El COVID-19 es una infección causada por un tipo nuevo de coronavirus, el SARS-CoV-2, y se caracteriza por el desarrollo de síntomas semejantes a los de la gripe común, como fiebre, dolor de cabeza y malestar general. Sin embargo, en casos graves puede causar dificultad para respirar, neumonía, disminución de la cantidad de oxígeno en la sangre e incluso la necesidad de intubar la vía aérea para poder respirar.

El contagio de COVID-19 se da por medio de la inhalación de pequeñas gotas de saliva y de secreciones respiratorias que contienen al virus y se mantienen suspendidas en el aire después de toser, estornudar o hablar, por ejemplo. Por ello, es necesario adoptar estrategias de prevención para evitar el contagio. 

El tratamiento puede realizarse con medidas básicas de soporte, como reposo y una alimentación balanceada, sin embargo ya se ha aprobado un medicamento, el Remdesivir, para casos específicos, además de las vacunas contra COVID-19 que tienen como objetivo disminuir el contagio y prevenir la enfermedad.

Conozca las principales vacunas contra el COVID-19 disponibles.

Test online de síntomas

Si cree que puede estar infectado de COVID-19, responda a continuación las preguntas para descubrir cuál es el riesgo y qué hacer:

  1. 1.¿Siente dolor de cabeza o malestar general?
  2. 2.¿Siente dolor muscular generalizado?
  3. 3.¿Siente cansancio excesivo?
  4. 4.¿Tiene congestión nasal o goteo nasal?
  5. 5.¿Presenta tos intensa, especialmente seca?
  6. 6.¿Presenta fiebre por encima de los 38º C?
  7. 7.¿Siente dificultad para respirar o falta de aire?
  8. 8.¿Tiene los labios o el rostro ligeramente azulados?
  9. 9.¿Tiene dolor de garganta?
  10. 10.¿Estuvo en algún país con elevado número de casos (ej.: China, Italia...), en los últimos 14 días?
  11. 11.¿Cree que estuvo en contacto con alguien que pueda tener COVID-19, en los últimos 14 días?
  12. 12.¿Siente un dolor intenso o una presión persistente en el pecho?
  13. 13.¿Tiene pérdida de olfato o del gusto?

Principales síntomas

Los síntomas de la COVID-19 son:

  1. Tos seca y persistente;
  2. Fiebre superior a 38ºC;
  3. Sensación de falta de aire;
  4. Cansancio excesivo;
  5. Dolor muscular generalizado;
  6. Dolor de cabeza intenso;
  7. Garganta inflamada;
  8. Catarro;
  9. Pérdida del gusto y olfato.

Estos síntomas son semejantes a los de una gripe común, por lo que pueden ser confundidos fácilmente. Sin embargo, es común que puedan ser tratados en casa, ya que representan una infección leve por el virus, pero aún así es necesario que la persona se mantenga aislada durante el período de recuperación para evitar infectar a otras personas.

Vea cómo diferenciar la COVID-19 de la gripe y el resfriado.

En ciertos casos, también es posible notar alteraciones en los dedos, popularmente conocidas como "dedos covid", que pueden ser indoloras o causar dolor intenso, comezón, hinchazón y el surgimiento de ampollas, además de piel áspera, con protuberancias y con una coloración roja o morada, siendo el resultado de una respuesta del sistema inmunitario a la infección. De forma general, las personas con "dedos covid" no presentan síntomas clásicos de la infección por el nuevo coronavirus. 

Síntomas graves de COVID-19

En los casos más graves, los síntomas iniciales se van agravando en poco tiempo, surgiendo dificultad para respirar, dolor en el pecho y confusión, por ejemplo. En estos casos, la infección se considera grave y debe ser tratada en el hospital o antes posible.

Los síntomas más graves del COVID-19 parecen surgir especialmente en personas mayores de 60 años o que tengan algún tipo de debilitamiento del sistema inmunológico, como puede suceder en casos de enfermedad autoinmune, enfermedad crónica o trasplantes, por ejemplo. 

Síntomas de COVID-19 en personas vacunadas y no vacunadas

De acuerdo a un estudio publicado en el Reino Unido [1], cuyos resultados se obtuvieron a través de una aplicación en la que las personas de este país diagnosticadas con COVID-19 introdujeron los síntomas presentados, así como el hecho de haber sido vacunado con una o ambas dosis de la vacuna, de esta forma fue posible identificar pequeñas diferencias entre los síntomas presentados.

A través de este estudio fue posible observar que los principales síntomas referidos por personas no vacunadas fueron dolor de cabeza, dolor de garganta, catarro, fiebre y tos persistente, mientras que las personas vacunadas con una dosis de la vacuna mencionaron tener principalmente dolor de cabeza, catarro, dolor de garganta, estornudos y tos persistente. En el caso de las personas con vacunación completa, se reportó que los principales síntomas fueron dolor de cabeza, estornudos, dolor de garganta y pérdida del olfato. 

Cabe recordar que los resultados presentados están basado solo en el Reino Unido, en que la variante delta es la predominante. De esta forma, los síntomas referidos para esta población no necesariamente reflejan la realidad de los síntomas presentados por personas de otras partes del mundo.

Cómo prevenir el contagio

Es importante adoptar medidas de prevención que puedan protegerlo a uno mismo y a quienes se encuentran alrededor. Por esto, las principales medidas de prevención que se recomiendan son:

  • Utilizar una mascarilla desechable para evitar contagiar a otras personas cuando hable, tosa o estornude;
  • Cubrirse la nariz y la boca para estornudar o toser, usando un pañuelo de papel desechable y tirándolo a la basura después de cada uso;
  • Lavarse las manos constantemente y/o utilizar alcohol desinfectante en gel;
  • Evitar el contacto directo con otras personas, ya sea besos, compartir  o abrazos; 
  • Mantener una distancia de por lo menos 2 metros con los demás.

Además, en caso de contagiarse o tener la sospecha, es importante informar a todas las personas con quienes ha estado en contacto cercano en los últimos 14 días, para que puedan mantenerse atentas ante el surgimiento de síntomas.

Conozca todos los cuidados importantes para evitar la transmisión de COVID-19.

En caso que se sospeche de una infección por COVID-19, debe seguir las recomendaciones y orientaciones sugeridas por el sistema de salud de su país.

Cómo confirmar el diagnóstico

El diagnóstico de COVID-19 es indicado por el médico y se realiza a través de la evaluación del historial de los antecedentes de contactos de la persona. Sin embargo, el diagnóstico solo puede ser confirmado después de una prueba de COVID-19 mediante secreciones respiratorias o un examen de sangre para confirmar que realmente se trata de una infección por el nuevo coronavirus o no. Dependiendo del tipo de examen, los resultados podrán tardar hasta 6 horas para estar disponibles.

Dependiendo del tipo de examen, los resultados podrán tardar hasta 6 horas para estar disponibles. Conozca más sobre la prueba de COVID-19.

Cómo se contagia el COVID-19

El contagio del coronavirus puede ocurrir principalmente por medio de la inhalación de gotículas liberadas en el aire al toser o estornudar. Sin embargo, también es posible contagiarse de COVID-19 cuando se entra en contacto con una superficie infectada y después se pasa la mano por el rostro, especialmente en las mucosas de los ojos, nariz o boca. Conozca las principales formas de transmisión del COVID-19.

El riesgo de transmitir la enfermedad parece ser más elevado en los días anteriores al surgimiento de los síntomas y en los 3 días después de haber iniciado los síntomas.

¿Es posible contagiarse de COVID-19 más de una vez?

Sin embargo, se han informado casos de personas que se infectaron con COVID-19 más de una vez y, según la CDC, el riesgo de volver a contraer el virus después de una infección anterior se reduce, principalmente durante los primeros 90 días posteriores a la infección, ya que el cuerpo desarrolla inmunidad natural durante este período.

En cualquier caso, lo ideal es mantener todas las precauciones necesarias para evitar un nuevo contagio, como usar mascarilla o cubreboca, lavarse las manos con frecuencia y mantener la distancia social.

Variantes del COVID-19

Por ser un virus de ARN, es posible que el SARS-CoV-2, que es el virus responsable por el COVID-19, sufra varias mutaciones a lo largo del tiempo, dando origen a las variantes. Las variantes de la COVID-19 consideradas de preocupación para la Organización Mundial de la Salud debido a que tienen más facilidad de transmisión y más resistencia a las medidas de control son:

VariantesLugar de origenCaracterísticas
Delta (B.1.617.1/ 2/ 3)IndiaMayor capacidad de transmisión, sin embargo, todavía son necesarios más estudios que confirmen el potencial de transmisión y el riesgo de mortalidad.
Ómicron (B.1.1529)Varios países, pero principalmente en SudáfricaTodavía está en estudio, sin embargo, ya fueron identificadas más de 50 mutaciones.

Cómo se realiza el tratamiento

No existe un tratamiento específico para la COVID-19, recomendándose mantenerse hidratado, reposo y una dieta de fácil digestión y equilibrada. Además, también están indicados medicamentos para la fiebre y analgésicos, como el Paracetamol, y medicamentos que pueden ayudar a mejorar la inmunidad y a combatir los síntomas para facilitar la recuperación, siempre que se utilicen bajo la supervisión de un médico.

Se están realizando algunos estudios con el objetivo de probar la eficacia de diversos fármacos antivirales para eliminar el virus, y se ha comprobado que el antiviral Remdesivir es capaz de inhibir la replicación del material genético del virus, lo que sería efectivo para combatir el COVID -19. Sin embargo, este medicamento solo está indicado para pacientes que tienen neumonía y no están en ventilación mecánica, siendo administrado por inyección.

Además de Remdesivir, se están estudiando otros fármacos que puedan ser incluidos en los protocolos para el tratamiento de la COVID-19. Conozca más sobre los medicamentos que están siendo estudiados para el COVID-19.

En los casos más graves, la persona infectada también puede desarrollar neumonía viral, con síntomas como presión intensa en el pecho, fiebre alta y dificultad para respirar. En estos casos se recomienda ingreso hospitalario, recibir oxígeno y estar bajo vigilancia continua de signos vitales.

Quién tiene mayor riesgo de complicaciones

El riesgo de que el COVID-19 cause complicaciones graves parece ser mayor en personas con más de 60 años y en todas aquellas personas que poseen el sistema inmune debilitado. Por lo tanto, las personas con las siguientes características también forman parte del grupo de riesgo:

  • Enfermedades crónicas, como cáncer, diabetes, insuficiencia renal o enfermedad cardíaca;
  • Enfermedades autoinmunes, como lupus o esclerosis múltiple;
  • Infecciones que afectan el sistema inmune, como el VIH;
  • Tratamiento contra el cáncer, especialmente quimioterapia;
  • Cirugía reciente, principalmente trasplantes;
  • Tratamiento inmunosupresor.

Además, las personas con obesidad  que tengan un IMC mayor de 30 kg/m2 también tienen mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves, porque el exceso de peso hace que el pulmón tenga que trabajar más para que el cuerpo se oxigene adecuadamente, que a su vez influye en la actividad del corazón. También es común que, asociado con la obesidad, haya otras enfermedades crónicas, como diabetes, aterosclerosis e hipertensión, que hacen que el cuerpo sea susceptible al desarrollo de complicaciones.

Pertenecer a un grupo de riesgo no significa que haya una mayor probabilidad de contraer la enfermedad, sino que existe un mayor riesgo de desarrollar complicaciones graves que pueden poner en peligro la vida. Por lo tanto, durante los períodos de epidemia o pandemia, estas personas deberían, siempre que sea posible, aislarse o mantenerse con distanciamiento social para reducir las posibilidades de contraer la enfermedad.

Test online: ¿forma parte del grupo de riesgo?

Para saber si forma parte de un grupo de riesgo de COVID-19, realice esta prueba en línea:

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Sexo:
  • Masculino
  • Femenino
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Años:
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Peso:
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Altura:
En metros.
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¿Tiene alguna enfermedad crónica?
  • No
  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Cáncer
  • Enfermedad cardíaca
  • Otra
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¿Tiene alguna enfermedad que afecte al sistema inmunológico?
  • No
  • Lupus
  • Esclerosis múltiple
  • Anemia Falciforme
  • VIH/SIDA
  • Otra
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¿Tiene síndrome de Down?
  • No
¿Es usted fumador?
  • No
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¿Ha tenido un trasplante?
  • No
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¿Usa medicamentos recetados?
  • No
  • Corticoides, como Prednisolona
  • Imunosupressores, como Ciclosporina
  • Otro

¿Coronavirus o COVID-19?

El "Coronavirus" es en realidad el nombre que recibe un grupo de virus pertenecientes a la misma familia Coronaviridae, que son responsables de infecciones respiratorias que pueden ser leves o bastante graves según el coronavirus responsable de la infección.

Hasta el momento se conocen 7 tipos de coronavirus que pueden afectar a los humanos:

  • SARS-CoV-2 (COVID-19);
  • 229E;
  • NL63;
  • OC43;
  • HKU1;
  • SARS-CoV;
  • MERS-CoV.

El nuevo coronavirus en realidad se conoce en la comunidad científica como SARS-CoV-2 y la infección causada por el virus es COVID-19. Otras enfermedades conocidas causadas por otros tipos de coronavirus son: el SARS y el MERS, responsables del Síndrome Respiratorio Agudo Severo y el Síndrome Respiratorio de Oriente Medio, respectivamente.

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em abril de 2022. Revisión médica por Drª Sylvia Hinrichsen - Infectóloga, em enero de 2020.

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Revisión médica:
Drª Sylvia Hinrichsen
Infectóloga
Infectóloga doctorada en Medicina Tropical en la Universidad Federal de Pernambuco en 1995. Nº de registro profesional: 6522

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