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¿Qué necesitas saber?

8 posibles efectos secundarios de los corticosteroides

Los efectos secundarios que pueden ocurrir durante el tratamiento con corticosteroides son frecuentes y pueden ser leves y reversibles, desapareciendo cuando se deja de utilizar el medicamento, o también pueden ser irreversibles, ya que estos efectos dependerán de la duración del tratamiento y de la frecuencia con que se administran. 

Estos medicamentos son potentes antiinflamatorios, los cuales suelen ser utilizados en enfermedades crónicas como el asma, las alergias y el lupus, por ejemplo, y pueden causar algunos efectos adversos, los más comunes que pueden ocurrir durante el tratamiento son: 

1. Aumento de peso

8 posibles efectos secundarios de los corticosteroides

Durante el tratamiento con corticoides, algunas personas pueden sufrir aumento de peso, debido a que este medicamento causa una redistribución de la grasa corporal, como en el Síndrome de Cushing, con mayor acumulación de grasa en la zona del cuello, cara y área supraclavicular, junto con una pérdida de tejido adiposo en los brazos y en las piernas.

Además de esto, también puede haber aumento del apetito y retención de líquidos, que hace que la persona permanezca hinchada, contribuyendo con el aumento de peso. Vea cómo tratar el síndrome de cushing.

2. Alteraciones en la piel 

8 posibles efectos secundarios de los corticosteroides

El uso de corticoides en exceso inhibe los fibroblastos y reduce la formación de colágeno, que dan firmeza y sustento a la piel, pudiendo causar la formación de estrías rojas en la piel, muy marcadas y grandes a nivel del abdomen, mulsos, senos y brazos.

Además, la piel queda más delgada y frágil, pudiendo surgir telangiectasias, equimosis y mala cicatrización de la heridas.

3. Diabetes y presión alta

8 posibles efectos secundarios de los corticosteroides

El uso de corticoides aumenta las posibilidades de diabetes en personas predispuestas a este padecimiento, ya que conduce a una disminución en la captación de la glucosa. La diabetes normalmente desaparece al detener el uso del medicamento y sólo permanece cuando los individuos tienen predisposición genética para la enfermedad. 

Además, también puede haber aumento de la presión sanguínea, ya que es común la retención de sodio en el organismo y también aumento del colesterol y de los triglicéridos. 

4. Fragilidad de los huesos

8 posibles efectos secundarios de los corticosteroides

El uso prolongado de corticoides puede producir la disminución del número y la actividad de los osteoblastos y aumento de los osteoclastos, disminución de la absorción de calcio y aumento e su excreción urinaria, haciendo con que los huesos se debiliten y estén más susceptibles a sufrir de osteoporosis y fracturas recurrentes. 

5. Alteraciones en el estómago e intestino

8 posibles efectos secundarios de los corticosteroides

El uso de corticoides puede causar síntomas como acidez, reflujo y dolor abdominal y puede surgir cuando se usan estos medicamentos por algunos días o en conjunto con antiinflamatorios como el Ibuprofeno, por ejemplo. Además de esto, puede causar el desarrollo de úlceras en el estómago.

6. Infecciones más frecuentes

8 posibles efectos secundarios de los corticosteroides

Los individuos que toman por lo menos 20 mg/día de prednisona tienen mayor riesgo de desarrollar infecciones, ya que el tratamiento con estos medicamentos debilita el sistema inmune, haciendo que el organismo sea más susceptible a infecciones por microorganismos atípicos e infecciones oportunistas causadas por hongos, bacterias, virus y parásitos, pudiendo generar infecciones diseminadas graves. 

7. Problemas en la vista

8 posibles efectos secundarios de los corticosteroides

El uso de corticoides puede causar alteraciones en los ojos, como el desarrollo de cataratas y glaucoma, aumentando la dificultad para enfocar, especialmente en ancianos. De esta forma, quien tiene o ha tenido antecedentes de glaucoma en la familia debe realizarse el examen para evaluar la presión ocular de forma regular mientras esté tomando corticoides. 

8. Irritabilidad e insomnio

8 posibles efectos secundarios de los corticosteroides

Puede haber momentos de euforia, incluidos momentos de irritabilidad, ganas de llorar, dificultad para dormir y, en algunos casos, puede provocar depresión, además de pérdida de memoria y disminución de la concentración. 

Efectos secundarios de los corticoides en el embarazo

Los corticoides pueden ser utilizados durante el embarazo desde que sean prescritos por el obstetra, una vez el riesgo de producir alteraciones en el desarrollo del bebé son reducidas.

Sin embargo, en los primeros 3 meses de gestación existen más posibilidades de desarrollar alteraciones en la boca como paladar hendido, parto prematuro o bebé con bajo peso. Altas dosis pueden causar una disminución del crecimiento del bebé en el útero y aumenta las posibilidades de nacer prematuro. 

Efectos secundarios de los corticoides en bebés y niños

El uso de corticoides en bebés y niños puede causar a un retraso en el crecimiento, provocando niños de baja estatura y con bajo peso, debido a la disminución de la absorción de calcio a nivel intestinal y el efecto antianabólico y catabólico que se produce en las proteínas de los tejidos periféricos.

Bibliografía >

  • PEREIRA, Ana Líbia Cardozo et. al.. Uso sistêmico de corticosteróides: revisão da literatura. Med Cutan Iber Lat Am. 35. 1; 35-50, 2007
  • MANTECORP FARMASA. PREDSIM® (prednisolona). 2015. Disponible en: <http://www.anvisa.gov.br/datavisa/fila_bula/frmVisualizarBula.asp?pNuTransacao=14666652017&pIdAnexo=8198599>. Acceso en 26 Jun 2019
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