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Cómo lavar las frutas y los vegetales correctamente

Lavar las frutas y las verduras con agua corriente y luego sumergirlas en agua con un poco de bicarbonato de sodio, cloro o lejía, además de eliminar la suciedad, algunos agrotóxicos y pesticidas, también permite reducir o eliminar la cantidad de virus y bacterias responsables por causar enfermedades, como hepatitis, cólera, salmonelosis y hasta el coronavirus, por ejemplo.

Antes de lavar las frutas y hortalizas es importante lavarse las manos y retirar las partes que se encuentran dañadas o golpeadas. Después de esto, se deben seguir los siguientes pasos:

  1. Lavar los vegetales con un cepillo y agua corriente, para retirar la suciedad visible a simple vista;
  2. Colocar las frutas y hortalizas con cáscaras y vegetales de hojas en remojo en un recipiente con 1 litro de agua y 1 cucharada de bicarbonato de sodio o de lejía, conocido también como cloro, durante 15 minutos. Es importante mencionar que el cloro o la lejía a utilizar debe contener solo hipoclorito de sodio y no otros compuestos;
  3. Lavar las frutas y hortalizas con agua potable, para retirar el exceso del producto usado para desinfectar. 

Además de esto, se debe tener cuidado de no mezclar los alimentos limpios con aquellos que todavía se encuentran sucios o crudos, debido a que pueden volver a contaminarse. En el caso de las fresas, moras, frambuesas e higos es mejor utilizar el bicarbonato de sodio para desinfectarlas, dejando la lejía para aquellas frutas con cáscara dura. 

Cómo lavar las frutas y los vegetales correctamente

Los alimentos que serán cocinados pueden apenas lavarse con el agua corriente para retirarles la suciedad, ya que el calor eliminará los microorganismos presentes en estos alimentos.

También existen algunos productos químicos propios para lavar vegetales. En caso de que se use alguno de ellos, es importante respetar la cantidad que se indica en el rótulo para evitar la acumulación de la sustancia en el organismo. 

Por otra parte, se desaconseja totalmente el uso de productos como blanqueadores, cloro con jabón o perfumado, cloro de piscina y productos quitamanchas, puesto que pueden ser nocivos para la salud si no se retiran por completo de los alimentos de consumirlos. 

Otras alternativas para lavar los vegetales

Otras alternativas saludables y eficaces para eliminar microorganismos y pesticidas de los vegetales, son el uso de peróxido de hidrógeno o de ácidos orgánicos, como ácido cítrico, láctico o ascórbico; no obstante, en ambos casos es necesario tener algunos cuidados. En el caso del peróxido de hidrógeno, es importante usar porcentajes inferiores a 5%, pues pueden causar irritación de la piel o de los ojos; por otra parte, en el caso de los ácidos orgánicos, es siempre mejor utilizar una mezcla de 2 o más ácidos.

Para usar estas alternativas, se debe diluir 1 cucharada del producto por cada litro de agua, dejando los vegetales en remojo durante 15 minutos. Luego de transcurrido el tiempo, se deben lavar los vegetales en agua potable para retirar el exceso de producto y almacenar los alimentos en el refrigerador. 

Es importante recordar que consumir alimentos crudos que no estén debidamente lavados puede ser peligroso para la salud debido a la cantidad de microorganismos nocivos y de agrotóxicos presentes en los vegetales, pudiendo causar problemas como dolor abdominal, diarrea, fiebre y malestar. Conozca las 3 enfermedades causadas por alimentos contaminados. 

¿Se puede utilizar vinagre para desinfectar?

El vinagre blanco, balsámico, de vino o de manzana puede ser utilizado para desinfectar las hortalizas y las frutas, sin embargo, podría no ser la mejor opción; puesto que algunos estudios indican que no es tan eficaz, como los productos que contienen hipoclorito de sodio, para eliminar algunos tipos de microorganismos. 

Asimismo, otros estudios indican que, para que funcione correctamente, el vinagre necesita estar muy concentrado, es decir, es necesario tener grandes cantidades de vinagre en el agua para lograr eliminar microorganismos nocivos y pesticidas. Asimismo, el vinagre puede incluso dejar algún sabor en los vegetales. 

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Bibliografía

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