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¿Cómo purificar el agua para hacerla potable?

La forma más eficaz de hacer que agua sea potable es utilizando un filtro o purificarla, sin embargo, en caso de que no sea posible existen otros métodos de purificación que permiten retirar las impurezas y hacer que el agua sea potable como hervirla y utilizar hipoclorito de sodio. 

Saber como purificar el agua para poder beberla es fundamental para la salud, debido a que el agua contaminada posee bacterias e impurezas que pueden causar enfermedades como gastroenteritis y leptospirosis. Conozca cuáles son los riesgos de beber agua contaminada

Por lo que los métodos más eficaces de purificar el agua para que sea potable son:

1. Filtros y purificadores de agua

Filtro de barro
Filtro de barro
Filtro para el grifo
Filtro para el grifo

Los filtros de agua son los productos más simples y limpian el agua a través de un medio filtrante que retiene las impurezas. Los filtros son capaces de eliminar la suciedad del agua y una de sus ventajas es que no necesitan utilizar energía eléctrica, además de tener un precio más asequible cuando se comparan con los purificadores de agua. Existen filtros de plástico y de acero inoxidable, así como filtros de arcilla.  

El purificador es un aparato que sirve para limpiar el agua utilizando además del filtro otras cámaras de purificación y tecnologías especiales, como bombas, carbón activado, electrodesionización o lámparas ultravioleta y, por esto, además de filtrar el agua es capaz de matar las bacterias.

Ya sea el filtro o el purificador es muy importante verificar que esté certificado, para cerciorarse que el filtro o el purificador es eficaz para filtrar el agua y hacerla potable para su consumo.

En casos extremos donde no se tenga un filtro, se puede improvisar uno utilizando una camisa o tejido limpio, un filtro de papel o papel de cocina. Este paso debe ser realizado antes de hervir el agua para poder eliminar cualquier residuo sólido que tenga el agua. 

2. Ebullición

¿Cómo purificar el agua para hacerla potable?

Hervir el agua a punto de ebullición es un método muy seguro que ayuda a purificar el agua, principalmente en las regiones donde es difícil adquirir un filtro o un purificador, sin embargo, no garantiza que todos los microorganismos sean eliminados. Se debe hervir el agua durante por lo menos 10 minutos como mínimo para eliminar gran parte de estos microorganismos, y luego debe ser desinfectada.

El agua hervida puede tener un sabor diferente y para que este sabor desaparezca se puede colocar una rodaja de limón mientras se enfría o airear el agua, que se puede realizar cambiando varias veces el recipiente. 

3. Desinfección

¿Cómo purificar el agua para hacerla potable?

La desinfección es una forma de eliminar los microorganismo del agua y hacerla más potable, disminuyendo los riesgos para la salud. Las principales formas son: 

  • Hipoclorito de sodio: es excelente para desinfectar el agua, haciéndola segura para beber. Se encuentra fácilmente en la lejía o cloro, que contiene entre 2 y 2,5% de hipoclorito de sodio. Se debe utilizar de 2 a 5 gotas para purificar 1 litro de agua, la cantidad de gotas dependerá de cómo se encuentre el agua si es muy turbia o no. Se debe dejar reposar el agua durante 30 minutos como mínimo antes de consumirla.
  • Pastillas para purificar el agua: son prácticas ya que es fácil de llevar en bolsas o mochilas y basta con añadir 1 tableta en 1 litro de agua. Se debe dejar actuar durante 30 minutos como mínimo antes de consumirla. Algunos ejemplos son: Micropur o Aquatabs.
  • Yodo: se compra en las farmacias y es otra opción para desinfectar el agua, siendo necesario colocar 5 gotas por cada litro de agua. Se debe dejar actuar durante 30 minutos como mínimo. Su uso está contraindicado en mujeres embarazadas, personas con enfermedades de la tiroides o que usen medicamentos a base de litio, ya que puede ser perjudicial en estos casos.

Los métodos para desinfectar o eliminar bacterias, a pesar de que son útiles para convertir el agua en potable no eliminan ciertas impurezas como metales pesados o plomo y, por esto, deben ser utilizados apenas cuando no haya posibilidad de utilizar un filtro o un purificador. 

4. Otros métodos

Además de la filtración, purificación, desinfección y ebullición, existen otras alternativas para retirar las impurezas del agua como:

  • Exposición solar del agua: colocar agua en una botella de plástico o recipiente de plástico, manteniéndola 6 horas expuesta al sol;
  • Decantación: consiste en dejar el agua parada en un recipiente por muchas horas, lo que permite que la suciedad más pesada se deposite en el fondo. Cuanto más tiempo se detiene, mayor será la limpieza;
  • Construir un filtro casero, que es posible realizar con el uso de una botella de plástico, lana acrílica, algodón o una camisa limpia, grava fina, carbón activado, arena y grava gruesa. Se debe intercalar una capa de lana acrílica con los demás ingredientes, en el orden citado. Luego se puede utilizar alguno de los métodos de desinfección para eliminar las bacterias.

Estos métodos no son tan eficaces como los citados anteriormente, pero pueden ser útiles en lugares inhóspitos o en los que no hay otras alternativas. De esta forma, es posible beber agua sin poner en riesgo la salud.

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