personas se contagia sólo una vez en la vida, ya que después de la infección el sistema inmune crea anticuerpos que son capaces de eliminar el virus en caso de que se presente otra infección sin que se produzca síntomas. 

De esta forma, la vacuna es muy importante, pues se a través de esta, se introduce el virus inactivo de tal forma que el sistema inmune cree anticuerpos sin que sea necesario la exposición directa al virus y el desarrollo de síntomas.

9. ¿Cuáles son las complicaciones del sarampión?

En la mayoría de los casos, el sarampión desaparece sin causar ningún tipo de secuela en la persona, sin embargo, en personas con el sistema inmune débil pueden surgir algunas complicaciones como:

  • Obstrucción de las vías respiratorias;
  • Neumonía;
  • Encefalitis;
  • Infección del oído;
  • Ceguera;
  • Diarrea grave que puede causar deshidratación.

Estas situaciones son más propensas a ocurrir en individuos que poseen las defensas bajas, como ocurre en el tratamiento contra el cáncer o contra el VIH/SIDA, niños que ya nacieron con el virus del VIH, personas con trasplante de órgano o que están en estado de desnutrición.

Además de esto, en caso que el sarampión surja en una mujer embarazada, corre el riesgo de sufrir un parto prematuro o un aborto espontáneo. Vea cómo el sarampión puede afectar el embarazo.

Vea más sobre el virus del sarampión en el vídeo a continuación:

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em julio de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em marzo de 2018.

Bibliografía

  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Guia de vigilância em saúde. 2019. Disponível em: <https://antigo.saude.gov.br/images/pdf/2019/agosto/21/Guia-de-Vigilancia-em-Saude-Sarampo.pdf>. Acceso en 08 dic 2021
  • MINISTÉRIO DA SAÚDE. Sarampo: sintomas, prevenção, causas, complicações e tratamento. Disponível em: <https://antigo.saude.gov.br/saude-de-a-z/sarampo>. Acceso en 08 dic 2021
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  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE IMUNIZAÇÃO. Calendário de Vacinação: Criança - Recomendações da Sociedade Brasileira de Imunizações (SBIm) – 2019/2020. 2019. Disponível em: <https://sbim.org.br/images/calendarios/calend-sbim-crianca.pdf>. Acceso en 08 jul 2019
Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522

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