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Dolor en el lado izquierdo de la espalda: principales causas y qué hacer

Normalmente, el dolor en lado izquierdo de la espalda ocurre debido a situaciones comunes del día a día, como levantar objetos pesados, tener una mala postura o realizar movimientos muy repetitivos, los cuales acaban causando lesiones musculares o incluso la compresión de algunos nervios. Estas situaciones por lo general pueden ser tratadas en casa con ciertos cuidados, como permanecer en reposo y aplicar compresas calientes, por ejemplo. 

No obstante, el dolor en la espalda también puede ser un indicativo de alguna situación más grave, como cálculos renales o fracturas en las costillas, en especial cuando el dolor es muy intenso o dura muchos días. En estos casos, es necesario consultar un médico para identificar la causa correcta e iniciar el tratamiento más adecuado. 

Dolor en el lado izquierdo de la espalda: principales causas y qué hacer

A continuación, se muestran las principales causas de dolor en el lado izquierdo de la espalda y qué hacer en cada caso:

1. Lesión muscular

La mayor parte de los dolores en la espalda son de origen muscular, pues la columna es la base de apoyo del cuerpo. Este tipo de dolor generalmente ocurre después de la realización de actividades físicas o de tareas que requieran fuerza, como levantar y transportar objetos pesados, así como debido a la mala postura, e incluso el hecho de permanecer durante mucho tiempo de pie o sentado también puede acabar lesionando la columna y generando dolor en la espalda. Este tipo de dolor igualmente puede ser causado por golpes en la región. 

El dolor muscular generalmente empeora al moverse, genera sensación de peso u opresión y puede acabar afectando las actividades cotidianas por la incomodidad que causa. 

Qué hacer: existen algunas formas de aliviar la tensión muscular de la espalda. Una de ellas es colocar una compresa tibia en la región durante 15 minutos, dos veces al día, y aplicar una pomada antiinflamatoria, como diclofenaco, cuyo nombre comercial es Voltaren o Cataflam, por ejemplo. 

Asimismo, también es importante evitar realizar esfuerzos en este período para que puedan aliviarse los síntomas de la lesión de forma más rápida. Técnicas como acupuntura han sido eficientes en el combate de los dolores de espalda. A largo plazo, también es importante mantener una postura correcta en el día a día, así como realizar estiramientos para disminuir la tensión muscular y aliviar la incomodidad. 

2. Compresión de nervios

El dolor de origen nervioso puede ser muy intenso y suele sentirse como una punzada. Un ejemplo de una afección que causa este tipo de dolor es la presencia de una hernia discal, pues el disco intervertebral comprime las raíces nerviosas que salen de la médula espinal. Este dolor generalmente surge en la espalda media, pero puede afectar el lado izquierdo debido a que se va irradiando hacia los lados en la región dorsal. Vea qué es hernia discal, síntomas y cómo tratarla

Otro tipo de compresión nerviosa que causa dolor en la espalda ocurre cuando el nervio ciático es afectado, el cual se inflama debido a alteraciones en la columna como la hernia discal; siendo el principal síntoma la sensación de hormigueo y punzadas que se irradian desde la espalda baja hasta la pierna y el pie. En personas mayores, este proceso puede ocurrir por el propio desgaste de la columna.

Conozca un poco más sobre el dolor en el nervio ciático

Qué hacer: se recomienda aplicar una compresa tibia en la región dolorida y no permanecer mucho tiempo en la misma posición. En caso de que el dolor persista y se mantenga por más tiempo, puede ser necesario consultar al ortopedista para la realización de una radiografía o resonancia, con la finalidad de identificar el tipo y la zona de la lesión y así iniciar otros tipos de tratamientos, como uso de medicamentos, fisioterapia e incluso quiropráctica, también conocida como quiropraxia.

Dolor en el lado izquierdo de la espalda: principales causas y qué hacer

3. Piedra en los riñones 

El cálculo renal, popularmente conocido como piedra en los riñones, es un factor que desencadena dolor en la espalda, pues causa una sensación denominada cólico renal, el cual se caracteriza por un dolor fuerte e intenso que impide que la persona pueda caminar o moverse debido a que no mejora con reposo ni con posiciones específicas y, además, puede irradiarse hacia ambos lados de la espalda. Conozca más síntomas de piedra en los riñones

Qué hacer: la piedra en los riñones requiere tratamiento recomendado por un nefrólogo, urólogo o médico general, el cual indica medicamentos analgésicos y antiespasmódicos. Por esta razón, en caso de que el dolor no mejore o sea muy intenso, se recomienda acudir a primeros auxilios para que sean administrados medicamentos por vía intravenosa. 

En caso de personas que ya están bajo tratamiento para los cálculos renales, si el dolor es leve, se debe mantener el reposo, hidratarse de forma adecuada, tener ciertos cuidados con la alimentación y tomar los analgésicos indicados por el médico. 

4. Fisura o fractura de las costillas

Cuando aparece un dolor que inicia de forma súbita en uno de los lados de la espalda o cuando surge un dolor más leve, pero permanece durante semanas y acaba por debilitar la región, puede ser indicativo de que hubo una fractura. Un síntoma usual es la dificultad para respirar debido al dolor. 

Este tipo de fractura es más común en personas ancianas debido al debilitamiento de los huesos que ocurre por pequeños golpes o incluso por el propio desgaste. Los atletas también son susceptibles a esta condición debido a los golpes, principalmente en deportes de alto impacto, como lucha o fútbol. 

Qué hacer: en caso de que exista sospecha de una fractura en las costillas, se recomienda consultar a un médico o acudir a emergencias para realizar exámenes, como radiografía de tórax, para confirmar el cuadro e iniciar el tratamiento más adecuado; el cual, normalmente, es realizado con analgésicos para aliviar el dolor mientras se regenera la fractura. Conozca algunos cuidados importantes para aliviar los síntomas durante el tratamiento de fractura de costillas y evitar complicaciones

5. Infarto

Un infarto puede causar dolor en lado izquierdo de la espalda; sin embargo, esta es una situación menos usual debido a que el infarto causa, inicialmente, un dolor muy intenso en el pecho que se va irradiando hacia el brazo y hombro izquierdo. Este dolor en la espalda se caracteriza como una punzada intensa que puede dar la impresión de un mal movimiento que va empeorando al realizar esfuerzos. 

El infarto afecta principalmente a personas ancianas o a aquellas que poseen condiciones crónicas no tratadas, como presión alta, colesterol alto y diabetes. 

Qué hacer: en casos de sospecha de infarto, se debe llamar inmediatamente a una ambulancia o llevar a la persona a emergencias lo antes posible. Conozca los pasos de primeros auxilios que deben seguirse al sospechar de un caso de infarto

Otras causas menos comunes

Además de los problemas indicados anteriormente, existen otras causas menos comunes que pueden generar dolor en el lado izquierdo de la espalda, tales como las siguientes:

  • Cáncer en los huesos;
  • Escoliosis;
  • Inflamación de la membrana que recubre los pulmones;
  • Osteoporosis. 

Dado que existen varias causas que pueden generar dolor en la espalda, es importante estar atento a algunas características que ayuden al médico a llegar a un diagnóstico. Entre ellas, la cantidad de veces que aparece el dolor; si es frecuente o no; si es agudo o continuo; si se mejora o empeora al realizar acciones como tomar un medicamento, cambiar de postura, orinar o defecar, y, en el caso de las mujeres, si está asociado a la menstruación. 

¿Por qué es común el dolor en la espalda durante el embarazo?

El dolor en la espalda en las mujeres embarazadas es muy común y ocurre debido a adaptaciones del propio cuerpo, puesto que, para lograr soportar el tamaño del bebé, se da un reordenamiento de toda la zona abdominal, donde los músculos se debilitan y acaban forzando más los nervios de la columna vertebral. Según estudios, estos dolores son más comunes en la región lumbar y más frecuentes en adolescentes embarazadas. 

Bibliografía >

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