Dengue: síntomas, tratamiento y prevención

Actualizado en febrero 2024
Evidencia científica

El dengue es una enfermedad febril causada por un virus que puede provocar síntomas como fiebre alta, dolor de cabeza y/o dolor corporal, manchas rojas en la piel, náuseas y, en algunos casos, dolor abdominal, somnolencia o sangrado.

Este virus es transmitido por el mosquito Aedes aegypti, al igual que el zika y el chikungunya, y aunque es causado por un tipo de virus diferente, los síntomas que provoca el virus del dengue pueden confundirse fácilmente con estas enfermedades. 

Si se sospecha dengue se recomienda consultar a un infectólogo o médico general. En la mayoría de los casos, el tratamiento consiste únicamente en el uso de medicamentos, como analgésicos y antipiréticos, así como mantenerse de reposo y bien hidratado para aliviar los síntomas.

Imagem ilustrativa número 1

Principales síntomas

Los principales síntomas del dengue son:

  • Fiebre alta, superior a 39ºC;
  • Dolor de cabeza y/o dolor detrás de los ojos;
  • Indisposición;
  • Dolor en el cuerpo y/o articulaciones;
  • Manchas rojas en la piel;
  • Pérdida de apetito, náuseas y/o vómitos;
  • Diarrea.

La fiebre suele ser el primer síntoma del dengue y dura entre 2 a 7 días. Suele asociarse a otros síntomas, como dolor de cabeza, diarrea y náuseas, que también son habituales en la fase inicial del dengue.

Entre el tercer y séptimo día de la enfermedad, la mayoría de las personas con dengue comienzan a notar una mejoría en la fiebre y otros síntomas. Sin embargo, durante este período el dengue puede progresar a una fase de mayor riesgo de gravedad en algunos casos, conocida como fase crítica.

En la fase crítica, la persona puede experimentar síntomas, como dolor abdominal, vómitos persistentes o somnolencia, que indican un mayor riesgo de desarrollar dengue hemorrágico, y se recomienda acudir a urgencias para evaluación si se presentan. Vea los síntomas del dengue clásico y hemorrágico.

Test online de síntomas

Para saber qué riesgo tiene de padecer dengue, seleccione los síntomas que presenta en el test a continuación:

  1. 1. Fiebre por encima de 39º C
  2. 2. Mareos y/o vómitos
  3. 3. Dolor de cabeza constante
  4. 4. Dolor por detrás de los ojos
  5. 5. Manchas rojas en la piel en todo el cuerpo
  6. 6. Cansancio excesivo sin razón aparente
  7. 7. Dolor en las articulaciones y huesos
  8. 8. Sangrado por la nariz, ojos y encías
  9. 9. Orina de color rosada, roja o marrón

Este test es tan solo una herramienta de orientación, no debiendo ser usada como diagnóstico ni para sustituir la consulta con el infectólogo o médico general.

Síntomas de dengue hemorrágico

El dengue hemorrágico puede provocar síntomas como sangrado abundante, presión arterial baja, dificultad para respirar, dolor en el pecho, confusión mental o convulsiones, que son más frecuentes en la fase crítica del dengue y pueden poner en riesgo la vida de la persona. Conozca qué es el dengue hemorrágico y sus síntomas.

Diferencia entre dengue, zika y chikungunya

Tanto el dengue como el zika y el chikungunya son enfermedades virales transmitidas por el mosquito Aedes aegypti, pero presentan algunas diferencias entre sus síntomas.

Mientras que en el dengue la fiebre es alta y siempre está presente, en el zika la fiebre puede estar presente pero es baja y en el chikungunya la fiebre es alta y comienza repentinamente.

Además, el dengue puede causar dolor articular moderado, mientras que el zika puede causar dolor leve y el chikungunya puede causar dolor articular severo.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de dengue normalmente lo realiza un infectólogo o un médico general basándose en los síntomas y los resultados de los análisis de sangre, como un hemograma o pruebas para identificar el virus del dengue. Vea cuáles son las principales pruebas para detectar si es dengue.

Además, en algunos casos, el médico también puede recomendar otras pruebas, como la medición de TGO, TGP, urea o creatinina en sangre y una radiografía de tórax, para evaluar la gravedad del dengue.

Qué causa el dengue

El dengue es causado por un virus que se transmite por la picadura del mosquito Aedes aegypti. Existen 5 tipos diferentes de virus del dengue, que se conocen como DENV-1, DENV-2, DENV-3, DENV-4 y DENV-5. Conozca más sobre los tipos de dengue.

Cómo ocurre la transmisión

La principal forma de transmisión del virus del dengue es a través de la picadura del mosquito Aedes aegypti tras ser infectado por el virus mientras se alimentaba de la sangre de una persona enferma.

Aunque es más raro, el dengue también puede transmitirse de la madre al bebé durante el embarazo o en el momento del parto, si la madre está enferma, y ​​a través de transfusiones de sangre, trasplantes de órganos o accidentes con agujas contaminadas. Entienda cómo se transmite el dengue.

Cómo se realiza el tratamiento

La mayoría de las veces, el tratamiento del dengue implica el uso de medicamentos antipiréticos, analgésicos y/o antieméticos para aliviar los síntomas, así como tomar algunas medidas caseras como mantenerse de reposo y beber abundantes líquidos. De esta manera, el organismo tiende a eliminar el virus de forma natural.

Sin embargo, especialmente en los casos más graves, puede ser necesario realizar un tratamiento con la persona ingresada en el hospital, lo que puede implicar la inyección de suero por vía intravenosa y/o la colocación de transfusiones de sangre o plaquetas, por ejemplo. Consulte más detalles sobre el tratamiento del dengue.

Tratamiento casero para el dengue

Para el tratamiento casero del dengue se recomienda mantener una dieta adecuada, prefiriendo alimentos ligeros y de fácil digestión, además de evitar esfuerzos físicos y beber abundantes líquidos para evitar la deshidratación.

Además, algunos remedios caseros, como el té de manzanilla o menta, también pueden recomendarse para complementar el tratamiento recomendado por el médico, ya que tienen propiedades que pueden ayudar a aliviar los síntomas del dengue.

Lea también: Dieta para el dengue: qué alimentos comer y cuáles evitar tuasaude.com/es/dieta-para-dengue

Vea en el siguiente video otros consejos caseros para ayudar en el tratamiento del dengue:

youtube image - Qué hacer para recuperarse más rápido del dengue

Cómo es la recuperación

En la mayoría de los casos, la recuperación del dengue tarda aproximadamente una semana después de la aparición de los síntomas. Una vez que la fiebre desaparece, lo que suele ocurrir entre el tercer y séptimo día del dengue, los síntomas tienden a mejorar gradualmente. Vea cuánto dura el dengue.

Prevención del dengue

Para prevenir el dengue se aplican medidas como:

  • Utilizar repelentes en las partes del cuerpo más expuestas, como brazos y piernas;
  • Colocar mosquiteros en las ventanas y puertas para evitar que los mosquitos entren al hogar;
  • Evitar dejar puertas y/o ventanas abiertas al inicio o al final del día, que es el período en el que los mosquitos están más activos;
  • Utilizar mosquiteros al dormir para protegerse de las picaduras de mosquitos;
  • Preferir el uso de camisas manga larga y pantalones, que cubran las partes más expuestas del cuerpo.

Sin embargo, la mejor manera de prevenir el dengue es prevenir la proliferación de mosquitos, lo que se puede hacer eliminando fuentes de agua estancada, como macetas, baldes, llantas y botellas de plástico, en las que los mosquitos pueden reproducirse. Vea cuáles son las principales medidas para prevenir el dengue.

Asista al video siguiente y conozca otros consejos para evitar la picadura del mosquito:

youtube image - Para prevenir el Dengue y que el mosquito no te pique

¿Cuándo vacunarse contra el dengue?

En algunos países, como Argentina, Uruguay, Paraguay, México, Colombia, Brasil, entre otros, se encuentra aprobada la vacuna que protege contra el dengue. Esta vacuna es indicada en personas a partir de los 4 años de edad hasta los 60 años de edad, rango de edad que puede variar de un país a otro, que nunca tuvieron dengue o que ya tuvieron la infección anteriormente.

Lea también: 8 repelentes caseros para eliminar los mosquitos tuasaude.com/es/repelente-de-mosquitos-casero