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Corticoides: qué son, para qué sirven y efectos secundarios

Los corticoides, también conocidos como corticoesteroides, son medicamentos sintéticos elaborados en el laboratorio con base en las hormonas que producen las glándulas suprarrenales, los cuales poseen una potente acción antiinflamatoria

Este tipo de medicamento se utiliza bastante en el tratamiento de problemas inflamatorios crónicos como asma, alergias, artritis reumatoide, lupus o problemas dermatológico para aliviar los síntomas. Sin embargo, cuando se utilizan por largos períodos de tiempo, pueden ocasionar efectos secundarios, como aumento del apetito, cansancio y nerviosismo, por ejemplo. 

Corticoides: qué son, para qué sirven y efectos secundarios

Principales tipos de corticoides

Existen varios tipos de corticoides que son utilizados de acuerdo con cada problema y estos incluyen:

  • Corticoides tópicos: son cremas, pomadas, geles o lociones utilizadas para tratar reacciones alérgicas o enfermedades en la piel como dermatitis seborreica, dermatitis atópica, urticaria o eccema. Ejemplos: hidrocortisona, betametasona, dexametasona y mometasona;
  • Corticoides orales: comprimidos o soluciones orales utilizadas en el tratamiento de varias enfermedades endocrinas, osteomusculares, reumáticas, del colágeno, dermatológicas, alérgicas, oftálmicas, respiratorias, hematológicas, neoplásicas y otras. Ejemplos: prednisona y deflazacort;
  • Corticoides inyectables: prescritos y administrados por el médico para tratar alteraciones osteomusculares, condiciones alérgicas y dermatológicas, enfermedades del colágeno, tratamiento paliativo de tumores malignos, entre otros. Ejemplos: dexametasona y betametasona;
  • Corticoides de inhalación: son dispositivos utilizados para tratar el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica y otras alergias respiratorias. Ejemplos: fluticasona y budesonida.
  • Corticoides en spray nasal: son utilizados para el tratamiento de la rinitis y la congestión nasal intensa. Ejemplos: fluticasona y mometasona.

Además de esto, también existen corticoides en forma de colirio, con prednisona o dexametasona, por ejemplo, que pueden ser utilizados en el tratamiento de ​​problemas oftálmicos como conjuntivitis o uveítis, reduciendo la inflamación, irritación y el enrojecimiento. 

Principales efectos secundarios

Los efectos secundarios de los corticoides son más comunes cuando son usados por un período prolongado, estos son:

  • Cansancio e insomnio;
  • Aumento de los niveles de azúcar, de colesterol y triglicéridos en la sangre;
  • Alteraciones en el sistema inmunológico, pudiendo disminuir la habilidad del organismo para combatir infecciones;
  • Agitación y nerviosismo;
  • Aumento del apetito;
  • Mala digestión;
  • Úlcera en el estómago;
  • Inflamación del páncreas y esófago;
  • Reacciones alérgicas;
  • Catarata, aumento de la presión intraocular y ojos saltones.

Conozca otros efectos secundarios causados por el uso de corticosteroides

Contraindicaciones

El uso de corticosteroides está contraindicado en pacientes con hipersensibilidad a la sustancia y otros componentes que estén presentes en las fórmulas. Tampoco deben ser utilizados en personas con infecciones fúngicas sistémicas o infecciones no controladas.

Además, los corticoides deben utilizarse con precaución en personas con hipertensión, insuficiencia cardíaca, insuficiencia renal, osteoporosis, epilepsia, úlcera gastroduodenal, diabetes, glaucoma, obesidad o psicosis, y sólo se deben utilizar bajo la orientación del médico en estos casos.

¿Es seguro utilizarlos durante el embarazo?

El uso de corticoides en el embarazo no es recomendado, una vez que puede poner en riesgo al bebé o a la madre. Por lo que el uso de corticoides en el tratamiento de enfermedades crónicas en la embarazada debe realizarse bajo orientación del obstetra y cuando los beneficios superan los potenciales riesgos.

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Bibliografía

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  • NETO, Herberto José Chong et. al.. Corticosteroides intranasais. Rev. bras. alerg. imunopatol.. 33. 2; 2010
  • CARVALHO, Raquel Lima Gouveia. CORTICOSTEROIDES TÓPICOS NO TRATAMENTO DAS DERMATITES. Trabalho de conclusão de curso, 2016. UNIVERSIDADE DE RIO VERDE (UniRV) FACULDADE DE FARMÁCIA.
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