10 causas de dolor de cabeza constante (lado izquierdo y derecho)

Actualizado en julio 2023

El dolor de cabeza constante, tanto del lado izquierdo como del derecho, puede ser causado por exceso de calor, estrés o ansiedad, pero también puede indicar problemas más serios como sinusitis, migraña o tumores cerebrales. 

Por lo general, aparte del dolor de cabeza constante, también pueden surgir otros síntomas como dificultad para ver, preocupación excesiva, náuseas, vómitos o fiebre, que dependen de la causa del dolor. Estos síntomas ayudan al médico a establecer un diagnóstico. 

En caso de dolor de cabeza constante, en especial cuando este es frecuente o está asociado a otros síntomas, es importante consultar un médico general o neurólogo para identificar la causa e iniciar el tratamiento más adecuado, que puede implicar medidas simples como ingerir más líquidos, usar analgésicos o, en los casos más graves, cirugía. 

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Qué puede ser el dolor de cabeza constante

Para averiguar qué podría estar causando el dolor de cabeza constante, responda las preguntas a continuación:

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¿En qué región siente el dolor?

Esta herramienta solo debe usarse para ayudar a identificar la posible causa del dolor de cabeza. Por tanto, no debe sustituir la consulta con el médico, que es el profesional encargado de confirmar el diagnóstico y recomendar el tratamiento más adecuado.

Principales causas

Las posibles causas de dolor de cabeza constante incluyen:

1. Calor

El calor excesivo puede ocasionar deshidratación leve y dilatación de los vasos sanguíneos, incluyendo los que están ubicados en la cabeza, lo que da como resultado dolor de cabeza. También pueden surgir otros síntomas como debilidad, mareos y sensación de vacío en la cabeza. 

Qué hacer: en caso de dolor de cabeza causado por calor, es importante buscar un sitio fresco y ventilado. Asimismo, se recomienda evitar la realización de esfuerzos e ingerir líquidos en cantidad suficiente para reponer los líquidos del cuerpo perdidos con el calor. 

2. Problemas de visión

Los problemas de visión, como el astigmatismo, la hipermetropía y la miopía, por ejemplo, pueden provocar dolor de cabeza constante, en especial en niños. Esto debido a que estas condiciones hacen que la persona fuerce la vista para poder ver. Vea otras causas de dolor de cabeza en niños.

Qué hacer: en caso de sospecha de problemas de visión, es importante consultar un oftalmólogo para que sea realizada una evaluación y sea determinada la necesidad de utilizar lentes correctivos, lo que ayuda a aliviar y a prevenir los dolores de cabeza. 

3. Estrés o ansiedad

En casos de estrés o ansiedad, puede que la persona no logre dormir bien y tenga la mente siempre activa, lo que puede generar una mayor dificultad para concentrarse y cansancio excesivo a lo largo del día. El cuerpo y la mente cansados favorecen el dolor de cabeza, que puede ser interpretado como una señal del organismo de que es necesario relajarse.

Qué hacer: en caso de estrés o ansiedad, se recomienda buscar opciones de relajación, como aromaterapia, yoga y práctica de actividades físicas, por ejemplo. Asimismo, acudir a psicoterapia también puede ayudar a controlar la ansiedad en ciertos casos. El dolor de cabeza tiende a mejorar a medida de que el cuerpo se relaje. Conozca más técnicas de relajación

4. Alimentación

En ciertas personas, el consumo de alimentos estimulantes como el café, refrescos y chocolate, por ejemplo, pueden ocasionar dolor de cabeza. Además, estar mucho tiempo sin comer también puede ocasionar dolor de cabeza debido a hipoglucemia, que es cuando hay bajos niveles de azúcar en sangre. 

Qué hacer: en caso de que el dolor de cabeza sea causado por alimentos como café o chocolate, se recomienda evitar su consumo excesivo. Asimismo, es importante mantener una alimentación equilibrada para evitar la hipoglucemia. 

5. Bruxismo

El bruxismo es el acto involuntario de apretar o rechinar los dientes durante la noche o el día, lo que puede cambiar la posición de la articulación de la mandíbula, causando dolor de cabeza constante. Vea mejor qué es el bruxismo

Qué hacer: el dolor de cabeza ocasionado por el bruxismo puede ser aliviado con el uso de analgésicos como dipirona o paracetamol. Sin embargo, se recomienda buscar un odontólogo para que la causa del bruxismo sea identificada y el tratamiento sea iniciado, el cual normalmente es llevado a cabo con el uso de férulas dentales para el bruxismo. 

6. Período menstrual

Los cambios hormonales que ocurren en el cuerpo debido al período menstrual pueden generar dolor de cabeza constante mientras ocurren, situación conocida como migraña menstrual. Asimismo, el dolor de cabeza tiende a afectar solo un lado de la cabeza y causar síntomas como náuseas o vómitos, en ciertas mujeres. Vea cómo identificar la migraña menstrual.

Qué hacer: en caso de que el dolor de cabeza surja siempre durante el período menstrual, lo más indicado es consultar al neurólogo o ginecólogo para que realice una evaluación. El tratamiento suele implicar el uso de medicamentos analgésicos y el ajuste de la dosis de anticonceptivo, en caso de que se esté utilizando alguno. 

7. COVID-19

El COVID-19 también puede ocasionar dolor de cabeza constante, además de tos, fiebre y pérdida del olfato, en ciertos casos. En algunas ocasiones, el dolor de cabeza puede persistir incluso después de la mejoría de la infección, pudiendo indicar el síndrome pos-COVID-19. Vea cómo identificar el síndrome pos-COVID-19.

Qué hacer: en caso de COVID-19 o síndrome pos-COVID-19, se recomienda consultar al médico general para que sea realizado el diagnóstico e indicado el tratamiento más adecuado. De manera general, puede recomendarse el uso de medicamentos analgésicos para aliviar los síntomas. No obstante, en los casos más graves de COVID-19, puede ser necesario que la persona permanezca en el hospital, pudiendo ser indicado el uso de medicamentos específicos y adecuados para el caso. Conozca cómo es el tratamiento del COVID-19

8. Sinusitis

El dolor de cabeza constante también puede ser ocasionado por sinusitis, provocando una sensación de presión en la frente. Asimismo, también pueden surgir síntomas como fiebre, flema y tos, por ejemplo. Vea cómo identificar los síntomas de sinusitis

Qué hacer: en caso de sospecha de sinusitis, es importante consultar al médico general u otorrinolaringólogo para que sea realizada una evaluación e iniciado el tratamiento más adecuado, el cual normalmente implica el uso de antibióticos y de medidas para ayudar a fluidificar las secreciones y facilitar su eliminación. 

9. Migraña

El dolor de cabeza constante puede ser causado por migraña. En este caso, el dolor suele ser pulsátil y afectar solo uno de los lados de la cabeza; además, pueden ocurrir otros síntomas como náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz y al ruido. Conozca mejor qué es la migraña

Qué hacer: en este caso, se recomienda beber bastante líquido y evitar estar en ayunas. Asimismo, es importante consultar al neurólogo para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado, que también involucra el uso de medicamentos como analgésicos y anticonvulsivantes. 

10. Tumor cerebral

La presencia de un tumor en el cerebro también puede generar dolor de cabeza constante, en ciertos casos. Además, pueden surgir síntomas como crisis convulsiva, debilidad en partes del cuerpo, náuseas, vómitos y episodios de pérdida transitoria de visión. Vea otros síntomas de tumor cerebral.

Por lo general, el dolor tiende a ser peor por la mañana, al acostarse, toser o hacer esfuerzos intensos, como al cargar peso. 

Qué hacer: en caso de sospecha de tumor cerebral, lo más indicado es acudir al médico general o al neurólogo para que realice una evaluación, pudiendo ser indicados exámenes como tomografía computarizada o resonancia magnética para confirmar el diagnóstico. El dolor de cabeza tiende a mejorar con el tratamiento del tumor, que puede implicar medidas como cirugía y quimioterapia. 

Cómo aliviar el dolor de cabeza constante

Para aliviar el dolor de cabeza constante se recomienda:

  • Colocar una compresa fría en la cabeza, en la frente o en la nuca, pues la constricción de los vasos sanguíneos cerebrales alivia el dolor de cabeza;
  • Permanecer en un sitio tranquilo y sin luz, para poder descansar un poco;
  • Beber un vaso de agua fría con gotas de limón, para rehidratar al organismo;
  • Evitar exponerse al sol por más de 1 hora, así se tenga sombrero y lentes de sol;
  • Tomar un analgésico para el dolor de cabeza, como el paracetamol, por ejemplo;
  • Caminar descalzo en la grama, para reducir la ansiedad y el estrés;
  • Tomar té de canela para acelerar la menstruación, si la causa del dolor de cabeza es el síndrome premenstrual (SPM).

Sea cual sea la causa del dolor de cabeza, el uso de analgésicos por más de 3 días no es aconsejable debido a que puede empeorarlo. Por esto, vea algunas opciones de remedios caseros para quitar el dolor de cabeza.

Adaptar la alimentación también es muy importante, debido a que existen determinados alimentos que ayudan a prevenir el dolor de cabeza, como lo son los alimentos ricos en vitamina B12, magnesio y omega-3. Asimismo, existen ciertos alimentos que pueden desencadenar el dolor de cabeza, como los quesos amarillos, las bebidas alcohólicas y el chocolate. Vea también 5 pasos para aliviar el dolor de cabeza sin medicamentos.