Embarazo semana a semana: cómo se desarrolla el bebé

Revisión médica: Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
noviembre 2021

Las semanas de embarazo están marcadas principalmente por el desarrollo del bebé, que es más sensible en las primeras 12 semanas, pues es la fase en la que ocurre una rápida multiplicación de células y la formación de los principales órganos. Sin embargo, durante toda la gestación también ocurren varios cambios en el cuerpo de la mujer, que pueden dar como resultado ciertos síntomas y molestias como náuseas matutinas, cansancio o sensibilidad en las mamas, por ejemplo. 

Alrededor de las 12 semanas ocurre la formación de la placenta y del cordón umbilical, que van a proporcionar los nutrientes y el oxígeno necesarios para la maduración de todos los órganos del bebé, los cuales van a continuar desarrollándose hasta el final del embarazo, que generalmente dura 9 meses en promedio, o 40 semanas, pero que se puede extender hasta las 42 semanas. 

1 mes - hasta las 4 semanas gestación

El primer mes de embarazo corresponde a las primeras 4 semanas y el comienzo del primer trimestre de embarazo, fase en la que el óvulo fecundado se implanta en el útero, dando inicio a la división de las células del embrión y estimulando el cuerpo de la mujer a producir la hormona beta-HCG para crear las condiciones para que el bebé se desarrolle dentro del útero. 

Este aumento hormonal puede causar los primeros síntomas de gestación, como náuseas matutinas, cansancio o sensibilidad en los senos, los cuales muchas veces pueden ser confundidos con síntomas del síndrome premenstrual (SPM). Vea cómo diferenciar los síntomas de embarazo y del SPM

En esta fase de la gestación, la placenta aún no está formada, pero el bebé se encuentra envuelto por el saco gestacional, que protege de infecciones o golpes y que es responsable por formar la placenta y la bolsa amniótica, estando presente hasta aproximadamente la 12.ª semana de gestación. 

Al final del primer mes, el tamaño del bebé es de alrededor de 2 milímetros, y el tubo neural que dará origen al sistema nervioso y al cerebro del bebé ya está formado. 

Vea más sobre el desarrollo del feto en la 4.ª semana de gestación y los cambios en el cuerpo de la mujer

2 meses - 5 a 8 semanas de gestación

Al inicio del 2.º mes, el corazón del bebé está formado y comienza a latir y a bombear sangre con un ritmo acelerado. Hasta el final de este mes, otros órganos como los pulmones, el hígado, el intestino y los riñones también comienzan a formarse, así como las neuronas y las pequeñas protuberancias que darán origen a los brazos y a las piernas. 

Aunque el feto aún sea muy pequeño, midiendo alrededor de 13 milímetros al final del 2.º mes, es en esta fase que la mayoría de las mujeres descubren que están embarazadas. Vea cómo hacer el test de embarazo en casa

En este mes de embarazo, es común que la mujer presente síntomas de malestar y náuseas matutinas que, generalmente, duran hasta el final del 3.er mes de gestación, los cuales son causados por los rápidos cambios hormonales. Algunos consejos para mejorar estos síntomas pueden ser evitar olores fuertes y alimentos intensos, no permanecer mucho tiempo en ayunas y descansar, pues el cansancio tiende a empeorar las náuseas. Conozca algunos remedios caseros para las náuseas en el embarazo

Al final del 2.º mes, es posible saber el sexo del bebé mediante el examen de detección del sexo fetal, realizado por medio de un análisis de una muestra de sangre materna. 

Vea cómo es llevado a cabo el examen de detección del sexo fetal

3 meses - 9 a 13 semanas de gestación

El 3.er mes de embarazo corresponde a las semanas 9 y 13 de gestación, y también al final del primer trimestre. Este mes del embarazo es marcado por la formación de los huesos y cartílagos, de los canales auditivos, narinas y codos, por lo que ya es posible que el bebé flexione los brazos. Asimismo, los órganos del bebé ya están formados y comienzan a funcionar, pero continúan desarrollándose y madurando hasta el final del embarazo. Además, los ovarios o los testículos también ya están completamente formados. 

Al final del 3.er mes, el bebé mide alrededor de 7,4 centímetros y la placenta ya está completamente formada. La barriga de la mujer comienza a notarse, las náuseas matutinas generalmente no son tan frecuentes y los senos comienzan a tornarse cada vez más voluminosos, lo que aumenta el riesgo de aparición de estrías. 

4 meses - 14 a 17 semanas de gestación

El 4.º mes corresponde al inicio del 2.º trimestre de la gestación, y en este mes el bebé comienza a tragar líquido amniótico y a desarrollar los reflejos de succión y deglución para el futuro amamantamiento. Asimismo, los pulmones están desarrollándose y el bebé ya logra hacer movimientos respiratorios, inspirando el líquido amniótico. 

La piel del bebé es fina y está cubierta por lanugo, una capa delgada de pelos que ayuda a regular la temperatura del cuerpo, y a pesar de que los párpados de los ojos estén cerrados, el bebé ya logra mover los ojos de un lado a otro y nota la diferencia entre claridad y oscuridad. 

Al final del 4.º mes, el bebé mide alrededor de 13,5 centímetros, medidos de la cabeza a los pies, y pesa cerca de 179 gramos. La barriga de la mujer ya se nota y la cintura adquiere un aspecto más redondeado. 

Conozca los principales cambios en el cuerpo de la mujer al final del 4.º mes de embarazo

5 meses - 18 a 22 semanas de gestación

El 5.º mes de embarazo corresponde a las semanas 18 y 22 de la gestación, y el bebé ya posee los oídos bien formados, logrando escuchar los latidos cardíacos de la madre. Asimismo, las tubas uterinas ya están posicionadas en el lugar correcto, si es una niña, siendo posible confirmar el sexo del bebé a través de una ecografía morfológica. 

En esta fase de la gestación también se lleva a cabo la formación de la vérnix caseosa, una especie de cobertura blanca sobre la piel, que sirve como protección e hidratación de la misma, además de prevenir infecciones y regular la temperatura del cuerpo del bebé. 

Al final del 5.º mes de embarazo, el bebé mide alrededor de 27,4 centímetros, pesa cerca de 476 gramos y sus movimientos ya pueden ser notados por la mujer. La gestante podría presentar una línea más oscura conocida como linea nigra, que va desde el ombligo hasta la región genital y que es normal y ocurre debido a las alteraciones hormonales de la gestación, además de las contracciones de Braxton-Hicks, que son leves y se consideran normales. 

Conozca mejor qué son las contracciones de Braxton-Hicks

6 meses - 23 a 27 semanas de gestación 

El 6.º mes de embarazo corresponde a las semanas 23 y 27 y marca el final del segundo trimestre de la gestación. En este mes, el bebé comienza a abrir los ojos, ya tiene una rutina de sueño y posee el sentido del gusto más desarrollado. La audición está cada vez más precisa y el bebé ya puede percibir los estímulos externos, respondiendo al tacto o asustándose con ruidos fuertes. 

Al final de este mes, el bebé mide alrededor de 34,7 centímetros, medidos de la cabeza a los pies, y pesa alrededor de 1,03 kg. La mujer podrá notar con mayor facilidad los movimientos del bebé, razón por la cual acariciar la barriga y hablar con él puede calmarlo. 

Conozca algunas formas de estimular al bebé aún en el vientre

7 meses - 28 a 31 semanas de gestación 

El 7.º mes de embarazo corresponde a las semanas 28 y 31 y marca el inicio del tercer trimestre de la gestación. En esta fase, la cabeza del bebé ya es de mayor tamaño y el cerebro está desarrollándose y expandiéndose, por lo que sus requerimientos nutricionales son cada vez mayores. El bebé se mueve con mayor vivacidad, reconoce la voz de la mamá y reacciona a los sonidos y a las luces. 

Al final del 7.º mes, el bebé mide alrededor de 40,3 centímetros y pesa cerca de 1,7 kg; asimismo, la mujer puede sentir dolor en la espalda y dolor pélvico debido al estreñimiento.

En esta fase, ya es importante comenzar a comprar los objetos necesarios para el bebé, como la ropita y la cuna, y preparar la maleta que se va a llevar a la maternidad. 

Conozca más sobre qué llevar a la maternidad

8 meses - 32 a 35 semanas de gestación

El 8.º mes de embarazo corresponde a las semanas 32 y 35 de la gestación, y en esta fase los pulmones del bebé ya están más desarrollados, aunque continúen madurando hasta el final de la gestación. Sin embargo, ya producen el surfactante pulmonar, una sustancia que va a contribuir en el intercambio de oxígeno durante la respiración luego del nacimiento. 

Al final del 8.º mes de embarazo, el bebé mide alrededor de 45,5 centímetros y pesa cerca de 2,5 kg. En esta fase, ya comienza a mover la cabeza de un lado a otro, el sistema digestivo ya está debidamente formado y los huesos se tornan cada vez más fuertes, pero en este momento el bebé posee menos espacio para moverse. 

Para la mujer, esta fase puede ser incómoda, pues las piernas se hinchan y las varices pueden surgir o empeorar, por lo que caminar 20 minutos por la mañana y mantenerse en reposo durante el día puede ayudar. 

9 meses - 36 a 42 semanas de gestación

El 9.º mes de embarazo corresponde a las semanas 36 y 40, pero se puede extender hasta las 42 semanas. En esta fase de la gestación, el bebé continúa creciendo y ganando peso, la piel se encuentra más fina y lisa y el lanugo comienza a desaparecer. 

Hasta la 37.ª semana, la mayoría de los bebés ya se encuentran en la posición adecuada para el nacimiento, es decir, volteado con la cabeza hacia abajo. No obstante, ciertos bebés pueden demorar un poco más para voltearse, lo que debe ser evaluado por el obstetra hasta el final del embarazo. Vea algunos ejercicios que pueden ayudar al bebé a voltearse y a encajarse

Al final de la 40.ª semana de embarazo, el bebé mide alrededor de 51,2 centímetros y pesa cerca de 3,5 kg, y el nacimiento en este momento es considerado un parto a término completo. Sin embargo, es posible que el bebé nazca hasta la 41.ª semana y 6 días, llamándose a término tardío, o hasta las 42 semanas, siendo considerado postérmino. 

Si el trabajo de parto no inicia de forma espontánea hasta las 41 semanas y 3 días, es posible que el obstetra opte por la inducción del parto, que consiste en administrar oxitocina en el torrente sanguíneo de la madre, en el hospital, para estimular las contracciones uterinas, o realizar una cesárea. 

Conozca cómo es realizada la inducción del parto

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Atualizado por Jean-Erick De Almeida - Odontólogo, em noviembre de 2021. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecóloga, em octubre de 2020.

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Revisión médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
Mastóloga y ginecóloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en 2008, bajo el registro profesional en el colegio de médicos CRM PE 17459.

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  • Primeros síntomas de embarazo| Antes del retraso menstrual

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