Vitiligo: qué es, causas y tratamiento

Revisión médica: Drª. Aleksana Viana
Dermatóloga
octubre 2021

El vitiligo es una enfermedad de la piel que se caracteriza por la alteración o ausencia de melanocitos, que son las células responsables de la producción de melanina, pigmento que le da color a la piel, cabello y ojos. Debido a esta ausencia de producción de melanina, hay un surgimiento de manchas blancas por todo el cuerpo, principalmente en las manos, pies, rodillas, rostro y codos, pudiendo también, en algunos casos, haber decoloración del cabello y vellos, además de una alteración en la sensibilidad de la zona.

A pesar de que su causa aún no está clara, se cree que está relacionada con factores genéticos, ambientales e inmunológicos, pudiendo desencadenarse por alteraciones autoinmunes o situaciones de estrés, por ejemplo. Se debe recordar que el vitiligo no es contagioso, sin embargo, puede ser hereditario y ser más común entre miembros de la misma familia.

El vitiligo no tiene cura, sin embargo, existen varias formas de tratamiento que ayudan a mejorar la apariencia de la piel, reduciendo la inflamación de la zona y estimulando la repigmentación de las zonas afectadas, como inmunosupresores, corticoides o fototerapia, por ejemplo, orientados por el dermatólogo.

Posibles causas 

Aunque aún no haya una causa específica para esta alteración, se cree que el vitiligo está relacionado con factores genéticos, ambientales e inmunológicos, siendo los principales:

  • Problemas que afectan el sistema inmunitario, ocasionando que este ataque a los melanocitos;
  • Enfermedades hereditarias que pasan de padres a hijos;
  • Lesiones en la piel, como quemaduras o exposición a sustancias químicas. 

Asimismo, algunas personas pueden desarrollar la enfermedad o empeorar las lesiones después de un período de estrés o trauma emocional. 

Principales síntomas

El principal síntoma de vitiligo es el surgimiento de manchas blancas en las zonas más expuestas al sol, como manos, rostro, brazos o labios. Al inicio, suele surgir como una mancha pequeña y única que puede aumentar el tamaño y cantidad en caso de que no se reciba tratamiento, De acuerdo al lugar en que las manchas aparecen el vitiligo puede clasificarse como:

  • Unilateral o segmentario: cuando se presenta en uno de los lados del cuerpo;
  • Bilateral o no segmentario: en que las áreas blancas surgen en ambos lados del cuerpo.

Los síntomas de vitiligo son más frecuentes antes de los 20 años, pero pueden surgir a cualquier edad y en cualquier tipo de piel, aunque es más común en personas con piel más oscura. A pesar de que en la mayoría de los casos se observe solo la presencia de manchas blancas en la piel, algunas personas pueden también perder la coloración del cabello y vellos, además de poder experimentar alteración de la sensibilidad en la zona.

¿El vitiligo se transmite?

Como no es causado por ningún microorganismo, el vitiligo no se transmite de persona a persona; por esta razón, no hay ningún riesgo de contagio cuando se toca la piel de un individuo con esta condición. 

Cómo se realiza el diagnóstico

El diagnóstico de vitiligo es realizado por el dermatólogo a través de la observación de los signos y síntomas presentados, ya que las manchas de vitiligo son muy características y surgen en zonas específicas del cuerpo.

Sin embargo, en algunos casos, para realizar el diagnóstico diferencial con otras enfermedades de la piel, el médico puede indicar la realización de una biopsia de las manchas, principalmente para evaluar la presencia o ausencia de melanocitos, además de la realización del examen con lámpara de Wood para identificar las áreas de vitiligo que emiten fluorescencia específica cuando se exponen a luz UV. 

Es importante también que se realicen exámenes de sangre, principalmente inmunológico, para verificar si hay alguna indicación de que el vitiligo está relacionado con alteraciones autoinmunes, ya que de esta forma el médico podrá indicar el tratamiento adecuado.

Tratamiento para vitiligo

El vitiligo no tiene cura, sin embargo, el tratamiento se realiza con el objetivo de disminuir el surgimiento de áreas sin melanina, mejorar la apariencia de la piel y evitar alteraciones en la sensibilidad local, lo cual puede suceder en algunos casos.

De esta forma, el dermatólogo puede indicar la realización de fototerapia con el objetivo de promover la protección de las áreas afectadas de la piel, así como el uso de medicamentos que son capaces de estimular la producción de melanocitos. Además, puede recomendarse el uso de corticoides y/o inmunosupresores, que deben ser utilizados de acuerdo a la orientación médica.

Como las áreas sin melanina son más susceptibles a los rayos solares, es importante que la persona utilice ropa que cubra estas áreas y, en caso de que sea posible, utilizar protector solar con factor de protección (FPS) alto. En algunos casos, es posible también ocultar las regiones más blanquecinas con maquillaje, siendo indicado un producto que contenga FPS.

En algunos casos, también puede ser necesario el acompañamiento psicológico, principalmente en el caso de niños, ya que puede creer que son diferentes en relación a otras personas. Además, por más que no se trate de una enfermedad contagiosa, es posible que haya un prejuicio, el cual puede también hacer que el proceso de aceptación sea más difícil.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em octubre de 2021. Revisión médica por Drª. Aleksana Viana - Dermatóloga, em abril de 2020.

Bibliografía

  • SOCIEDADE BRASILEIRA DE DERMATOLOGIA. Vitiligo. Disponível em: <https://www.sbd.org.br/dermatologia/pele/doencas-e-problemas/vitiligo/21/>. Acceso en 30 sep 2021
  • RODRIGUES, Michelle; EZZEDINE, Khaled; HAMZAVI, Iltefat et al. New discoveries in the pathogenesis and classification of vitiligo. Continuing medical education. Vol 77. 1 ed; 1-13, 2017
Abrir la bibliografía completa
  • BERGQVISTA, Christina; EZZEDINE, Khaled. Vitiligo: A Review. Dermatology. Vol 236. 6 ed; 571-592, 2020
Revisión médica:
Drª. Aleksana Viana
Dermatóloga
Especialista en Dermatología por la Facultad de Medicina de Minas Gerais en 2007 con registro profesional en el CRM/PE – 16907