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Teniasis: qué es, síntomas, ciclo de vida y tratamiento

La teniasis es una parasitosis causada por la presencia en el intestino delgado del parásito adulto del género Taenia sp., también conocida popularmente como solitaria, pudiendo dificultar la absorción de nutrientes provenientes de los alimentos y causar síntomas como náuseas, diarrea, pérdida de peso o dolor abdominal, por ejemplo. La tenia es transmitida a través de la ingestión de carne de res o de cerdo cruda o mal cocida.

Además de la teniasis, estos parásitos pueden causar una enfermedad llamada cisticercosis, que se diferencia por la forma de transmisión y por los síntomas que surgen, como se explica a continuación:

  • Teniasis: causada por el consumo de la larva de la tenia presente en carnes de res o de cerdo, que crece y vive en el intestino delgado en su forma adulta, donde libera huevos que son eliminados a través de las heces, pudiendo contagiar animales y otras personas.
  • Cisticercosis: ocurre cuando se ingieren los huevos de la tenia, la cual libera sus larvas que son capaces de atravesar la pared del estómago y entrar en el torrente sanguíneo de la persona infectada. De esta forma, las larvas pueden distribuirse por el organismo y alcanzar diversas partes del cuerpo como los músculos, el corazón y los ojos, por ejemplo. En algunos casos pueden llegar al cerebro causando la forma más grave de la enfermedad llamada neurocisticercosis.
Teniasis: qué es, síntomas, ciclo de vida y tratamiento

Principales síntomas

La infección inicial por Taenia sp. no causa la aparición de síntomas, estos surgen a medida que el parásito se fija a la mucosa intestinal y se desarrolla, causando los síntomas a continuación:

  • Diarrea frecuente o estreñimiento;
  • Náuseas;
  • Dolor abdominal;
  • Dolor de cabeza;
  • Falta o aumento de apetito;
  • Mareos;
  • Debilidad;
  • Irritabilidad;
  • Pérdida de peso;
  • Cansancio e insomnio.

Además de esto, en los niños puede causar retraso en el crecimiento y desarrollo, así como dificultad para ganar peso. Asimismo, la presencia de este parásito en la pared intestinal puede provocar hemorragia y causar la producción de heces con moco.

Cómo confirmar el diagnóstico

Diagnosticar la teniasis es, en muchos casos, difícil debido a que la mayoría de las personas infectadas por la Taenia sp. no presentan síntomas, y cuando surgen, son semejantes a los de otras enfermedades infecciosas gastrointestinales.

Para confirmar el diagnóstico, el médico normalmente evalúa los síntomas que el individuo presenta y solicita la realización de un examen de heces para verificar la presencia de huevos o de proglótidas (segmentos del tronco) de la Taenia sp., siendo posible confirmar el diagnóstico.

Conozca más sobre el examen de heces.

Ciclo de vida de la teniasis

El ciclo de vida de la teniasis puede representarse de la siguiente forma:

Teniasis: qué es, síntomas, ciclo de vida y tratamiento

Generalmente la teniasis es adquirida por el consumo de carne de puerco o res contaminadas con las larvas de tenia, las cuales se alojan en el intestino delgado y evolucionan a la forma adulta. Al cabo de 3 meses, la tenia comienza a liberar en las heces los llamados proglótidas, que son segmentos de su cuerpo que contienen órganos reproductores y sus huevos.

Los huevos de la tenia pueden contaminar el suelo, agua y alimentos, pudiendo ser responsables de la infección de otros animales o personas que pueden adquirir cisticercosis.

Taenia solium y Taenia saginata

Tenia Solium
Tenia Solium
Tenia Saginata
Tenia Saginata

La Taenia solium y la Taenia saginata son los parásitos responsables por la teniasis, son de color blanco y poseen un cuerpo chato en forma de cinta. Ambas tenias se diferencian entre sí debido a que poseen diferentes huéspedes y poseen diferentes características cuando son adultos.

La Taenia solium posee como huésped los cerdos y, por esto, la transmisión ocurre cuando se ingiere carda de cerdo cruda infectada. El parásito adulto de la Taenia solium posee la cabeza con ventosas que permiten la adhesión a la pared intestinal. Además de causar teniasis, la Taenia solium también es responsable por causar cisticercosis.

La Taenia saginata posee como huésped los bovinos y sólo está asociada con la teniasis. El parásito adulto de la Taenia saginata posee la cabeza desarmada y sin rostro, apenas com ventosas para fijarse a la mucosa del intestino. Además de esto, las proglotes de la Taenia solium son mayores que la de la Taenia saginata.

La diferenciación de las especies no puede realizarse a través del análisis del huevo encontrado en el examen de heces. La diferenciación sólo es posible a través de la observación de los proglotes o por medio de exámenes moleculares o inmunológicos, como PCR y ELISA, por ejemplo.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para teniasis generalmente se realiza con el uso de medicamentos antiparasitarios prescritos por el médico, lo más utilizados son el Praziquantel y la Niclosamida, estos medicamentos son capaces de inmovilizar la tenia y favorecer su expulsión a través de las heces.

Cómo prevenir esta infección

Para prevenir la teniasis se deben adoptar algunos cuidados como:

  • No ingerir carne cruda o mal cocida;
  • Beber agua mineral, filtrada o hervida;
  • Lavar las manos, principalmente después de comer y de ir al baño;
  • Lavar los alimentos con agua filtrada.

Además de estas medidas, es importante darle agua limpia a los animales y no abonar la tierra con heces humanas.


Bibliografia

  • NEVES, David P. Parasitologia Humana. 12 ed. Atheneu, 245-255.
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