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Sarampión: Qué es y 8 dudas comunes

El sarampión es una enfermedad altamente contagiosa que genera fiebre, tos, secreción nasal y conjuntivitis, con pequeñas bolitas rojizas que empiezan cerca del cuero cabelludo y luego van extendiéndose por todo el cuerpo. Esta enfermedad se transmite de una persona a otra a través de las gotitas de saliva que se extienden por el aire.

El tratamiento del sarampión se realiza para aliviar los síntomas porque esta enfermedad es causada por un virus, por lo que el organismo puede deshacerse de él solo, sin la necesidad de antibióticos.

La vacuna contra el sarampión es la mejor forma de prevenir la enfermedad y forma parte del esquema o calendario básico de vacunación infantil, colocada en niños entre los 12 y 15 meses, con refuerzo entre los 4 y 6 años de edad. Esta vacuna es altamente eficaz, sin embargo, como el virus puede sufrir una mutación, a veces incluso las personas vacunadas pueden ser infectadas por el sarampión.

Surgimento de punticos rojos en la piel
Surgimento de punticos rojos en la piel
Manchas blancas dentro de la boca
Manchas blancas dentro de la boca

1. ¿Quién debe vacunarse?

La vacuna del sarampión generalmente se aplica gratuitamente después de los 12 meses de edad, con un refuerzo entre 4 y 6 meses de edad. En el caso de la vacuna tetraviral, la dosis normalmente es única y debe ser aplicada entre los 12 meses y 5 años de edad. 

Existen varias formas de colocarse la vacuna contra el sarampión:

  • Vacuna doble viral: protege contra el sarampión y la rubéola;
  • Vacuna tríplice viral: protege contra el virus del sarampión, paperas y rubéola;
  • Vacuna tetra viral: protege contra el virus del sarampión, paperas, rubéola y la varicela.

Cualquier persona puede ser vacuna, siempre que no se haya colocado la vacuna, pero también puede ser administrada en personas que esten expuestas al virus, como ocurre cuando los padres no fueron vacunados y tienen un hijo con sarampión. Pero en estos casos, para que tenga efecto, la persona tiene que ser vacunada hasta 3 días después del surgimiento de los síntomas del hijo.  

2. ¿Cuáles son los principales síntomas?

Los signos y síntomas del sarampión son:

  • Manchas rojizas en la piel que aparecen primero en la cara y luego se extienden en dirección a los pies;
  • Manchas blancas redondeadas dentro de la mejilla;
  • Fiebre alta, por encima de los 38,5ºC;
  • Tos con flema;
  • Conjuntivitis;
  • Comezón en la piel;
  • Hipersensibilidad a la luz;
  • Nariz con mucosidad;
  • Pérdida del apetito;
  • Puede haber dolor de cabeza, dolor abdominal, vómitos, diarrea y dolor en los músculos.
  • El sarampión no pica, como ocurre en otras enfermedades como la varicela y la rubéola.

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El diagnóstico del sarampión puede ser hecho a través de la observación de sus síntomas, especialmente en los lugares más afectados por la enfermedad, o en caso de epidemia, pero puede ser necesario realizar un examen de sangre que evidencia la presencia de virus y anticuerpos en contra el sarampión, cuando se encuentra en una ciudad que es raramente afectada por la enfermedad. 

Otras enfermedades que pueden causar síntomas similares y por lo que pueden ser confundidas con el sarampión son rubéola, roséola, escarlatina, enfermedad de Kawasaki, mononucleosis infecciosa, fiebre maculosa de las montañas rocosas, infección por enterovirus o adenovirus y la sensibilidad a los medicamentos. La rubéola es una enfermedad menos grave sin tos.

3. ¿El sarampión causa comezón?

Al contrario de otras enfermedades como la varicela o la rubéola, las manchas del sarampión no causan comezón en la piel. 

Bebé con sarampión
Bebé con sarampión

4. ¿Cuál es el tratamiento para el sarampión?

El tratamiento del sarampión consiste en disminuir los síntomas con reposo, hidratación y con la ingesta de medicamentos para bajar la fiebre como Dipirona. Limpiar los ojos con una gasa limpia mojada en agua tibia puede aliviar la conjuntivitis. La organización mundial de la salud recomienda la ingesta de vitamina A para todos los niños diagnosticados con sarampión.

Normalmente la persona con sarampión se recupera completamente, alcanzando la cura en unos 10 días después del inicio de los síntomas. Pero el médico puede indicar el uso de antibióticos cuando existen evidencias de infección bacteriana, si la persona presenta también infección de oído o neumonía, por ejemplo, porque estas son complicaciones comunes del sarampión.

Vea más sobre las opciones disponibles para el tratamiento del sarampión.

5. ¿Cuál es el virus que causa el sarampión?

El sarampión es causado por un virus de la familia Morbillivirus, que consigue crecer y multiplicarse en la mucosa de la nariz y de la garganta de un adulto o niño infectado. De esta forma, este virus se transmite en pequeñas gotas liberadas al toser, hablar o estornudar.  

En las superficies, el virus puede mantenerse activo durante 2 horas, siendo importante desinfectar bien todas las superficies donde estuvo el individuo con sarampión.

6. ¿Cómo se transmite el virus?

El contagio del sarampión ocurre principalmente a través del aire cuando una persona infectada tose o estornuda, y otra que se encuentra a su alrededor inhala estas secreciones. Por lo que 4 días antes de que aparezcan las manchas rojas en la piel hasta que desaparecen completamente el paciente es altamente contagioso, porque es cuando las secreciones están activas y la persona no tiene el cuidado necesario para no infectar a otras personas.

Sarampión: Qué es y 8 dudas comunes

7. ¿Cómo prevenir el sarampión?

La mejor forma de prevenir el sarampión es vacunándose contra la enfermedad, sin embargo, existen algunos cuidados simples que también pueden ayudar como:

  • Lavarse las manos frecuentemente, especialmente después de haber estado en contacto con personas enfermas;
  • Evitar tocarse los ojos, la nariz o la boca, en caso que las manos no estén limpias;  
  • Evitar estar en lugares cerrados con mucha gente;
  • No tener contacto directo con personas enfermas, evitando besarlas, abrazarlas o compartir los cubiertos.

El aislamiento es otra forma eficaz de impedir el contagio de la enfermedad, aunque el método más eficaz es la vacunación. Por esto, si una persona es diagnosticada con sarampión, todos los que mantengan contacto cercano a ella como los padres y hermanos, deben ser vacunados, si aún no lo están, y el enfermo debe quedarse en casa, de reposo, sin ir a la escuela o al trabajo, para no contagiar a otras personas y propagar el virus.

8. ¿Cuáles son las complicaciones del sarampión?

En la mayoría de los casos, el sarampión desaparece sin causar ningún tipo de secuela en la persona, sin embargo, en personas con el sistema inmune débil pueden surgir algunas complicaciones como:

  • Obstrucción de las vías respiratorias;
  • Neumonía;
  • encefalitis;
  • Infección del oído;
  • Ceguera;
  • Diarrea grave que puede causar deshidratación.

Si una embarazada se contagia, corre el riesgo de sufrir un parto prematuro o un aborto espontáneo.

Algunas situaciones en las que la persona puede tener el sistema inmune tan débil, que su cuerpo no puede defenderse del virus del sarampión, son las personas en tratamiento contra el cáncer o contra el SIDA, los niños que ya nacieron con el virus del VIH, las personas que recibieron algún trasplante de órgano o que están en estado de desnutrición.

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