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Vacuna de la tuberculosis (BCG): para qué sirve y cuándo se debe colocar

La BCG es una vacuna indicada contra la tuberculosis que es administrada, por lo general, inmediatamente después del nacimiento, estando incluida en el calendario básico de vacunas del bebé. Esta vacuna no impide la infección ni el desarrollo de la enfermedad, sin embargo, impide que evolucione y evita, en la mayor parte de los casos, las formas más graves de la enfermedad, como la tuberculosis miliar y la meningitis tuberculosa. 

La vacuna BCG está compuesta por bacterias del tipo Mycobacterium bovis (Bacillus Calmette-Guérin), que tiene una carga viral atenuada y que, por esta razón, ayuda a estimular el organismo, produciendo anticuerpos contra esta enfermedad, los cuales serán activados en caso de que la bacteria entre en el organismo. 

Vacuna de la tuberculosis (BCG): para qué sirve y cuándo se debe colocar

Cómo es administrada

La vacuna BCG debe ser administrada directamente por parte de un médico, enfermero o profesional de la salud entrenado, en la capa superior de la piel. Generalmente, para niños con edad inferior a los 12 meses, la dosis recomendada es de 0,05 mL, y con edad superior a 12 meses es de 0,1 mL. 

Esta vacuna es siempre aplicada en el brazo derecho del niño y la respuesta demora de 3 a 6 meses en aparecer, notándose al momento en que surja una pequeña mancha elevada y roja en la piel, la cual se convierte en una pequeña úlcera y, finalmente, en una cicatriz. La formación de la cicatriz indica que la vacuna fue capaz de estimular la inmunidad en el bebé. 

Cuidados que se deben tener después de la vacuna

Después de recibir la vacuna, el niño puede presentar una lesión en la zona de la inyección. Para una correcta cicatrización, se debe evitar cubrir la lesión y mantener la región limpia, no aplicar ningún tipo de medicamento ni realizar curas en la lesión. 

Posibles efectos secundarios

Normalmente, la vacuna contra la tuberculosis no ocasiona el surgimiento de efectos secundarios, además de hinchazón, enrojecimiento y sensibilidad en la zona de la inyección, la cual gradualmente se convertirá en una pequeña vesícula y luego en una úlcera, de 2 a 4 semanas después. 

Aunque sea inusual, en ciertos casos, puede surgir hinchazón de los ganglios linfáticos, dolor muscular y herida en la zona de la inyección. Al surgir estos efectos secundarios, se recomienda acudir al pediatra para que el niño sea evaluado. 

Quién no debe recibir la vacuna

La vacuna se encuentra contraindicada en bebés prematuros o con menos de 2 kg, siendo necesario esperar al que el bebé llegue a este peso para que pueda ser administrada la vacuna. Asimismo, las personas con alergia a algún componente de la fórmula, con enfermedades congénitas o inmunosupresoras, como infección generalizada o SIDA, por ejemplo, no deben recibir la vacuna. 

Cuál es la duración de la protección

La duración de la protección es variable. Se sabe que va disminuyendo con el pasar de los años gracias a la incapacidad de generar una cantidad suficientemente robusta y duradera de células de memoria. De esta forma, se sabe que la protección es mayor en los primeros 3 años de vida, pero no existen evidencias de que la protección sea superior a 15 años. 

¿La vacuna BCG puede proteger contra el coronavirus?

Según la OMS[1], no hay evidencia científica que demuestre que la vacuna BCG sea capaz de proteger contra el nuevo coronavirus, que causa la infección por COVID-19. Sin embargo, se están realizando investigaciones para comprender si esta vacuna podría tener algún efecto beneficioso contra esta enfermedad viral. 

Debido a la falta de evidencia, la OMS recomienda la vacuna BCG solo para países donde existe un mayor riesgo de contraer tuberculosis.

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Bibliografía

  • WHO. MODELO DE BULA VACINA BCG . Disponible en: <https://www.who.int/immunization_standards/vaccine_quality/insert_bcg_port.pdf>. Acceso en 18 Abr 2019
  • ZANARDO, Lúcia Helena. VACINA BCG. 2015. Disponible en: <http://www.telessaude.mt.gov.br/Arquivo/Download/2079>.
  • PEREIRA, Susan M.; DANTAS, Odimariles M. S.. Vacina BCG contra tuberculose: efeito protetor e políticas de vacinação. Revista Saúde Pública. 41. 1; 59-66, 2007
  • FREITAS, Joana Vanessa C.. Vacinação contra a Tuberculose - Será o fim do BCG na Europa?. Mestrado Integrado em Medicina, 2017. Faculdade de Medicina de Lisboa.
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