Sinusitis: qué es, síntomas, tipos y causas

La sinusitis, también conocida como rinosinusitis, es una inflamación de la mucosa de los senos paranasales que genera síntomas como dolor de cabeza, secreciones nasales y sensación de peso en el rostro, especialmente en la frente y en las mejillas, ya que en esta zona se localizan los senos nasales. 

Generalmente, la sinusitis es provocada por el virus de la Influenza y es por esto que es muy común durante las crisis de gripe, pero también puede surgir debido al desarrollo de bacterias en las secreciones nasales que quedan atrapadas en el interior de los senos nasales, como ocurre después de las alergias.

La sinusitis tiene cura y su tratamiento debe ser orientado por un médico general o un otorrinolaringólogo, incluyendo normalmente el uso de sprays nasales, analgésicos, corticosteroides orales o antibióticos. 

Sinusitis: qué es, síntomas, tipos y causas

Principales síntomas

Los principales síntomas de la sinusitis son el surgimiento de la secreción nasal espesa y amarillenta, acompañada de sensación de peso en el rostro.

Si cree que puede tener sinusitis, seleccione a continuación los síntomas que presenta y vea cuál es la probabilidad de que la padezca:

  1. 1. Dolor en el rostro, principalmente alrededor de los ojos o de la nariz
  2. 2. Dolor de cabeza constante
  3. 3. Sensación de peso en el rostro o en la cabeza, especialmente al bajarla
  4. 4. Congestión nasal
  5. 5. Fiebre elevada por encima de 38º C
  6. 6. Mal aliento
  7. 7. Secreción nasal amarilla o verdosa
  8. 8. Tos que empeora por las noches
  9. 9. Pérdida de olfato
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Los síntomas de la sinusitis pueden ser difíciles de distinguir de los síntomas de una alergia; por este motivo, cuando los síntomas duran más de 7 días, la persona debe ser evaluada por un médico general o un otorrinolaringólogo para iniciar el tratamiento adecuado.  

Tipos de sinusitis

La sinusitis puede ser dividida en varios tipos, dependiendo de los senos paranasales afectados, de la duración de los síntomas y del tipo de causa. Por lo que cuando la sinusitis afecta solo los senos paranasales de un lado del rostro se conoce como sinusitis unilateral, mientras que cuando afecta ambos lados es conocida como sinusitis bilateral.

Cuando se habla de la duración de los síntomas, la sinusitis es conocida como sinusitis aguda cuando dura menos de 4 semanas, siendo principalmente provocada por un virus; sinusitis subaguda cuando dura entre 4 y 12 semanas, y sinusitis crónica cuando dura más de 12 semanas, siendo producida generalmente por bacterias o por alergias. También puede clasificarse como aguda recurrente cuando ocurren 4 o más episodios en un año. 

Además, dependiendo del agente causal, la sinusitis puede dividirse en los siguientes tipos:

1. Sinusitis viral

Ocurre en la mayoría de las veces, alrededor del 80% de los casos, debido a un resfriado común, y se presenta en las personas con síntomas como mucosidad nasal, generalmente transparente o amarillento, pero también puede ser verdoso. 

Este tipo de sinusitis causa síntomas más leves y soportables, y cuando hay fiebre, no suele subir de los 38ºC. Además de esto, la sinusitis viral puede estar acompañada de otros síntomas de virosis como dolor de garganta, conjuntivitis, estornudos y obstrucción nasal.

2. Sinusitis alérgica

Los síntomas de la sinusitis alérgica son parecidos con los de la sinusitis viral; sin embargo, ocurre en personas que tuvieron una crisis reciente de rinitis alérgica, o que se expusieron a situaciones que le suelen causar estornudos y alergias como por ejemplo frío intenso, ambiente seco, ropas guardadas o libros viejos.

Es común que las personas que presentan una crisis de alergia tengan también picazón en la nariz y en la garganta, estornudos frecuentes y los ojos enrojecidos.

3. Sinusitis bacteriana

La sinusitis causada por la infección de una bacteria ocurre en apenas el 2% de los casos de esta enfermedad, y suele sospecharse cuando hay fiebre por encima de 38,5ºC, fuerte dolor en el rostro y secreción de aspecto purulento por la nariz y en la garganta, o cuando los síntomas, así sean leves persisten por más de 10 días.

4. Sinusitis fúngica

La sinusitis fúngica suele estar presente en casos de personas que tienen una sinusitis persistente, que no mejora con el tratamiento y con síntomas que se arrastran por mucho tiempo. En estos casos, pueden aparecer los síntomas en una sola región del rostro, y generalmente no provoca otros síntomas como la secreción nasal y fiebre.

Posibles causas

La sinusitis aguda es el tipo más común, la cual suele ocurrir por virus, sin embargo, la sinusitis subaguda o crónica puede ocurrir en casos de infecciones bacterianas resistentes a antibióticos, debido al uso repetido e inadecuado de este tipo de medicamentos, o a períodos de hospitalización o de cirugía.

La sinusitis crónica también puede surgir en personas que tienden a acumular secreciones en los senos paranasales, por debajo de la mucosa de la región o por ciertas enfermedades en las que el moco se puede espesar, como por ejemplo en la fibrosis quística.

Existen también otras causas que son más raras como tumores, pólipos, golpes o irritaciones por productos químicos, que deben ser sospechadas por el médico en situaciones específicas para estos casos. 

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de la sinusitis debe ser hecho por un otorrinolaringólogo y normalmente es hecho apenas con una observación de los síntomas y la palpación de los senos nasales, evaluando si existe sensibilidad en esa región. Sin embargo, el médico también puede pedir otros exámenes como:

  • Endoscopia nasal: se introduce un pequeño tubo por la nariz para observar el interior de los senos nasales, pudiendo identificar si existen otras causas como por ejemplo pólipos nasales que puedan estar provocando la sinusitis; 
  • Tomografía computarizada: evalúan la presencia de una inflamación profunda que puede no ser identificada con la endoscopia nasal y también permiten observar la anatomía de los senos nasales;
  • Recolección de secreciones nasales: el médico recoge una pequeña muestra de las secreciones nasales para enviar al laboratorio y evaluar la presencia de microorganismo como bacterias o virus;
  • Prueba de alergia: las pruebas de alergia sirven para identificar una causa alérgica, cuando el médico no consigue encontrar virus o bacterias en el examen de recolección de secreciones nasales. Vea cómo se realiza esta prueba.

A pesar de que el examen de rayos X fue muy utilizado, ya no es pedido con mucha frecuencia por el médico, pues la tomografía computarizada presenta mayor precisión para confirmar el diagnóstico. 

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la sinusitis generalmente es hecho con el uso de medicamentos como:

  • Sprays nasales: ayudan a aliviar la sensación de la nariz congestionada;
  • Medicamentos antigripales: ayudan a aliviar la sensación de presión en el rostro y el dolor de cabeza;
  • Antibióticos orales: siempre deben ser indicados por el médico y son usados solo en los casos de sinusitis bacteriana.

Ante la presencia de los síntomas que indiquen sinusitis, que estén acompañados por fiebre, secreción purulenta saliendo a través de la nariz y dolor intenso en el rostro, se debe buscar atención clínica general u otorrinolaringólogo, el cual recomendará el tratamiento adecuado para la enfermedad.

En los casos más graves o en la sinusitis crónica, el médico puede recomendar el uso de cirugía para abrir los canales de los senos nasales y facilitar el drenaje de las secreciones.

Vea una lista completa de los medicamentos utilizados para tratar la sinusitis

Cuidados que ayudan a recuperarse más rápido

Además de los medicamentos indicados, se debe tener algunos cuidados que ayudan a que los síntomas de sinusitis desaparezcan más rápido, como por ejemplo lavarse la nariz con suero fisiológico 2 a 3 veces al día, inhalar vapor, evitar quedarse mucho tiempo en lugares cerrados, quedarse lejos de humo o polvo y beber entre 1,2 y 2 litros de agua al día. Conozca algunos remedios naturales que pueden ayudar a aliviar los síntomas

Vea más sobre el tratamiento para la sinusitis y observe el video a continuación para conocer algunas estrategias para aliviar el malestar:

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