Tratamiento para el coronavirus

El tratamiento de la infección por coronavirus (COVID-19) varía de acuerdo con la intensidad de los síntomas. En los casos más leves, en los que únicamente hay fiebre por encima de 38 ºC, tos intensa, pérdida del olfato y del gusto o dolor muscular, el tratamiento puede llevarse a cabo en casa mediante reposo y uso de ciertos medicamentos para aliviar los síntomas. 

Por otra parte, en los casos más graves, donde existe dificultad para respirar, sensación de falta de aire y dolor en el pecho, el tratamiento requiere ser realizado bajo hospitalización, pues es necesario llevar a cabo una evaluación más constante y, además, puede ser necesario administrar medicamentos por vía intravenosa y/o emplear respiradores para facilitar la respiración. 

En promedio, el tiempo que la persona demora hasta que es considerada curada va de 14 días a 6 semanas, variando de un caso a otro. Conozca mejor cuándo ocurre la cura del COVID-19 y aclare otras dudas comunes

Tratamiento para el coronavirus

Tratamiento en los casos más leves 

En los casos más leves de COVID-19, el tratamiento puede ser realizado en casa luego de la evaluación médica. Por lo general, este incluye permanecer en reposo para ayudar al cuerpo a recuperarse, pero también puede incluir el uso de ciertos medicamentos prescritos por el médico, como antipiréticos, analgésicos o antiinflamatorios, los cuales ayudan a disminuir la fiebre, el dolor de cabeza y el malestar general. Conozca más sobre los medicamentos empleados para el coronavirus

Asimismo, es importante mantener una buena hidratación, bebiendo al menos 2 litros de agua por día, pues la ingesta de líquidos permite evitar una posible deshidratación y, además, también optimiza el funcionamiento del sistema inmunitario. 

Tener una dieta saludable, procurando ingerir alimentos ricos en proteínas, como carne, pescado, huevos y lácteos, así como también frutas, verduras, cereales y tubérculos, es igualmente recomendado, puesto que ayuda a mantener el cuerpo saludable y el sistema inmunitario fortalecido. En casos de tos deben evitarse alimentos muy calientes o muy fríos. 

Cuidados durante el tratamiento

Aparte del tratamiento, durante la infección de COVID-19 es importante tener algunos cuidados para no transmitir el virus a otras personas, tales como los siguientes:

  • Utilizar mascarilla bien ajustada al rostro para tapar la nariz y la boca e impedir que las gotitas de la tos o de estornudos sean proyectadas al aire;
  • Mantener el distanciamiento social, pues este permite disminuir el contacto entre las personas. Es importante evitar los abrazos, besos y otros saludos cercanos. Lo ideal es que la persona infectada permanezca en aislamiento en su habitación o en otro lugar de la casa;
  • Cubrirse la boca al toser o estornudar, utilizando un pañuelo desechable, el cual luego deberá ser colocado en la basura, o usando la parte interna del codo;
  • Evitar tocarse el rostro o la mascarilla con las manos, y en el caso de tocarse, se recomienda lavarse las manos inmediatamente;
  • Lavarse las manos con agua y jabón de forma regular durante un mínimo de 20 segundos, o desinfectarse las manos con alcohol en gel al 70% durante 20 segundos;
  • Desinfectar el celular o móvil frecuentemente, utilizando toallitas con alcohol al 70% o un paño de microfibra humedecido en el mismo alcohol;
  • Evitar compartir objetos como cubiertos, vasos, toallas, sábanas, jabones u otros enseres de higiene personal;
  • Limpiar y airear las habitaciones de la casa para permitir la circulación de aire;
  • Desinfectar las manijas de las puertas y todos los objetos compartidos con otras personas, como muebles, por ejemplo, utilizando alcohol al 70% o una mezcla de agua con cloro (lejía);
  • Limpiar y desinfectar el baño luego de utilizarlo, en especial si es usado por otras personas. Si es necesario cocinar, se recomienda emplear una mascarilla de protección;
  • Colocar toda la basura producida en una bolsa plástica diferente, de modo que se tenga el debido cuidado cuando se deseche. 

Asimismo, también se aconseja lavar toda la ropa utilizada, al menos a 60 ºC durante 30 minutos, o entre 80 y 90 ºC durante 10 minutos. En caso de que no sea posible el lavado a altas temperaturas, se recomienda el uso de un producto desinfectante adecuado para la ropa. 

Vea más cuidados para evitar la transmisión del COVID-19 en casa y en el trabajo

Tratamiento para el coronavirus

Tratamiento en los casos más graves

En casos más graves de COVID-19 en que se desarrolla una neumonía u otras complicaciones serias, es importante que el tratamiento se realice en el hospital para que la persona reciba oxígeno, medicamentos intravenosos y se mantengan monitoreados los signos vitales con frecuencia.

Para estos casos, se aprobó en México y Brasil el uso del primer medicamento contra COVID-19, el Remdesivir, un medicamento antiviral que es capaz de ayudar al cuerpo a eliminar el virus más rápido, facilitando la cura y el cual debe ser administrado solo en el hospital por medio de una inyección. Además, también está indicado en casos graves el uso de Baricitinib en adultos con ventilación de soporte.

En caso de haber dificultad para respirar o que la respiración comience a fallar, es posible que la persona sea transferida a la Unidad de Cuidados Intensivos para que puedan utilizarse equipos específicos, como el respirador, y para que pueda tener una vigilancia médica más estricta.

Qué hacer si los síntomas persisten después del tratamiento

De acuerdo con la OMS, las personas que presenten síntomas como cansancio, tos y sensación de falta de aire, incluso después de que hayan realizado el tratamiento y se consideraran curadas, deben realizar una monitorización regular de los niveles de oxígeno en casa, utilizando un oxímetro en la muñeca. Estos valores deben ser relatados al médico responsable por acompañar el caso. Vea cómo usar el oxímetro para monitorear los niveles de oxígeno en casa

En algunas personas también puede persistir dolor corporal, de cabeza, además de alteraciones en el olfato y gusto después de 14 días de la infección y ser consideradas curadas, debiendo ser acompañadas por un médico general o neurólogo, que realizará una evaluación de estos síntomas e indicará un tratamiento específico, en caso necesario, y si no hubiera mejoría después de 2 semanas del fin de la enfermedad.

Para los pacientes que permanecen hospitalizados, incluso después de ser considerados curados, la OMS recomienda el uso de una dosis baja de anticoagulantes para prevenir la aparición de coágulos, los cuales pueden provocar trombosis en algunos vasos sanguíneos.

Cuándo acudir al hospital

En los casos de infección leve, se recomienda volver al hospital si los síntomas empeoran, es decir, si se produce dolor en el pecho, falta de aire o si la fiebre se sitúa por encima de 38 ºC por más de 48 horas o si no disminuye mediante el uso de los medicamentos indicados por el médico. 

¿La vacuna del COVID-19 ayuda en el tratamiento?

El objetivo principal de la vacuna contra el COVID-19 es prevenir el surgimiento de la infección. No obstante, la administración de la vacuna parece disminuir la gravedad de la infección incluso si la persona es infectada. Vea cuáles son las vacunas disponibles para el COVID-19.

Conozca más sobre la vacunación contra el COVID-19 en el siguiente video en que el Dr. Esper Kallas, infectólogo y profesor titular del Departamento de Enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de la USP, aclara las principales dudas respecto a la vacuna:

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Bibliografía

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