Solitaria (teniasis): qué es, síntomas y tratamiento

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
mayo 2022

La teniasis, popularmente conocida como solitaria, es una parasitosis causada por el parásito adulto de Taenia sp. que puede dificultar la absorción de nutrientes de los alimentos y producir síntomas como náuseas, diarrea, pérdida de peso o dolor abdominal, por ejemplo. La teniasis es contagiada por la ingesta de carne cruda o mal cocida de vaca o cerdo contaminadas con el parásito.

Para evitar la teniasis es importante evitar consumir carne de vaca o cerdo crudas, lavar bien las manos y los alimentos antes de prepararlos. En caso de que haya sospecha de teniasis, es importante acudir al médico general para que se realicen exámenes y pueda iniciarse el tratamiento adecuado, que normalmente se hace con Niclosamida o Praziquantel.

Síntomas principales

La infección inicial por Taenia sp. no causa la aparición de síntomas, estos surgen a medida que el parásito se fija a la mucosa intestinal y se desarrolla, causando síntomas, como:

  • Diarrea frecuente o estreñimiento;
  • Náuseas;
  • Dolor abdominal;
  • Dolor de cabeza;
  • Falta o aumento de apetito;
  • Mareos;
  • Debilidad;
  • Irritabilidad;
  • Pérdida de peso;
  • Cansancio e insomnio.

Cómo confirmar el diagnóstico

Diagnosticar la teniasis es, en muchos casos, difícil debido a que la mayoría de las personas infectadas por la Taenia sp. no presentan síntomas, y cuando surgen, son semejantes a los de otras enfermedades infecciosas gastrointestinales.

Para confirmar el diagnóstico, el médico normalmente evalúa los síntomas que el individuo presenta y solicita la realización de un examen de heces para verificar la presencia de huevos o de proglótidas de Taenia sp., siendo posible confirmar el diagnóstico. Conozca más sobre el examen de heces.

Ciclo de vida de la Taenia solium

El ciclo de vida de la teniasis puede representarse de la siguiente forma:

Generalmente la teniasis es adquirida por el consumo de carne de puerco o res contaminadas con las larvas de tenia, las cuales se alojan en el intestino delgado y evolucionan a la forma adulta. Al cabo de 3 meses, la tenia comienza a liberar en las heces los llamados proglótidas, que son segmentos de su cuerpo que contienen órganos reproductores y sus huevos.

Taenia solium y Taenia saginata

La Taenia solium y la Taenia saginata son los parásitos responsables por la teniasis, son de color blanco y poseen un cuerpo chato en forma de cinta. Ambas tenias se diferencian entre sí debido a que poseen diferentes huéspedes y poseen diferentes características cuando son adultos.

La Taenia solium posee como huésped los cerdos y, por esto, la transmisión ocurre cuando se ingiere carda de cerdo cruda infectada. El parásito adulto de la Taenia solium posee la cabeza con ventosas que permiten la adhesión a la pared intestinal. Además de causar teniasis, la Taenia solium también es responsable por causar cisticercosis.

La Taenia saginata posee como huésped los bovinos y sólo está asociada con la teniasis. El parásito adulto de la Taenia saginata posee la cabeza desarmada y sin rostro, apenas com ventosas para fijarse a la mucosa del intestino. Además de esto, las proglotes de la Taenia solium son mayores que la de la Taenia saginata.

La diferenciación de las especies no puede realizarse a través del análisis del huevo encontrado en el examen de heces. La diferenciación sólo es posible a través de la observación de los proglotes o por medio de exámenes moleculares o inmunológicos, como PCR y ELISA, por ejemplo.

Cómo se realiza el tratamiento

Generalmente, el tratamiento para la teniasis se realiza con el uso de medicamentos antiparasitarios prescritos por un médico general o gastroenterólogo, los cuales son administrados en comprimidos.

Estos medicamentos pueden ser tomados en dosis únicas o divididos en 3 días e incluyen, normalmente:

  • Niclosamida;
  • Praziquantel;
  • Albendazol.

El tratamiento con estos medicamentos elimina únicamente la versión adulta de la tenia que está en el intestino a través de las heces y no elimina sus huevos. Por este motivo, la persona que está en tratamiento puede continuar infectando a otras personas hasta que todos los huevos sean eliminados del intestino.

Por ello, se aconseja que durante el tratamiento se mantengan cuidados, como cocinar bien los alimentos, evitar beber agua no embotellada y lavar bien las manos antes de cocinar y después de ir al baño

Prevención de la teniasis

Para prevenir la teniasis se deben adoptar algunos cuidados como, no consumir carne cruda o mal cocida, beber agua mineral, filtrada o hervida; lavarse las manos, principalmente después de comer y de ir al baño; y lavar los alimentos con agua filtrada.

Además de estas medidas, es importante darle agua limpia a los animales y no abonar la tierra con heces humanas, ya que de esta forma no solo se previene la teniasis, si no también otras enfermedades infecciosas.

Conozca más sobre otros tipos de parásitos y sus principales síntomas:

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em mayo de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em mayo de 2022.

Bibliografía

  • NEVES, David P. Parasitologia Humana. 12 ed. Atheneu, 245-255.
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.

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