Lombrices intestinales: síntomas, causas, tipos y tratamiento

Actualizado en abril 2024

Las lombrices intestinales son parásitos, como gusanos, oxiuros, tenias o amebas, que afectan la pared de los intestinos, adhiriéndose a ella para alimentarse y reproducirse, lo que causa síntomas como diarrea, dolor abdominal y comezón en el ano, principalmente por la noche.

Estos parásitos pueden ser helmintos o protozoarios, normalmente transmitidos a través del consumo de agua o alimentos contaminados, o por caminar descalzo en suelos contaminados, por ejemplo.

El tratamiento de las lombrices intestinales es llevado a cabo por el gastroenterólogo, médico general o pediatra, e implica el uso de medicamentos antiparasitarios o vermífugos, medidas de higiene y/o cambios en la dieta. 

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Síntomas de lombrices intestinales

Los principales síntomas de lombrices intestinales incluyen:

  • Diarrea frecuente, que puede tener sangre o moco;
  • Náuseas o vómitos;
  • Dolor abdominal;
  • Abdomen hinchado o exceso de gases;
  • Cansancio excesivo o debilidad;
  • Comezón en el ano, principalmente por la noche;
  • Secreción vaginal o comezón en la vulva;
  • Manchas rojas en la piel que causan comezón;
  • Pérdida de peso sin motivo aparente.

Dependiendo del tipo de lombriz intestinal, también puede notarse la salida del gusano entero o partes de este en las heces.

Asimismo, cuando el gusano afecta otros órganos, como pulmones o cerebro, también pueden surgir tos, dolor de cabeza frecuente o convulsiones. Vea cómo identificar todos los síntomas de lombrices intestinales

Es importante consultar al gastroenterólogo, pediatra o médico general siempre que surjan síntomas de lombrices intestinales, para que sea identificado el tipo e iniciado el tratamiento más adecuado. 

Test de síntomas

Para saber si tiene lombrices intestinales, seleccione a continuación los síntomas que siente:

  1. 1. Dolor abdominal constante
  2. 2. Barriga hinchada o exceso de gases
  3. 3. Cansancio frecuente sin razón aparente
  4. 4. Comezón en el ano
  5. 5. Períodos de diarrea intercalados con estreñimiento
  6. 6. Presencia de pequeños puntos blancos en las heces
  7. 7. Pérdida de peso sin razón aparente
  8. 8. Alteraciones del apetito con mucha o poca hambre
  9. 9. Heces muy oscuras

El test de síntomas es solo una herramienta de orientación, por lo que no sirve como diagnóstico ni sustituye la consulta con el gastroenterólogo, pediatra o médico general.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de lombrices intestinales es realizado por el gastroenterólogo, pediatra o médico general mediante la evaluación de los síntomas y de los antecedentes de salud y de viajes. 

Para confirmar el diagnóstico, el médico debe solicitar un hemograma completo, en el cual generalmente los niveles de eosinófilos están elevados, y un examen parasitológico de heces, para identificar el tipo de lombriz. 

Otros examen que el médico puede solicitar son radiografías, resonancia magnética o tomografía computarizada, para evaluar la presencia de la lombriz en el cerebro o en los pulmones, por ejemplo. 

Lea también: ¿Cómo saber si tengo parásitos intestinales? tuasaude.com/es/como-saber-si-tienes-parasitos-intestinales

Cómo ocurre la transmisión

Las principales formas de transmisión de lombrices intestinales incluyen:

  • Consumo de agua o alimentos contaminados;
  • Higiene deficiente de verduras, hortalizas o frutas;
  • Llevarse las manos sucias a la boca;
  • Consumir alimentos crudos, como pescado, carne o pollo;
  • Vivir o viajar a regiones que no tienen saneamiento básico adecuado;
  • Caminar descalzo en la arena, tierra o lodo.

Estas formas de transmisión pueden variar de acuerdo con el tipo de parásito.

Por lo general, el riesgo de tener lombrices intestinales es mayor en niños, adultos mayores y personas con el sistema inmunitario debilitado o que tienen infección por VIH o SIDA. Vea los síntomas de lombrices intestinales en niños y bebés.

Tipos de lombrices intestinales

Los principales tipos de lombrices intestinales incluyen:

1. Oxiuriasis

La oxiuriasis o enterobiosis es una enfermedad causada por oxiuros, cuyo nombre científico es Enterobius vermicularis, que son helmintos que afectan principalmente a niños, causando comezón intensa en el ano, principalmente por las noches. Vea otros síntomas de la oxiuriasis

Este tipo de parásito es transmitido a través del consumo de alimentos contaminados con sus huevos o por llevarse las manos sucias a la boca, por ejemplo. 

2. Ascaridiasis

La ascaridiasis es una enfermedad causada por el helminto Ascaris lumbricoides, el cual puede ser transmitido a través del consumo de agua o alimentos contaminados con huevos de este parásito.

Este tipo de lombriz intestinal puede causar síntomas como dolor o malestar abdominal, diarrea o estreñimiento, o presencia de las lombrices en las heces. Conozca cómo identificar los síntomas de la ascaridiasis.

3. Teniasis

La teniasis es una enfermedad causada por el platelminto Taenia solium o Taenia saginata, conocido popularmente como lombriz solitaria, que puede ser transmitido a través de la ingesta de carne de vaca o de cerdo cruda o mal cocida y contaminada con la larva de este parásitoVea cómo ocurre la transmisión de la teniasis.

La infestación causada por este parásito puede que no ocasione síntomas, o puede provocar comezón anal o presencia de partes del gusano en las heces.

4. Esquistosomiasis

La esquistosomiasis es una enfermedad causada por el helminto Schistosoma mansoni, que puede ser transmitido a través de la penetración en la piel de cercarias, que son formas inmaduras de larvas de este parásito, presentes en agua contaminada, especialmente en sitios donde hay mucha cantidad de caracoles.

Este tipo de lombriz puede causar síntomas como enrojecimiento y comezón en la zona de la piel donde entró el parásito, hinchazón abdominal o presencia de sangre en las heces. Conozca más sobre la transmisión y los síntomas de la esquistosomiasis

5. Anquilostomiasis

La anquilostomiasis es una enfermedad causada por los helmintos Ancylostoma duodenaleNecator americanus.

Este tipo de lombriz intestinal puede ser transmitida por caminar descalzo en suelos contaminados con larvas de estos parásitos, lo que causa síntomas como piel amarillenta, fiebre, deseo por comer tierra y presencia de heces oscuras y con mal olor. 

6. Giardiasis

La giardiasis es una enfermedad causada por el protozoario Giardia lamblia, que es trasmitido a través de la ingesta de quistes presentes en el agua, alimentos u objetos contaminados.

Este tipo de infestación es más común en niños, causando síntomas como heces amarillentas que flotan en el retrete, diarrea o dolor abdominal. Vea cómo identificar los síntomas de la giardiasis.

7. Amebiasis

La amebiasis es una enfermedad causada por el protozoario Entamoeba histolytica, que es transmitido principalmente por medio de la ingesta de quistes presentes en el agua o en alimentos contaminados con heces. Entienda mejor cómo es transmitida la amebiasis

Este tipo de parasitosis puede no causar síntomas u ocasionar el desarrollo de malestar abdominal, diarrea, náuseas, cansancio excesivo y presencia de sangre o secreción en las heces. 

Lea también: 7 enfermedades causadas por protozoariostuasaude.com/es/protozoarios

8. Tricuriasis

La tricuriasis es una enfermedad causada por la lombriz intestinal Trichuris trichiura, que es transmitida por el consumo de agua o alimentos contaminados por heces que contienen huevos de este parásito.

La tricuriasis causa síntomas como diarrea, dolor abdominal, náuseas y pérdida de peso. Vea otros síntomas de la tricuriasis

9. Estrongiloidiasis

La estrongiloidiasis es una enfermedad causada por el helminto intestinal Strongyloides stercoralis, transmitido por el contacto de la piel con el suelo contaminado con las larvas de esta lombriz.

Este tipo de lombriz intestinal puede causar síntomas como manchas rojas en la piel en la zona donde las larvas penetraron, diarrea, gases abdominales y tos seca. 

Cómo es realizado el tratamiento

El tratamiento para lombrices intestinales debe ser realizado bajo orientación del gastroenterólogo, pediatra o médico general, con el objetivo de eliminar el parásito y aliviar los síntomas.

Los principales tratamientos para lombrices intestinales incluyen:

1. Uso de medicamentos

El uso de medicamentos antiparasitarios o vermífugos es uno de los principales tratamientos para lombrices intestinales, y debe ser realizado bajo indicación del médico de acuerdo con el tipo de parásito.

De esta manera, pueden ser recetados por el médico medicamentos, como albendazol, mebendazol, nitazoxanida o secnidazol, por ejemplo. Vea los principales medicamentos para lombrices.

Se recomienda que toda la familia realice el tratamiento con los medicamentos indicados por el médico, incluso si no poseen síntomas aparentes, pues así es posible prevenir el contagio. 

2. Dieta para lombrices intestinales

La dieta para lombrices intestinales tiene como objetivo mejorar las deficiencias nutricionales, fortalecer el sistema inmunitario y ayudar a aliviar los síntomas, como diarrea, por ejemplo.

De esta manera, la dieta debe incluir alimentos probióticos como yogur, kéfir o kombucha, por ejemplo, y se debe evitar el consumo de alimentos ricos en azúcar y grasa. Vea los principales alimentos probióticos.

Estos alimentos deben ser consumidos bajo la orientación del nutricionista, para complementar el tratamiento con medicamentos indicados por el médico. 

3. Medidas de higiene

Durante el tratamiento de las lombrices intestinales, es importante lavarse bien las manos antes y después de ir al baño y de preparar comida, con la finalidad de evitar la transmisión de las lombrices a otras personas de la casa.

Además, se recomienda cambiar diariamente las sábanas, cobertores, ropa íntima, toallas y pijamas, y lavarlas en agua caliente.

También se deben lavar adecuadamente las frutas, verduras y hortalizas, y se debe evitar la ingesta de alimentos crudos o mal cocidos, para prevenir una nueva contaminación. Conozca cómo lavar los alimentos correctamente.

Opciones de tratamiento natural

Algunas opciones de tratamiento natural para lombrices intestinales, como tomar té de cúrcuma o té de epazote, también pueden ayudar a combatir las lombrices. Vea cómo preparar los remedios caseros para lombrices.

Sin embargo, estos remedios caseros no deben sustituir el uso de medicamentos indicados por el médico, pero pueden ser utilizados para complementar el tratamiento.

Vea otros remedios caseros para lombrices intestinales en el siguiente video:

Cómo prevenir las lombrices intestinales

Para prevenir lombrices intestinales se recomienda:

  • Lavar bien las manos luego de ir baño o cambiar los pañales de niños o bebés;
  • Lavar las manos con agua y jabón neutro, limpiando bien por debajo de las uñas, antes de cocinar;
  • Higienizar adecuadamente frutas, verduras y hortalizas;
  • Cocinar bien los alimentos, evitando comer alimentos crudos o mal cocidos;
  • Evitar morderse las uñas;
  • Evitar caminar descalzo, principalmente en suelos de tierra y lodo.

Además, se debe ingerir agua apta para consumo humano, que puede ser filtrada o hervida, y que también debe ser utilizada para lavar los utensilios de cocina. Conozca cómo purificar el agua.

Posibles complicaciones

Los gusanos intestinales pueden causar complicaciones como desnutrición, debido a la malabsorción de nutrientes por los intestinos, o anemia.

Asimismo, también puede ocurrir obstrucción intestinal por la presencia de grandes cantidades de gusanos en el intestino, situación que debe ser tratada inmediatamente en el hospital. Vea cómo identificar los síntomas de obstrucción intestinal

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