Todo sobre la depresión

  • A depressão é um transtorno psicológico relativamente comum que causa tristeza persistente e impede a realização das tarefas diárias.
  • Dependendo da intensidade dos sintomas a depressão pode ser dividida em leve, moderada ou grave.
  • Pode surgir em qualquer idade, desde crianças até adultos e idosos.
  • A depressão tem cura, mas o tratamento é demorado e pode incluir psicoterapia, medicamentos, convulsoterapia e algumas terapias naturais. 

Qué es la depresión:

La depresión es un trastorno psicológico relativamente común, que se caracteriza por tristeza persistente y falta de interés para realizar actividades que antes eran consideradas animadas.

A pesar de que la tristeza es una emoción normal, en la depresión esta tristeza es tan fuerte y dura tanto, que acaba afectando toda la vida de la persona, impidiéndola incluso de realizar tareas básicas cotidianas, como dormir o comer.

Todo sobre la depresión

Principales síntomas 

Los principales síntomas de la depresión incluyen:

  • Sentirse triste, ansioso o "vacío";
  • Tener sentimientos de falta de esperanza o pesimismo frecuentes;
  • Irritarse fácilmente;
  • No tener disposición de hacer actividades que antes eran agradables;
  • Sentirse sin energía y con mucho cansancio;
  • Dormir pocas horas por la noche o dormir por tiempo excesivo;
  • Tener dificultad de concentración y de memoria;
  • Sentir más o menos apetito de lo habitual;
  • Tener pensamientos suicidas.

Las personas con depresión, por lo general, presentan varios de estos síntomas la mayor parte del día, casi todos los días de la semana y durante más de dos semanas seguidas.

Dependiendo de la intensidad de los síntomas, la depresión se puede dividir en depresión leve, cuando el episodio depresivo causa alguna dificultad para continuar una tarea simples o actividad social; depresión moderada o depresión grave, cuando los síntomas impiden que la persona funcione correctamente y mantenga sus actividades sociales y de trabajo, así como las tareas básicas diarias.

Todos los tipos de depresión deben ser debidamente diagnosticados y tratados por un psicólogo y/o psiquiatra.

Test online de depresión

Para saber si existe el riesgo de estar con depresión, responda las siguientes preguntas:

  1. 1. Siento que me gusta hacer las mismas cosas que antes
  2. 2. Me rio espontáneamente y me divierto con cosas divertidas
  3. 3. Existen momentos durante el día en que me siento alegre
  4. 4. ¿Cree que su pensamiento es rápido?
  5. 5. Me gusta cuidar de mi apariencia
  6. 6. Me siendo animado con las cosas buenas que están por venir
  7. 7. Siento placer cuando veo un programa en la televisión o leo un libro
Imagem que indica que o site está carregando

Qué causa la depresión

No existe una causa específica para la aparición de la depresión, pero este trastorno tiende a ser más frecuente cuando existe un conjunto de factores genéticos, biológicos, ambientales y psicológicos, que tornan a la persona más predispuesta a la enfermedad.

Algunos de los factores más importantes que pueden causar la depresión son:

  • Tener casos de depresión en la familia;
  • Haber sufrido un episodio traumático o muy estresante, como abuso sexual o perdida de algún familiar;
  • Estar pasando por una fase de grandes cambios;
  • Hacer uso exagerado de alcohol o de drogas;
  • Tener alguna enfermedad grave o crónica, como cáncer;
  • Uso de algunos tipos de medicamentos.

Además, algunos estudios también indican que la depresión puede ocurrir debido a desequilibrios químicos en el cerebro, específicamente en las concentraciones de los neurotransmisores, serotonina, noradrenalina y dopamina.

Depresión en diferentes etapas de la vida

La depresión puede surgir en cualquier momento de la vida y afectar a personas de todas las edades. Sin embargo, es más frecuente en las etapas de la vida en que existe un mayor número de cambios como:

Depresión infantil

Aunque es menos frecuente, la depresión infantil, puede ocurrir en niños que han pasado por momentos traumáticos durante la infancia, como divorcios problemáticos de los padres o momentos de violencia verbal o física.

Los signos de la depresión en la infancia, pueden ser más difíciles de identificar que en otras etapas de la vida, pero tienden a incluir cara triste, falta de disposición para jugar, enojos, dificultad para dormir, falta de apetito e incluso dificultad para aguantar las ganas de orinar o de evacuar.

Depresión en la adolescencia

La depresión en la adolescencia es algo más común que la depresión infantil, ya que el adolescente atraviesa varios cambios físicos y psicológicos, que pueden ayudar a la aparición de la depresión. Además, otros factores también pueden aumentar el riesgo de sufrir esta condición, como el uso de drogas, sufrir de bullying en la escuela o estar bajo presión para alcanzar el éxito. 

El propio adolescente puede identificar que se está deprimiendo, sin embargo, la depresión también puede ser identificada por los padres, amigos o profesores, a través de signos como cansancio constante, problemas de memoria, llanto frecuente o falta de interés para salir con los amigos, por ejemplo.

Depresión en el embarazo

Después de la adolescencia, el embarazo es otra de las fases más sorprendentes en la vida de la mujer y por esto la depresión en el embarazo es cada vez más frecuente. La depresión en esta etapa, se caracteriza por sentimientos de ansiedad y tristeza, que pueden dar origen a un desinterés por el embarazo y poner en riesgo el desarrollo del bebé.

Aunque le puede suceder a cualquier mujer debido a los rápidos cambios hormonales, la depresión es más común en embarazadas que carecen de apoyo emocional, que no deseaban el embarazo o que no tienen ningún tipo de asistencia durante el embarazo.

Depresión postparto  

La depresión postparto puede ocurrir hasta los 6 meses después del nacimiento del bebé, y por lo general, es causada por el temor que tiene la mujer en convertirse en madre y a las nuevas responsabilidades. No obstante, también puede ocurrir por otros factores, como tener poco apoyo familiar, haber pasado por momentos estresantes en el embarazo o tener un nivel socioeconómico bajo.

Además de los síntomas clásicos de la depresión, las mujeres que padecen depresión postparto, tienden a prestar poca atención al bebé y ser incapaces de cuidar de sí misma y de su hijo.

Cómo es el tratamiento para la depresión

El tratamiento para la depresión debe ser siempre orientado por un psicólogo y/o un psiquiatra, pudiendo variar de acuerdo con la edad y la intensidad de los síntomas. En los casos más leves de depresión suele estar indicada la psicoterapia, dejando los medicamentos y otras terapias para situaciones más graves.

Las opciones de tratamiento más utilizadas son:

1. Psicoterapia

La psicoterapia consiste en realizar sesiones en el consultorio del psiquiatra o del psicólogo, que tiene como objetivo ayudar a afrontar mejor las emociones y sentimientos, estimulando el autoconocimiento y la solución de conflictos internos, que pueden ser la causa de la depresión.

La psicoterapia puede ser suficiente para tratar casos de depresión leve, pero también es fundamental en casos de depresión grave, incluso si ya se están utilizando medicamentos, ya que ayuda a reorganizar los pensamientos, sentimientos y emociones.

2. Medicamentos antidepresivos

Los medicamentos utilizados para tratar la depresión son conocidos como antidepresivos y ayudan a regular algunas sustancias químicas en el cerebro, lo que permite controlar mejor las emociones y el estrés.

El médico también puede indicar el uso de otros medicamentos, como ansiolíticos o antipsicóticos, dependiendo de los síntomas presentados.

3. Electroconvulsoterapia  

La electroconvulsoterapia o terapia por electrochoque, se suele utilizar en los casos más severos, donde el uso de medicamentos y la psicoterapia no son suficientes para aliviar los síntomas de la depresión o cuando existe tendencia al suicidio. Este tipo de terapia consiste en aplicar pequeños impulsos eléctricos que actúan en el cerebro. 

A pesar de que pueda ser una terapia peligrosa, la electroconvulsoterapia es siempre realizada siguiendo un protocolo riguroso que permite preservar la salud y la integridad de cada paciente, debiendo realizarse un estudio clínico de cada persona antes de iniciar el tratamiento. Sin embargo, existen algunos efectos secundarios como dolor de cabeza, náuseas, dolor muscular y, en algunos casos, apagones mentales permanentes.

4. Terapias alternativas

Las terapias alternativas como acupunturameditación, también pueden ser utilizadas como forma de aumentar los efectos del tratamiento médico de la depresión, ya que ayudan mejor a enfrentar el estrés y la ansiedad.

Lo ideal es es que el uso de este tipo de terapias siempre debe ser supervisado por el proveedor de tratamiento.

Tratamiento natural para la depresión

Además de los tratamientos indicados por el médico y las terapias alternativas que pueden ser usadas, también existen algunas formas naturales de ayudar aliviar los síntomas. Una de estas formas es la práctica regular de actividad física, que se debe realizar de 3 a 5 veces por semana al menos 30 minutos al día.

También existen algunos suplementos y plantas medicinales que pueden ayudar como el hipérico o hierba de San Juan, la damiana o la valeriana. Idealmente, el uso de suplementos y plantas medicinales, solo debe ser realizado bajo la supervisión del médico o de un profesional de la salud, con experiencia en el uso de plantas medicinales.

¿La depresión tiene cura?

La depresión se considera una enfermedad crónica porque se puede mantener durante varios meses e incluso años, sin embargo, la depresión tiene cura, sobre todo en los casos más leves, que reciben tratamiento desde la aparición de los síntomas. No obstante, en los casos más graves, es posible posible continuar el tratamiento durante varios años. 

El abandono del uso de los medicamentos, así como de la psicoterapia, son las principales causas que originan el aumento de las tasas de fracaso del tratamiento.

Cómo ayudar alguien con depresión

El apoyo emocional de la familia, amigos y personas cercanas es uno de los pilares más importantes del tratamiento de la depresión, debido a que pueden ayudar a reducir el tiempo de tratamiento de esta enfermedad.

Algunas recomendaciones que pueden ayudar a la persona con depresión incluyen: 

  • Buscar informaciones sobre la depresión;
  • Hacer que la persona se sienta cómoda;
  • Estar presente en algunas sesiones de psicoterapia, bajo el permiso del fisioterapeuta;
  • Participar en técnicas de relajación con la persona;
  • Estimular los efectos positivos del tratamiento.

Saber cómo actuar ante una persona con depresión puede ser difícil. De esta forma, lo mejor es siempre reunirse con el médico que está siguiendo el tratamiento, para que pueda informar la forma como la familia y los amigos, pueden ayudar en cada caso específico.

¿Fue útil esta información?

Bibliografía

  • BIBLIOTECA VIRTUAL DO MINISTÉRIO DA SAÚDE. Depressão. 2005. Disponible en: <http://bvsms.saude.gov.br/bvs/dicas/76depressao.html>. Acceso en 05 Nov 2020
  • WHO. Depression. Disponible en: <https://www.who.int/health-topics/depression#tab=tab_1>. Acceso en 05 Nov 2020
Más sobre este tema: