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6 Dudas comunes sobre la prueba del coronavirus (COVID-19)

La prueba del COVID-19 es la única forma de saber si la persona realmente está infectada por el nuevo coronavirus, puesto que los síntomas pueden ser muy semejantes a los de la gripe común, dificultando así el diagnóstico. 

Aparte de esta prueba, el diagnóstico del COVID-19 puede incluir la realización de otros exámenes, principalmente, la hematología y la tomografía de tórax, con la finalidad de evaluar el grado de la infección e identificar si existe algún tipo de complicación que necesite un tratamiento más específico. 

6 Dudas comunes sobre la prueba del coronavirus (COVID-19)

Como es una prueba para un nuevo tipo de virus, a continuación explicamos algunas de las dudas más comunes: 

1. ¿Quién se debe realizar la prueba?

La prueba para el COVID-19 no está indicada en todos los casos, debiendo ser realizada únicamente en personas que presenten síntomas sugerentes de la infección, como tos intensa, fiebre y falta de aire, y que pertenezcan a cualquiera de los siguientes grupos:

  • Pacientes internados en el hospital y en otras instituciones de salud;
  • Personas mayores de 65 años de edad;
  • Personas con enfermedades crónicas, como diabetes, insuficiencia renal, hipertensión o enfermedades respiratorias;
  • Personas que hagan tratamiento con medicamentos que disminuyan la inmunidad, como inmunosupresores o corticoides;
  • Profesionales de la salud que estén trabajando con casos de COVID-19.

Asimismo, el médico puede pedir la prueba para COVID-19 siempre que cualquier persona presente síntomas de la infección después de haber estado en un sitio con un elevado número de casos o haber estado en contacto directo con casos sospechosos o confirmados.

Realice nuestra prueba en línea de síntomas para saber cuál es el riesgo de tener el COVID-19.

2. ¿Cómo es realizada la prueba?

Para realizar la prueba de COVID-19, generalmente es tomada una muestra de las secreciones respiratorias de la región de la garganta y de la nariz, con el uso de un swab, que es una especie de cotonete grande. Después, esta muestra es guardada y enviada para el laboratorio, donde será analizada para identificar si el nuevo coronavirus está presente. 

Además de las secreciones respiratorias, en ciertos casos, puede tomarse una muestra de sangre o de flema, dependiendo del laboratorio que vaya a realizar la prueba. 

Swab para el test de COVID-19
Swab para el test de COVID-19

3. ¿Existen pruebas rápidas para el COVID-19?

El diagnóstico del COVID-19 también puede ser realizado por medio de pruebas rápidas, las cuales generan un resultado en pocos minutos, no obstante, este resultado necesita ser siempre confirmado mediante un examen de laboratorio. 

Sin embargo, estas pruebas pueden utilizarse en una primera fase del diagnóstico, pues permiten colocar a la persona en aislamiento hasta recibir el resultado de la prueba de laboratorio, disminuyendo así es riesgo de transmitir el virus a otras personas en caso de estar infectada. 

4. ¿Cuánto tiempo demora el resultado?

El tiempo que el resultado demora en ser arrojado depende del tipo de prueba que haya sido realizada, pudiendo variar entre 15 minutos hasta 7 días.

Los exámenes más rápidos presentan resultados entre 15 a 30 minutos, pero este, de igual forma, necesita ser confirmado con una prueba de laboratorio. Por su parte, el resultado de la prueba de laboratorio demora de 12 horas a 7 días. 

5. ¿Hay posibilidades de que el resultado sea "falso"?

La mayoría de las pruebas desarrolladas para el COVID-19 son bastante sensibles y específicas, habiendo, de esta forma, baja probabilidad de un diagnóstico errado. No obstante, el riesgo de obtener un resultado falso es mayor cuando las muestras son tomadas en fases muy precoces de la infección, pues es más probable que el virus en esta etapa aún no se haya replicado lo suficiente ni haya estimulado la respuesta del sistema inmunitario, para así poder ser detectado. 

Asimismo, cuando la muestra no es tomada, transportada o almacenada de forma correcta, es posible obtener un resultado "falso negativo". En estos casos, es necesario que el examen sea repetido, principalmente si la persona presenta signos y síntomas de la infección, si ha tenido contacto con casos sospechosos o confirmados de la enfermedad o si pertenece a algún grupo de riesgo para el COVID-19.

6. ¿Cómo es analizada la prueba de laboratorio?

La prueba de laboratorio para el COVID-19 es realizada a través de un proceso conocido como PCR (Polymerase Chain Reaction), que es una técnica que tiene como objetivo aumentar el número de fragmentos del material genético de pequeños microorganismos, como los virus, haciendo que sea más fácil identificar si realmente el virus, en este caso el nuevo coronavirus, está presente en la muestra evaluada. 

Además, este examen es realizado en tiempo real, es decir, aparte de identificar la presencia o ausencia del virus, es capaz de dar informaciones acerca de cómo el virus está multiplicándose, brindando datos importantes sobre la gravedad de la infección. 

El resultado del examen de PCR demora más para ser determinado en comparación con otros tipos de pruebas; sin embargo, es considerado el test de referencia para el diagnóstico del COVID-19, puesto que es una técnica bastante sensible y específica, la cual ofrece resultados importantes para el seguimiento de la enfermedad. 

Vea más sobre el coronavirus en el vídeo a continuación:

Bibliografía >

  • CORMAN, Victor M. et al. Detection of 2019 novel coronavirus (2019-nCoV) by real-time RT-PCR. Euro Surveill. Vol 25. 3 ed; 2020
  • CDC. Interim Guidelines for Collecting, Handling, and Testing Clinical Specimens from Persons for Coronavirus Disease 2019 (COVID-19). Disponible en: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/lab/guidelines-clinical-specimens.html>. Acceso en 25 Mar 2020
  • HTTPS://APPS.WHO.INT/IRIS/BITSTREAM/HANDLE/10665/331329/WHO-COVID-19-LABORATORY-2020.4-ENG.PDF?SEQUENCE=1&ISALLOWED=Y. Laboratory testing for coronavirus disease 2019 (COVID-19) in suspected human cases. 2020. . Acceso en 25 Mar 2020
  • CDC. Priorities for testing patients with suspected COVID-19 infection. 2020. Disponible en: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/downloads/priority-testing-patients.pdf>. Acceso en 25 Mar 2020
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