Dolor en el lado izquierdo de la espalda: 10 causas y qué hacer

septiembre 2022

Normalmente, el dolor en lado izquierdo de la espalda ocurre debido a situaciones comunes del día a día, como levantar objetos pesados, tener una mala postura o realizar movimientos muy repetitivos, los cuales acaban causando lesiones musculares o incluso la compresión de algunos nervios. Estas situaciones por lo general pueden ser tratadas en casa con ciertos cuidados, como permanecer en reposo y aplicar compresas calientes, por ejemplo. 

No obstante, el dolor en la espalda también puede ser un indicativo de alguna situación más grave, como cálculos renales o fracturas en las costillas, en especial cuando el dolor es muy intenso o dura muchos días, siendo necesaria la atención médica de inmediata.

Es importante consultar al traumatólogo o médico clínico, siempre que aparezcan dolores en lado izquierdo de la espalda, especialmente cuando es frecuente o están acompañados de otros síntomas, y de esta forma, ser diagnosticado e iniciado el tratamiento más adecuado.

A continuación, se muestran las principales causas de dolor en el lado izquierdo de la espalda y qué hacer en cada caso:

1. Lesión muscular

La mayor parte de los dolores en la espalda son de origen muscular, pues la columna es la base de apoyo del cuerpo. Este tipo de dolor generalmente ocurre después de la realización de actividad física o de tareas que requieran fuerza, como levantar y transportar objetos pesados, así como debido a la mala postura, e incluso el hecho de permanecer durante mucho tiempo de pie o sentado, que también pueden acabar lesionando la columna y generando dolor en la espalda. Este tipo de dolor igualmente puede ser causado por golpes en la región. 

El dolor muscular generalmente empeora al moverse, genera sensación de peso u opresión y puede acabar afectando las actividades cotidianas por la incomodidad que causa. 

Qué hacer: existen algunas formas de aliviar la tensión muscular de la espalda. Una de ellas es colocar una compresa tibia en la región durante 15 minutos, dos veces al día, y aplicar una pomada antiinflamatoria, como diclofenaco, cuyo nombre comercial es Voltaren o Cataflam, por ejemplo. 

Asimismo, también es importante evitar realizar esfuerzos en este período para que puedan aliviarse los síntomas de la lesión de forma más rápida. Técnicas como acupuntura han sido eficientes en el combate de los dolores de espalda. A largo plazo, también es importante mantener una postura correcta en el día a día, así como realizar estiramientos para disminuir la tensión muscular y aliviar la incomodidad. 

2. Hernia de disco

La hernia de disco es un problema que puede suceder en la región lumbar cuando el disco vertebral, localizado entre las vértebras de la columna, se disloca, saliendo de la posición correcta, o se rompe, lo que acaba provocando compresión de los nervios de esta región. Sepa más qué es una hernia de disco y cómo se diagnostica.

Generalmente, la hernia de disco causa dolor en la columna, que puede afectar el lado izquierdo o derecho, y ser localizada o irradiar otras zonas como piernas y brazos. Además de eso, dependiendo de la región de la columna afectada, pueden surgir otros síntomas como sensación de calor, hormigueo o debilidad en las piernas.

Qué hacer: el tratamiento de la hernia de disco debe ser realizado por el traumatólogo, que puede indicar fisioterapia o el uso de medicamentos analgésicos y antiinflamatorios, como paracetamol e ibuprofeno, para ayudar a aliviar el dolor y disminuir la inflamación. En los casos más graves, el médico puede recomendar la cirugía. Conozca las principales opciones para el tratamiento de la hernia de disco. 

3. Compresión del nervio ciático

La  compresión del nervio ciático puede surgir debido a problemas en la columna, como la hernia de disco, por ejemplo, causando síntomas como dolor en la columna del lado izquierdo o derecho, además de sensación de hormigueo y punzadas que se irradian desde la espalda baja hasta la pierna y el pie. En personas mayores, este proceso puede ocurrir por el propio desgaste de la columna.

Qué hacer: Se pueden realizar estiramientos o utilizar la terapia de frío-calor, por ejemplo, pues poseen acción antiinflamatoria y analgésica, ayudando a aliviar el dolor. Sin embargo, en casos de que el dolor no mejore o surjan síntomas como dificultad para caminar, sentarse o realizar actividades cotidianas, se debe consultar al traumatólogo para que pueda indicar el tratamiento más adecuado. Vea algunos tratamientos para el dolor del nervio ciático.

4. Piedra en los riñones 

El cálculo renal, popularmente conocido como piedra en los riñones, es un factor que desencadena un dolor fuerte en la parte inferior de la espalda, se inicia de forma repentina, y puede ser acompañado de náuseas, vómitos, dolor o ardor al orinar, por ejemplo. Conozca más síntomas de piedra en los riñones

Además de eso, el dolor de las piedras en los riñones no mejora con reposo, ni en posiciones específicas, pudiendo irradiarse para ambos lados, izquierdo y/o derecho.

Qué hacer: es importante pedir ayuda médica inmediata para iniciar el tratamiento, que puede ser realizado con el uso de medicamentos para aliviar el dolor o cirugía para remover las piedras de los riñones y evitar complicaciones como obstrucción del pasaje de la orina, que se puede acumular en los riñones y causar inflamación o infección renal.

En caso de personas que ya están bajo tratamiento para los cálculos renales, si el dolor es leve, se debe mantener el reposo, hidratarse de forma adecuada, tener ciertos cuidados con la alimentación y tomar los analgésicos indicados por el médico. Vea cuáles son cuidados de la alimentación para las personas con piedras en los riñones.

5. Fisura o fractura de las costillas

Cuando aparece un dolor que inicia de forma súbita en uno de los lados de la espalda o cuando surge un dolor más leve, pero permanece durante semanas y acaba por debilitar la región, puede ser indicativo de que hubo una fractura. Un síntoma usual es la dificultad para respirar debido al dolor. 

Este tipo de fractura es más común en personas ancianas debido al debilitamiento de los huesos que ocurre por pequeños golpes o incluso por el propio desgaste. Los atletas también son susceptibles a esta condición debido a los golpes, principalmente en deportes de alto impacto, como lucha o fútbol. 

Qué hacer: en caso de que exista sospecha de una fractura en las costillas, se recomienda consultar a un médico o acudir a emergencias para realizar exámenes, como radiografía de tórax, para confirmar el cuadro e iniciar el tratamiento más adecuado; el cual, normalmente, es realizado con analgésicos para aliviar el dolor mientras se regenera la fractura. Conozca algunos cuidados importantes para aliviar los síntomas durante el tratamiento de fractura de costillas y evitar complicaciones

6. Infarto

Un infarto puede causar dolor en lado izquierdo de la espalda; sin embargo, esta es una situación menos usual debido a que el infarto causa, inicialmente, un dolor muy intenso en el pecho que se va irradiando hacia el brazo y hombro izquierdo. Este dolor en la espalda se caracteriza como una punzada intensa que puede dar la impresión de un mal movimiento que va empeorando al realizar esfuerzos. 

El infarto afecta principalmente a personas ancianas o a aquellas que poseen condiciones crónicas no tratadas, como presión alta, colesterol alto y diabetes. 

Qué hacer: en casos de sospecha de infarto, se debe llamar inmediatamente a una ambulancia o llevar a la persona a emergencias lo antes posible. Conozca los pasos de primeros auxilios que deben seguirse al sospechar de un caso de infarto

7. Escoliosis

La escoliosis es un desvió lateral de la columna, en forma de C o S, que a afecta muchos jóvenes y adolescentes, llevando al surgimiento de algunos síntomas que pueden ser percibidos a lo largo del tiempo y de acuerdo con la gravedad del desvío, como hombro más alto que otro, un lado de la pierna más inclinada o dolor muscular persistente, por ejemplo. Conozca más síntomas de la escoliosis y los diferentes tipos que hay.

Aunque sea raro, la escoliosis puede causar dolor en la columna del lado izquierdo o derecho, y en la mayoría de los casos, no tiene causa conocida. Sin embargo, en algunas situaciones puede estar relacionada con falta de actividad física, mala postura o el hecho de estar mucho tiempo sentado o acostado con la columna inclinada, por ejemplo.

Qué hacer: dependiendo del grado del desvío en la columna, el traumatólogo puede recomendar ejercicios físicos en los casos más leves, como natación, fisioterapia o el uso de un aparato ortopédico. En las situaciones más graves, que hay un gran desvío de la columna, normalmente es indicada la cirugía.

8. Osteoporosis

La osteoporosis es otra enfermedad que puede afectar la columna, y ocurre cuando los huesos de la columna se debilitan y se encuentran más frágiles, debido a la disminución de la densidad ósea por una menor capacidad del cuerpo de metabolizar y absorber calcio de la alimentación, un mineral esencial para la salud de los huesos.

Esta enfermedad es más común a los 50 años y en mujeres después de la menopausia, lo que puede causar dolor súbito en la espalda, del lado izquierdo o derecho, en forma de punzadas que empeoran al caminar, estar de pie, toser o estornudar, y mejora al acostarse o sentarse. Sepa cómo identificar la osteoporosis y como se realiza el diagnóstico

Qué hacer: el tratamiento para la osteoporosis debe ser realizado de acuerdo con la orientación médica, siendo normalmente indicado el uso de medicamentos que estimulan la producción de masa ósea, como suplementos de calcio y vitamina D.

9. Pleuritis

La pleuritis es una inflamación de la membrana que cubre el pulmón, y cuando afecta el pulmón izquierdo, puede causar dolor en la espalda de este lado, dolor en la región del pecho y costillas, tos y dificultad para respirar, por ejemplo. Vea otros síntomas de la pleuritis.

Este tipo de inflamación puede surgir debido a infecciones virales o bacterianas, neumonía, fractura en las costillas o artritis reumatoide, por ejemplo.

Qué hacer: el tratamiento para la pleuritis debe ser indicado por el neumólogo, siendo normalmente indicado el uso de medicamentos antiinflamatorios o analgésicos. En el caso de infecciones bacterianas, el médico también puede indicar el uso de antibióticos. Además de eso, el fisioterapeuta especialista, también puede ser recomendado para mejorar la capacidad respiratoria.

10. Cáncer en la columna

El cáncer en la columna puede causar dolor en cualquier región de la espalda, del lado de izquierdo y/o derecho, pudiendo irradiar en los brazos y piernas, y causar la sensación de hormigueo o calor en la zona.

Este tipo de cáncer normalmente surge debido a una metástasis de cáncer de otras partes del cuerpo, como cáncer de mama o cáncer de próstata, por ejemplo, y aunque sea raro, también puede surgir por el desarrollo de cáncer dentro de alguna vértebra de la columna o en las estructuras que se encuentran alrededor, como el osteosarcoma o el condrosarcoma.

Qué hacer: el tratamiento de cáncer de columna debe ser realizado por el oncólogo, que puede indicar secciones de quimioterapia, radioterapia o cirugía, de acuerdo con el tipo de tumor o si hay o no metástasis

¿Por qué es común el dolor en la espalda durante el embarazo?

El dolor en la espalda en las mujeres embarazadas es muy común y ocurre debido a adaptaciones del propio cuerpo, puesto que, para lograr soportar el tamaño del bebé, se da un reordenamiento de toda la zona abdominal, donde los músculos se debilitan y acaban forzando más los nervios de la columna vertebral. Según estudios, estos dolores son más comunes en la región lumbar y más frecuentes en adolescentes embarazadas. 

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em septiembre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em septiembre de 2020.

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Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

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