Ascaridiasis (lombriz intestinal): qué es, síntomas y tratamiento

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
marzo 2021

La ascaridiasis es una enfermedad infecciosa causada por el parásito Ascaris lumbricoides, popularmente conocido como lombriz intestinal, que causa molestia abdominal, dificultad para defecar, diarrea y vómitos.

Aunque se encuentra con más frecuencia en el intestino, el Ascaris lumbricoides, también se puede desarrollar en otros partes del cuerpo, como corazón, pulmón, vesícula biliar e hígado, principalmente si no se diagnostica y no se trata correctamente.

La transmisión de la ascaridiasis ocurre por medio de la ingestión de agua y alimentos contaminados con la forma infecciosa del parásito. La ascaridiasis tiene cura y su tratamiento se realiza a través del uso de medicamentos antiparasitarios recetados por un médico, por lo que se recomienda asistir a la consulta médica, en caso que surjan síntomas que puedan indicar una infección por este parásito.

Síntomas principales

Los síntomas de la ascaridiasis se relacionan con la cantidad de parásitos en el organismo, surgiendo síntomas principalmente a nivel intestinal, como:

  • Dolor o molestia abdominal;

  • Náuseas y vómitos;

  • Diarrea o presencia de sangre en las heces;

  • Cansancio excesivo;

  • Presencia de gusanos en las heces.

Además de esto, como el parásito se puede extenderse por otras partes del cuerpo, también pueden surgir otros síntomas específicos de cada parte afectada, como por ejemplo: tos y sensación de falta de aire, cuando se desarrolla en los pulmones; o vómitos con gusanos cuando aparecen en el hígado o en la vesícula. 

En algunos casos, el parásito puede estar presente aunque no existan síntomas, pues es necesario que se desarrollen y estén presentes en gran cantidad para que surjan los primeros síntomas. Por esta razón, muchos médicos recomiendan tomar un medicamento antiparasitario una vez por año, para eliminar posibles parásitos que puedan estar desarrollándose, incluso si no hay síntomas.

Vea los principales síntomas de ascariasis y otras infecciones por parásitos:

Cómo confirmar el diagnóstico

En la mayoría de los casos, la ascaridiasis puede ser diagnosticada por medio de la evaluación de los síntomas por el médico general o infectólogo; sin embargo, es importante realizar un examen de heces para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento. A través del examen de heces, es posible identificar la presencia de huevos de Ascaris lumbricoides y, en algunos casos, la cantidad. Además de esto, se realiza un examen macroscópico de las heces, donde se puede observar los parásitos adultos en caso de infección. Conozca cómo se realiza el examen de heces.

Cuando hay otros síntomas además de los intestinales, el médico puede recomendar una radiografía para verificar si el parásito se está desarrollando en otras partes del cuerpo, además de conocer la gravedad de la infección.

Ciclo del Ascaris lumbricoides

El ciclo del Ascaris lumbricoides se inicia cuando las hembras adultas presentes en el intestino depositan sus huevos, los cuales son eliminados para el medio ambiente junto con las heces. Esos huevos pasan por un proceso de maduración en el suelo para volverse infecciosos. Debido a la permanencia en el suelo, los huevos pueden adherirse a los alimentos o ser transportados por el agua, pudiendo contaminar a las personas.

Después de ser ingeridos la larva infecciosa presente en el interior del huevo es liberada en el intestino, lo perfora y puede migrar hacia los pulmones, donde se va llevar a cabo el proceso de maduración. Después del desarrollo en los pulmones, las larvas pueden migrar a la tráquea, ser eliminados por la boca o nariz o son tragados. Cuando se tragan, ocurre un proceso de diferenciación en macho y hembra, se reproducen y ocurre nuevamente la liberación de los huevos por la hembra de Ascaris lumbricoides.

Cómo se realiza el tratamiento

Cuando el parásito se encuentra en el intestino, el tratamiento se realiza por 1 a 3 días con medicamentos antiparasitarios o de acuerdo con la orientación del médico. Generalmente, es recomendado el uso de de Albendazol en dosis única o Mebendazol 2 veces por día durante 3 días.

Sin embargo, cuando hay grandes cantidades de lombrices intestinales que pueden provocar una obstrucción intestinal o cuando el parásito está presente en otras partes del organismo, podría ser necesario realizar una cirugía para la remoción de los parásitos y corrección de las lesiones que pueda haber causado.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em marzo de 2021. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em marzo de 2021.

Bibliografía

  • ZEIBIG, Elizabeth A. Clinical Parasitology. 2.ed. United States of America: Elsevier, 2013. 197-201.
  • BARER, Michael R. Medical Microbiology: A guide to microbial infections - pathogenesis, immunity, laboratory investigation and control. 19 ed. Elsevier, 2018. 618-619.
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Formada por la Universidad Federal de Pernambuco en el año 2017. Formación en análisis clínico y experiencia en bioseguridad y control de infecciones

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