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Qué son los Eosinófilos y su función

Los eosinófilos son un tipo de célula de defensa de la sangre producida en la médula ósea, que tiene como objetivo defender el organismo contra la invasión de microorganismos extraños, siendo muy importante para la acción del sistema inmunológico. 

Para reaccionar los eosinófilos provocan reacciones de inflamación que actúan en defensa del cuerpo, elevándose principalmente durante reacciones alérgicas o en caso de infección por parásitos como gusanos y amebas. También pueden disminuir en relación a otras células de defensa del cuerpo como linfócitos, monocitos o neutrófilos, que también actúan en el sistema inmune con otras funciones.  

La cantidad de eosinófilos en el organismo es evaluada en el hemograma, en la sección de leucograma, observados en el examen de sangre. Sus valores normales son: 

  • Valor absoluto: 40 a 500 / ml - es el recuento total de eosinófilos en la sangre;
  • Valor relativo: 1 a 5% - es el porcentaje de eosinófilos en relación a otras células del leucograma. 

Los valores pueden sufrir leves alteraciones de acuerdo con el laboratorio donde el examen fue realizado, por esto, el valor de referencia debe ser revisado en el mismo examen.

Qué son los Eosinófilos y su función

En relación a su cantidad pueden estar:

1. Eosinófilos elevados

El recuento de eosinófilos elevado se llama eosinofilia, que surge cuando los eosinófilos están por encima de 500 por cada ml de sangre.

Causas principales

Las principales causas de eosinofilia son: 

  • Alergia como asma, urticária, rinitis alérgica, dermatitis, eczema;
  • Enfermedad parasitária como ascaridiasis, toxocariasis, ancilostomiasis, enterobiasis, esquistosomiasis, entre otras;
  • Infecciones como fiebre tifoidea, tuberculosis, aspergilosis, coccidioidomicosis, algunos virus;
  • Alergia por el uso de medicamentos como AAS, antibióticos, anti-hipertensivos o triptofano, por ejemplo;
  • Enfermedades inflamatórias de la piel como penfigoide ampolloso, dermatitis;
  • Otras enfermedades inflamatórias como enfermedad inflamatória intestinal, enfermedades hematológicas, cáncer o enfermedades genéticas que causan eosinofilia hereditária, por ejemplo.

En algunos casos raros, es posible que todavía no se conozca la causa del aumento de los eosinófilos, situación a la que se le denomina eosinofilia idiopática. Existe también una situación llamada hipereosinofilia, cuando el recuento de eosinófilos es muy alto y excede los 10.000 / ml, siendo más común en enfermedades autoinmunes y genéticas, como el Síndrome Hipereosinofílico.

Síntomas

Una persona que tiene eosinófilos altos no siempre presenta síntomas, pero pueden surgir causados por la propia enfermedad que generó la eosinofilia, como falta de aire en casos de asma, estornudos y congestión de la nariz en caso de rinitis alérgica o dolor abdominal en casos de gusanos , por ejemplo.

Las personas que presentan una hipereosinofilia hereditaria, es posible que el exceso de eosinófilos provoque síntomas como dolor en la barriga, picazón en la piel, fiebre, dolor en el cuerpo, cólicos abdominales, diarrea y náuseas.

Qué son los Eosinófilos y su función
Eosinófilos en la muestra de sangreEosinófilos en la muestra de sangre

2. Eosinófilos bajos

El recuento bajo de eosinófilos, llamada eosinopenia, ocurre cuando los eosinófilos están por debajo de 40 / ml, pudiendo llegar a 0 / ml.

Causas principales

La eosinopenia puede ocurrir en situaciones como:

  • Infecciones bacterianas agudas como por ejemplo, neumonía o meningitis, ya que son infecciones bacterianas graves que aumentan otros tipos de células de defensa como los neutrófilos, lo que hace que disminuya el recuento absoluto o relativo de los eosinófilos;
  • Disminución de la inmunidad debido a enfermedades o por el uso de medicamentos que deprimen el sistema inmune como los corticosteroides.

Además, es posible tener eosinófilos bajos sin que se encuentren cambios. Esta situación también puede surgir en el embarazo, período en que ocurre una reducción fisiológica en el recuento de eosinófilos.

Otras causas raras incluyen enfermedades autoinmunes, enfermedades de la médula ósea, cáncer o HTLV, por ejemplo.

Síntomas

El recuento bajo de eosinófilos no suele causar síntomas, excepto si está asociado a alguna enfermedad que pueda presentar algún tipo de manifestación clínica.

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