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Depresión: principales síntomas y cómo se diagnostica

Perdida de energía, cansancio constante y desinterés por las actividades que solía hacer pueden indicar depresión. Además de esto, puede ocurrir pérdida de peso sin razón aparente y dificultad para dormir, debido a la disminución de la serotonina que es la hormona del placer y que general la sensación de bienestar. 

Generalmente las señales de depresión están presentes por más de 2 semanas, siendo necesario acudir a un psicólogo o a psiquiatra para diagnosticar la enfermedad e iniciar el tratamiento, que por lo general incluye la realización de psicoterapia, el uso de antidepresivos y de ansiolíticos. 

Los principales síntomas que pueden indicar una depresión incluyen: 

1. Pérdida de energía y cansancio constante

Depresión: principales síntomas y cómo se diagnostica

La pérdida de energía y la falta de interés por las actividad que antes eran interesantes y que daban placer puede indicar depresión. Además de esto, la falta de motivación para cocinar, trabajar o de compartir con los amigos también están presentes debido al cansancio constante. 

2. Sensación de tristeza profunda

Depresión: principales síntomas y cómo se diagnostica

La sensación de tristeza profunda exagerada para la situación que la persona presenta se manifiesta con un rostro triste, ojos caídos y sin brillo y con el tronco curvado. Es frecuente tener crisis de llanto, prevaleciendo el pesimismo, los sentimientos de culpa y la baja autoestima. 

Además de esto, debido a la baja autoestima es normal tener sentimientos de inutilidad, odio a sí mismo y culpa por lo que el individuo suele aislarse de los amigos y de la familia. En los casos más graves cuando se pierda la esperanza es normal la aparición de sentimientos suicidas. 

3. Irritabilidad y lentitud 

Depresión: principales síntomas y cómo se diagnostica

Debido a la tristeza profunda es común manifestar irritabilidad, ataques de rabia y ansiedad por lo que surgen síntomas como temblores, gritos y sudoración de forma exagerada. Sin embargo, en algunos momentos debido al cansancio frecuente y a la tristeza se puede presentar lentitud al pensar y al hablar. 

Además de esto, puede surgir dificultad de concentración y pérdida de memoria con momentos de enorme desconcentración que afecta el trabajo y la escuela. 

4. Dolor y alteraciones en el cuerpo

Depresión: principales síntomas y cómo se diagnostica

La depresión puede causar dolor de cabeza debido a la acumulación de noches sin dormir correctamente y a las alteraciones del humor. Además de esto, puede ocurrir sensación de opresión en el pecho y de peso en las piernas. 

También es frecuenta caída del cabello, uñas débiles, piernas hinchadas y dolor en la espalda y en el estómago, además de vómitos y temblores, que muchas veces son efectos secundarios de los medicamentos para tratar la depresión.

5. Problemas de sueño y alteraciones en el peso

Depresión: principales síntomas y cómo se diagnostica

Es normal presentar insomnio, despertándose con mucho cansancio y malestar principalmente durante la madrugada, no pudiendo conciliar el sueño nuevamente.

Además de esto, otro síntoma físico de la depresión es la pérdida de más del 5% del peso corporal sin razón aparente. En algunos casos puede ocurrir al contrario, un aumento de peso, manifestando un gran deseo por comer dulces. 

Cómo se diagnostica la depresión

Para diagnosticar la depresión es necesario tener por lo menos 5 síntomas de los 9 que indicamos a continuación y deben estar presentes durante por lo menos 2 semanas seguidas: 

  • Humor deprimido, que puede manifestarse por: tristeza, sentirse vacío y sin esperanza, llanto fácil. En los niños la irritabilidad puede indicar depresión;
  • Pérdida de placer en las actividades que antes le gustaba mucho hacer; 
  • Pérdida de peso o aumento do peso, perdiendo por lo menos 5% del peso en tan solo 1 mes sin estar a dieta. Aumento o disminución del apetito en la mayor parte de los días;
  • Tener dificultad para dormir, presentando insomnio o tener exceso de sueño, durmiendo durante muchas horas inclusive durante el día;
  • Puede sentirse agitado o por el contrario con lentitud de los movimientos; 
  • Sentirse siempre cansado y con falta de energía;
  • Sentirse inútil o siempre culpado de todo de forma inapropiada;
  • Dificultad de concentración y de toma de decisiones;
  • Tener pensamientos de muerte como tener miedo a morir o pensar en suicidio, o inclusive haber intentado suicidarse anteriormente.

El diagnóstico es realizado por el psiquiatra que necesita conversar con el enfermo y con la familia, indicando la gravedad de la depresión como leve, moderada o grave para adecuar el tratamiento según el tipo.

Test online de depresión

Si cree que puede tener depresión, realice nuestra prueba online y vea cuál es su riesgo a continuación: 

  1. 1. Siento que me gusta hacer las mismas cosas que antes
    No
  2. 2. Me rio espontáneamente y me divierto con cosas divertidas
    No
  3. 3. Existen momentos durante el día en que me siento alegre
    No
  4. 4. ¿Cree que su pensamiento es rápido?
    No
  5. 5. Me gusta cuidar de mi apariencia
    No
  6. 6. Me siendo animado con las cosas buenas que están por venir
    No
  7. 7. Siento placer cuando veo un programa en la televisión o leo un libro
    No
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Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para un posible cuadro de depresión debe ser siempre orientado por un psicólogo y/o un psiquiatra. En la mayoría de los casos, este tratamiento se inicia con sesiones de psicoterapia para ayudar a desarrollar estrategias para aumentar la autoestima, vencer la angustia y controlar la ansiedad, así como con la ingestión de algunos medicamentos que ayuden a controlar los síntomas más rápidamente. 

Los medicamentos más utilizados son los antidepresivos como Amitriptilina, Escitalopram, Fluoxetina y Paroxetina, sin embargo, también puede ser necesario la suplementación de vitamina B6 y omega 3. El médico también podrá recomendar el uso de ansiolíticos para dormir mejor y controlar la ansiedad, como el Alprazolam, por ejemplo. Vea con más detalles los medicamentos para tratar la depresión.

Además de los medicamentos recetados por el psiquiatra, también es importante realizar cambios en el estilo de vida como practicar actividad física regularmente, llevar una alimentación equilibrada incluyendo frutas y vegetales en la alimentación por su rico contenido en vitaminas y minerales como por ejemplo la banana, el aguacate, la piña y el tomate.

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