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¿Qué necesitas saber?

Conozca las posibles causas de tos con sangre

La tos con sangre, técnicamente llamada hemoptisis, no siempre es signo de un problema grave, pudiendo surgir sólo debido a una pequeña herida en la nariz o en la garganta que sangra al toser.

Sin embargo, la tos con sangre roja viva también puede ser signo de problemas de salud más graves como neumonía, tuberculosis o cáncer de pulmón, especialmente en casos de sangrado excesivo o prolongado.

Por lo tanto, se recomienda consultar al médico cuando la tos con sangre tarda más de 24 horas en desaparecer o cuando la cantidad de sangre es grande o aumenta con el tiempo.

Qué hacer en caso de tos con sangre

Al observar la presencia de tos con sangre se debe mantener la calma e intentar encontrar su causa. Algunas situaciones que deben ser observadas son:

Conozca las posibles causas de tos con sangre
  • Cantidad de sangre presente;
  • Si hay vestigios de sangre en la boca o en la nariz;
  • Cuándo la sangre fue observada por primera vez;
  • Si la persona ya ha presentado alguna enfermedad respiratoria antes de que aparezca este síntoma;
  • Si hay otros síntomas como falta de aire, dificultad para respirar, respiración corta y jadeante, ruidos al respirar, fiebre, dolor de cabeza o desmayo.

Si se sospecha que la situación es grave, se debe llamar al número de emergencia y pedir una ambulancia o ir al servicio de emergencia hospitalaria para que la persona sea evaluada por un médico porque en las situaciones más graves, el individuo puede tener que quedarse hospitalizado UTI.

Cuando hay una gran cantidad de sangre involucrada, existe el riesgo de ahogamiento, y por esto, el individuo debe mantenerse acostado de lado. Si observa que la sangre está saliendo por la fosa nasal izquierda, debe mantenerse acostado de lado sobre el lado izquierdo y viceversa.

Cuando se observa una pequeña cantidad de sangre al toser, esto puede indicar que la situación no coloca en riesgo la vida de la persona por ser una situación menos grave, pero igualmente debe acudir al médico para investigar la causa. 

6 Causas principales de la tos con sangre 

Algunas causas comunes de tos con sangre en adultos son:

1. Neumonia 

Tiene síntomas como tos con sangre, fiebre repentina, falta de aire y dolor en el pecho. Generalmente surge después de una gripe o resfriado mal cuidados, donde los virus consiguen llegar hasta los alvéolos, perjudicando la llegada de oxígeno en las células. El diagnóstico es hecho a base de exámenes y el tratamiento puede incluir antibióticos. Conozca más sobre los síntomas y el diagnóstico aquí.

2. Tuberculosis

Son síntomas de la tuberculosis: Fiebre, sudor nocturno, tos y pérdida de peso. En este caso la tos debe estar presente durante más de 3 semanas y no parece tener relación con ninguna gripe. El examen que identifica la tuberculosis pulmonar es el examen del esputo y el tratamiento se realiza con antibióticos.

3. Bronquiectasia

Esta enfermedad respiratoria causa tos con sangre que empeora poco a poco debido a una dilatación permanente de los bronquios, que puede ser causada por una infección bacteriana o por otras enfermedades como la bronquitis, el asma o la neumonía.

4. Embolia Pulmonar

Causa tos con sangre, falta de aire, latido cardíaco acelerado y dolor en el pecho y generalmente es causado por uno o varios coágulos de sangre que impiden el paso del aire.

5. Cáncer de pulmón

Hay sospecha de cáncer en los pulmones cuando hay tos con sangre y pérdida de peso en los últimos meses, sin dieta o ejercicios. Otros síntomas que pueden estar presentes son cansancio y debilidad, que pueden ocurrir cuando el cáncer comienza en el pulmón, como es más común en las personas que fuman, o cuando hay metástasis en el pulmón.

6. Exámenes que lesionan las vías aéreas

La tos con sangre también puede ser provocada por simples lesiones en la nariz, por irritación de la garganta o debido a algunos exámenes como broncoscopia, biopsia a los pulmones, endoscopia o cirugía para remoción de las amígdalas, por ejemplo.

Otras posibles causas de tos con sangre incluyen: absceso pulmonar, presencia de hongos en el sistema respiratorio, traumatismo, golpes y problemas cardíacos como estenosis mitral, malformación e insuficiencia cardiaca. Por lo tanto, siempre que se observe este síntoma se debe ir al médico para investigar la causa lo más rápido posible.

Cuándo acudir al médico

Conozca las posibles causas de tos con sangre

Se recomienda consultar un neumonólogo cuando el sangrado es excesivo, dura más de 3 días o está acompañado de otros síntomas como:

  • Orina o heces con sangre;
  • Dolor intenso en el pecho;
  • Mareos;
  • Fiebre por encima de 38ºC;
  • Dificultad para respirar.

En caso de tos con sangre, el médico puede realizar exámenes de diagnóstico como rayos X, broncoscopia, tomografía computarizada o resonancia magnética para identificar la causa de la tos con sangre e iniciar el tratamiento adecuado.

La tomografía computarizada de alta definición es el mejor examen para identificar las causas de tos con grandes volúmenes de sangre, pero otros exámenes también pueden ser solicitados para evaluar el estado de salud general del individuo.

Tos con sangre en bebés y en niños

En los niños la causa más común es la presencia de pequeños objetos que se colocan en la nariz o en la boca y acaban yendo a parar en el pulmón causando tos seca y con vestigios de sangre. En este caso es común no haber mucha sangre envuelta pero es importante llevar al niño al hospital para que le realicen una radiografía de tórax para identificar la causa.

Conozca las posibles causas de tos con sangre

El médico también podrá usar un pequeño instrumento para observar los oídos, la nariz y la garganta del niño en busca de pequeños objetos como zarcillos, las maripositas de los zarcillos, maíz, guisantes, frijoles o juguetes que puedan haber sido introducidos en estos lugares. Dependiendo del objeto introducido y de su ubicación, puede ser retirado con una pinza y en los casos más graves, puede incluso ser necesaria una cirugía.

Otras causas, menos comunes, de tos con sangre en bebés y niños son enfermedades pulmonares o cardíacas, que deben ser diagnosticadas y tratadas por el pediatra. En caso de duda, debe ponerse en contacto con el pediatra.

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