Heces negras u oscuras: 6 causas y tratamiento

Revisión clínica: Antonio Carlos Moraes
Gastroenterólogo
julio 2022

Las heces negras u oscuras normalmente surgen cuando hay presencia de sangre digerida en la composición de la popó, por lo que pueden ser una señal importante de sangrado al inicio del sistema digestivo, especialmente en el esófago o estómago, provocado por úlceras o varices esofágicas.

Sin embargo, las heces negras u oscuras, también pueden surgir en otras situaciones más comunes y menos preocupantes como por ejemplo, tener una alimentación rica en hierro, ingesta de suplementos de hierro o el uso de algunos medicamentos.

Así que, siempre que las heces permanezcan oscuras por más de 2 días es importante consultar al gastroenterólogo o médico general, para que indique la realización de exámenes de heces o una colonoscopia, por ejemplo para identificar la causa e iniciar el tratamiento adecuado.

Conozca otros cambios frecuentes de las heces en qué significa su color.

Las causas más comunes de las heces oscuras son:

1. Consumo de alimentos ricos en hierro

Llevar una alimentación rica en hierro consumiendo alimentos como granos, carnes rojas o remolacha, hace con que aumenten los niveles de hierro en el organismo, y con que el intestino no sea capaz de absorber todo el hierro disponible en los alimentos, siendo eliminado a través de las heces y provocando una coloración oscura.

Sin embargo, las heces oscuras que surgen debido al consumo excesivo de hierro normalmente no presentan un olor fétido, como las heces negras causadas por sangre, por ejemplo.

Qué hacer: se debe evitar el consumo exagerada de alimentos ricos en hierro y observar si las heces vuelven a presentar una coloración más clara.

Vea una lista de alimentos ricos en hierro.

2. Consumo de alimentos rojos y oscuros

Además de los alimentos ricos en hierro, aquellos que tienen una coloración roja intensa o que tienen color oscuro, también pueden alterar el color de las heces, dejándolas más oscuras. Algunos ejemplos de estos alimentos incluyen:

  • Regaliz;
  • Arándanos;
  • Chocolate negro;
  • Gelatina con colorante rojo;
  • Betabel o remolacha.

En caso de que sospeche que esta pueda ser la causa se recomienda prestar atención a la alimentación que consume durante 2 o 3 días, evitando este tipo de alimentos, y observar si las heces se aclaran. Si a pesar de esto, las heces continúan oscuras, es posible que sea por otra causa, siendo importante consultar un gastroenterólogo.

3. Uso de suplementos y medicamentos

El uso de algunos suplementos especialmente los de hierro y plomo, así como el uso de algunos medicamentos como los anticoagulantes o antiinflamatorios, pueden oscurecer las heces por 1 o 2 días después del inicio del tratamiento.

Qué hacer: en caso que la alteración del color de las heces surja poco tiempo después de iniciar el tratamiento con un medicamento o suplemento, se recomienda consultar al médico que lo prescribió para cambiar el medicamento, en caso de que sea posible.

4. Úlceras en el estómago

La úlcera en el estómago, también conocida como úlcera gástrica, es una herida que puede formarse en la mucosa del estómago y llevar al surgimiento de algunos síntomas, como dolor en el estómago, náuseas, vómito y sangrado en el estómago, que puede observarse en las heces, las cuales se hacen más oscuras y con un olor más fuerte.

Qué hacer: es importante consultar al gastroenterólogo o médico general para que diagnostique la causa de las úlceras y, de esta forma se inicie el tratamiento más adecuado, el cual puede incluir el uso de medicamentos para disminuir y/o neutralizar la acidez del estómago, lo que ayuda a aliviar los síntomas. Vea con más detalle el tratamiento para las úlceras gástricas.

5. Várices esofágicas

Las várices esofágicas se producen cuando los vasos sanguíneos del esófago se dilatan, lo que normalmente es consecuencia de alteraciones del hígado, pudiendo llevar al surgimiento de síntomas cuando se rompen, produciendo vómito con sangre y heces sanguinolentas, haciéndolas negras u oscuras. Además, es posible que haya palidez, mareos y respiración jadeante, por ejemplo. Vea cómo reconocer los síntomas de várices esofágicas.

Qué hacer: en los casos en que el sangrado es muy intenso y la persona pierde la consciencia, se recomienda llamar a una ambulancia. Además, en caso de que ya se tenga el diagnóstico de várices esofágicas, el médico puede recomendar el uso de algunos medicamentos de acuerdo a la gravedad de las varices y su causa, y en algunos casos también se puede indicar la realización de cirugía.

6. Cáncer estomacal o intestinal

El cáncer de estómago o intestino también pueden dejar las heces negras u oscuras debido a una mayor sensibilidad de esta región, habiendo mayor riesgo de sangrado, lo cual es observado en las heces.

Qué hacer: en este caso es importante seguir el tratamiento indicado por el médico, el cual que tiene como objetivo disminuir la tasa de multiplicación de las células cancerígenas y promover su eliminación, pudiendo incluir la realización de sesiones de quimio y/o radioterapia y cirugía.

Heces oscuras en el bebé

Las heces oscuras en el bebé son normales cuando ocurren un tiempo después del parto, siendo llamadas meconio. El meconio es una sustancia de color verde producida por el feto durante la gestación, el cual es expulsado en las primeras horas de vida, esta coloración puede ser normal hasta el sexto día de nacido presentando un tono marrón bastante oscuro. Conozca otras causas de heces verdes.

Sin embargo, con el paso de algunas semanas y meses las heces van cambiando de color y textura, especialmente después de la introducción de nuevos alimentos como por ejemplo papillas, frutas, verduras, carnes y vegetales.

En algunos casos, en los bebés, puede aparecer una pequeña cantidad de sangre en las heces, haciéndola más oscura, pero generalmente no es grave, ya que son causadas por gripes o alergias a la leche. Sin embargo, si esto ocurre es importante informar al pediatra para que se identifique la causa y se inicie el tratamiento.

Vea por qué las heces del bebé pueden ser oscuras.

Cuándo acudir al médico

Siempre que haya sospecha de que las heces negras u oscuras están siendo causadas por la presencia de sangre digerida, es muy importante consultar a un gastroenterólogo. Sin embargo, también es importante consultar al médico en caso de que haya signos y síntomas como:

  • Presencia de olor fétido;
  • Dolor abdominal intenso;
  • Náuseas e vómitos;
  • Presencia de sangre roja vivo en las heces o en el vómito;
  • Pérdida de peso;
  • Alteraciones del apetito.

En estos casos es normal que, además de evaluar los síntomas y el historial médico de la persona, el médico solicite la realización de algunos exámenes, principalmente de heces y una endoscopia.

Vea en el video a continuación qué pueden indicar los cambios en la forma y en el color de las heces sobre tu salud:

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em julio de 2022. Revisión clínica por Antonio Carlos Moraes - Gastroenterólogo, em noviembre de 2017.

Bibliografía

  • NHS. Bleeding from the bottom (rectal bleeding). Disponível em: <https://www.nhs.uk/conditions/bleeding-from-the-bottom-rectal-bleeding/>. Acceso en 07 feb 2020
  • AMERICAN CANCER SOCIETY. Blood in Stool. Disponível em: <http://www.cancer.org/treatment/treatments-and-side-effects/physical-side-effects/stool-or-urine-changes/blood-in-stool.html>. Acceso en 07 feb 2020
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  • GOLDMAN, Lee; SCHAFER, Andrew I.. Goldman-Cecil Medicina. 25.ed. Rio de Janeiro: Elsevier, 2018. 892-898.
Revisión clínica:
Antonio Carlos Moraes
Gastroenterólogo
Formado como Gastroenterólogo por la Universidad Federal de Río de Janeiro, CRM-RJ 436069. Miembro de la Federación Brasilera de Gastroenterología.

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