7 causas de flujo marrón, café u oscuro

El flujo vaginal marrón, café u oscuro es normal después de la menstruación, debido a que es común la salida de algunos coágulos de sangre hasta algunos días después de que esta desaparece.

Además, el flujo marrón también puede ocurrir después del contacto íntimo, especialmente si existió algún tipo de irritación de las paredes vaginales, lo que es más frecuente en las fases donde la región vaginal está más sensible, como ocurre en la menstruación o durante el embarazo.

Sin embargo, el flujo marrón también puede ser signo de algún problema, especialmente cuando dura más de 3 días. En estos casos, puede indicar la presencia de infecciones vaginales, quistes o incluso alteraciones en el cuello uterino. Por esta razón, cuando el flujo no pasa o cuando causa algún tipo de molestia, como comezón, es importante consultar un ginecólogo para identificar el problema e iniciar el tratamiento más adecuado. 

7 causas de flujo marrón, café u oscuro

Las principales causas del flujo vaginal marrón, oscuro o café son:

1. Irritación del cuello uterino

El cuello uterino es una región muy sensible, y algunas situaciones como la realización del papanicolau o el contacto sexual frecuente pueden causar este síntoma.

Qué hacer: no es necesario tratamiento específico porque la cantidad de secreción es poca y no están presentes otros síntomas. Mantener la región limpia y seca puede ser suficiente para controlar el flujo en menos de 2 días. Sin embargo, es necesario no tener relaciones sexuales hasta que el flujo haya desaparecido.

2. Enfermedad inflamatoria pélvica

La enfermedad inflamatoria pélvica se refiere a una inflamación en los órganos reproductores de la mujer como por ejemplo: endometritis, salpingitis, vaginosis bacteriana o inflamación de los ovarios, que pueden ser acompañadas de fiebre, malestar general o de la formación de un absceso en el ovario, por ejemplo.

Qué hacer: después de realizar exámenes para identificar qué está causando esta enfermedad inflamatoria, el ginecólogo podrá indicar el uso de antibióticos vía oral o en forma de pomada para introducir dentro de la vagina. También podrá recomendar medicamentos para la fiebre y antiinflamatorios.

En caso de no observarse mejoría de los síntomas en 3 días, el médico podrá sustituir los medicamentos por otros. Como por lo general estas enfermedades son transmitidas sexualmente, es importante evitar las relaciones sexuales hasta finalizar el tratamiento.

Conozca el tratamiento para la Enfermedad Inflamatoria Pélvica.

3. Quistes en los ovarios

El quiste en los ovarios puede causar sangrado antes o después de la menstruación, que mezclado con las secreciones naturales de la mujer se puede convertir en un flujo de color marrón o café, sin embargo, por lo general existen otros síntomas asociados como dolor durante la ovulación, dolor durante o después de tener relaciones sexuales, sangrado vaginal fuera de la menstruación, aumento de peso y dificultad para quedar embarazada.

Qué hacer: no siempre es necesario realizar tratamiento, pero el ginecólogo podrá indicar la ingesta de pastillas anticonceptivas. En los casos más graves puede ser necesario retirar el ovario para evitar complicaciones como una torsión del ovario o cáncer, por ejemplo.

Conozca más sobre los tipos de quistes en los ovarios y otras dudas comunes.

4. Síndrome de ovarios poliquísticos

En el síndrome de los ovarios poliquísticos es común que haya secreción oscura, esto se debe a la presencia de sangre, además de otros síntomas como menstruación irregular, exceso de vellos gruesos, aumento de peso y acné. 

Qué hacer: el tratamiento se puede realizar con el uso de las pastillas anticonceptivas para regular la menstruación y controlar las irregularidades hormonales, debiendo ser indicadas por el ginecólogo, ya que no puede ser utilizada cualquier pastilla anticonceptiva.

Vea más sobre los ovarios poliquísticos.

5. Infecciones de transmisión sexual

Algunas infecciones de transmisión sexual, como la gonorrea o la clamidia, también son una importante causa de flujo marrón u oscuro. Estos casos son más frecuentes después de haber tenido relaciones sexuales sin protección y suelen estar acompañados de otros síntomas como: dolor al orinar, sensación de presión en la región pélvica o sangrado durante las relaciones sexuales. ​​​​​​

Qué hacer: las infecciones de transmisión sexual por lo general deben ser tratadas con antibióticos, siendo de suma importancia acudir al ginecólogo para identificar cuál es la infección e indicar el tratamiento más adecuado.

Vea más sobre las infecciones de transmisión sexual en la mujer y cómo tratar

6. Endometriosis

La endometriosis es una condición que afecta a varias mujeres y que consiste en el crecimiento del tejido del útero en otras regiones, como en los ovarios y el intestino. Algunos de los síntomas más comunes incluyen flujo vaginal oscuro, dolor intenso en la región pélvica, menstruación más abundante, dolor durante la relación sexual y podría haber dificultad para orinar o defecar. 

Qué hacer: el tratamiento para la endometriosis debe estar bien orientado y adaptado a cada mujer. Por esta razón, es muy importante tener consultas regulares con el ginecólogo. Algunas opciones de tratamiento incluyen el uso de un DIU, medicamentos anti-hormonales o cirugía.

Vea más sobre la endometriosis.

7. Cáncer de útero

El cáncer de útero puede causar flujo marrón u oscuro, de olor fuerte y dolor en la región pélvica después de tener relaciones sexuales. Vea otros síntomas que pueden indicar cáncer de útero.

Qué hacer: en caso se sospeche de esta enfermedad, debe acudir al ginecólogo para que solicite la realización de exámenes de diagnóstico como el papanicolau y la colposcopia, para verificar si realmente es cáncer e indicar el tratamiento más adecuado, que puede ser la realización de una conización, braquiterapia, radioterapia, o una cirugía para extirpar el útero. El tratamiento indicado por el médico dependerá del estadio en que se encuentre el tumor.

Cuándo el flujo marrón, café u oscuro es normal

El flujo marrón es normal en las siguientes situaciones:

  • En la adolescencia y en la premenopausia, debido a alteraciones hormonales;
  • Al inicio o después de la menstruación, debido a que el flujo menstrual es más lento durante este período, haciendo con que la sangre tarde más en salir del organismo, por lo que cambia su color presentando una tonalidad marrón o más oscura tipo borra de café;
  • Cuando la mujer presenta alteraciones hormonales, debido a que el estrógeno ayuda mantener el endometrio, por lo que cuando se ve afectado puede causar manchas marrones o sangrado anormal;
  • Cuando la mujer cambia de anticonceptivo, debido a que puede haber alteraciones hormonales;
  • El uso de algunos anticonceptivos también puede causar pequeñas manchas marrones fuera del período menstrual, durante los primeros meses de uso.

Sin embargo, si el flujo se produce en gran cantidad, con olor, irritación o por más de 4 días, se recomienda consultar al ginecólogo para iniciar el tratamiento adecuado.

Vea qué significa cada color del flujo vaginal.

Cómo evitar el flujo vaginal

Para prevenir el flujo vaginal oscuro se recomienda evitar el uso de duchas íntimas, debiendo lavar a diario sólo la región externa de la vagina durante el baño o después del contacto íntimo.

La ropa interior debe ser preferiblemente de algodón, de esta forma la región se mantendrá más seca. Asimismo, se debe evitar el uso de pantalones cortos o jeans apretados, debido a que no permite que la piel de la región se mantenga aireada, facilitando la transpiración y la proliferación de microorganismos que causan infecciones.

Vea en el video a continuación cómo identificar correctamente el flujo de cada color y qué puede ser:

Cuándo debe acudir al ginecólogo

Se recomienda consultar al ginecólogo cuando el flujo marrón, café u oscuro:

  • Dura más de 3 días;
  • Surge acompañado de otros síntomas como dolor abdominal, olor fétido o comezón en la vagina o en la vulva;
  • Se intercala con sangrado de color rojo vivo.

En estos casos el médico realizará una evaluación ginecológica para diagnosticar cuál es la causa del problema, a través de la evaluación del flujo y de la introducción de un espéculo vaginal para verificar la parte interna de la región íntima, para luego recomendar el tratamiento adecuado.

Principales dudas sobre el flujo marrón

A pesar de que existen causas normales que pueden causar flujo marrón, su presencia en diferentes situaciones puede causar dudas como: 

¿El flujo marrón puede indicar embarazo?

Normalmente el flujo marrón no es un signo de embarazo, ya que es más común que al inicio de la gestación la mujer presente un pequeño flujo de color rosado, que indica la implantación del embrión en el útero.  Sin embargo, en algunas mujeres este flujo rosado no ocurre y la sangre se queda acumulada en el útero, la cual puede ser reabsorbida por el organismo o puede salir durante las primeras semanas del embarazo como un flujo color marrón claro. 

¿Es normal tener flujo marrón antes o después de la menstruación?

Es común que la mujer tenga un flujo marrón antes de menstruar el cual puede presentarse un par de días antes de que baje la regla. De igual forma, es considerado normal un flujo de este color algunos días después de que la regla haya terminado, ya que es un proceso fisiológico que el cuerpo tiene para limpiar el útero.

¿Es normal tener flujo marrón después de tener relaciones sexuales?

La salida de flujo marrón ligero después del contacto íntimo puede deberse a la intensidad con la que se realizó el acto sexual, por lo que en caso de presentar este tipo de flujo te recomendamos hablar con tu pareja para disminuir la fuerza con la que se realiza la penetración.

¿Es grave tener flujo marrón después de una histerectomía?

Después de una histerectomía la mujer puede experimentar un sangrado vaginal que puede durar algunos días hasta semanas, esto debido al proceso natural de cicatrización que el cuerpo lleva a cabo. Al inicio, este flujo suele ser de un tono rojizo o rosado pasando a ser de color marrón o amarillento.

¿Es común que las adolescentes tengan flujo marrón?

Si bien la regla es diferente en cada mujer, el flujo marrón puede presentarse en la adolescencia y durante la menstruación debido a la salida de coágulos que acompañan al flujo menstrual, sin que esto suponga un evento de gravedad. Sin embargo, en caso de que se acompañe de otros síntomas como comezón o enrojecimiento de la zona, es recomendable acudir con el ginecólogo.

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Actualizado por Dr. Gonzalo Ramírez, Médico general y Psicólogo - en Noviembre de 2021. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias, Ginecóloga - en Septiembre de 2017.

Bibliografía

  • THE INTERNATIONAL UNION AGAINST SEXUALLY TRANSMITTED INFECTIONS. 2011 European (IUSTI/WHO) Guideline on the Management of Vaginal Discharge. 2011. Disponível em: <https://www.ouh.nhs.uk/microbiology/diagnostic-tests/atoz/documents/discharge.pdf>. Acceso en 27 Nov 2019
  • NHS. Investigation and Management of Vaginal Discharge in Adult Women. 2014. Disponível em: <https://www.ouh.nhs.uk/microbiology/diagnostic-tests/atoz/documents/discharge.pdf>. Acceso en 27 Nov 2019
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