Pruebas de COVID-19: cuándo hacer, tipos y resultados

Existen diferentes tipos de pruebas para el COVID-19 que permiten saber si la persona está infectada por el coronavirus o si, en algún momento, ya tuvo contacto con el virus, habiendo desarrollado inmunidad.

El único test capaz de confirmar la infección de COVID-19 es el examen de secreciones (RT-PCR), en el cual una muestra es obtenida de la nariz o boca y analizada en el laboratorio, confirmando, o no la presencia del virus en el cuerpo. Cualquier otro tipo de test para COVID-19, sea un test rápido o examen de sangre (serología), no está considerado por la OMS como un test diagnóstico de COVID-19 y sirve solo para identificar personas que ya han tenido contacto con el virus, pudiendo no tener la infección activa en el momento del test.

Además de estas pruebas, y en caso de que la persona presente signos de infección del coronavirus, como tos seca, fiebre y cansancio excesivo, el diagnóstico de COVID-19 también puede incluir la realización de otros exámenes, principalmente hemograma y tomografía de tórax para evaluar el grado de infección e identificar si hay algún tipo de complicación que requiera tratamiento más específico.

Pruebas de COVID-19: cuándo hacer, tipos y resultados

1. ¿Cuándo debe realizarse la prueba COVID-19?

El momento en que se debe hacer la prueba de COVID varía de acuerdo con el test que se vaya a realizar, siendo muy importante conocer los plazos para evitar falsos resultados.

En el caso de las pruebas rápidas, que pueden ser realizadas en la farmacia, se recomienda esperar 8 días desde el surgimiento de los síntomas. Este plazo también se aplica al examen de sangre para COVID-19.

Por otra parte, el examen de secreciones debe ser realizado entre el 3.er y el 7.º día luego de la aparición de los síntomas.

2. ¿Quién se debe realizar la prueba?

Las pruebas rápidas pueden realizarse por cualquier persona para identificar si ya tuvo contacto con el coronavirus, pero estos no sirven para confirmar el diagnóstico de COVID-19. Realice nuestro test online de síntomas para conocer el riesgo que tiene de tener COVID-19.

El examen de secreciones (RT-PCR), que es el único capaz de confirmar la infección por COVID-19 debe realizarse en aquellos que presentan síntomas sugestivos de la infección, o para confirmar el diagnóstico en los casos en que el test rápido dio un resultado positivo. Además, el médico también puede solicitar el examen de secreciones siempre que la persona presente síntomas de la infección después de haber estado en un lugar con un número elevado de casos o haber estado en contacto directo con casos sospechosos o confirmados.

Test online: ¿forma parte del grupo de riesgo?

Para saber si forma parte de un grupo de riesgo de COVID-19, realice esta prueba online:

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Sexo:
  • Masculino
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Años:
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Peso:
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¿Tiene alguna enfermedad crónica?
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  • Diabetes
  • Hipertensión
  • Cáncer
  • Enfermedad cardíaca
  • Otra
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¿Tiene alguna enfermedad que afecte al sistema inmunológico?
  • No
  • Lupus
  • Esclerosis múltiple
  • Anemia Falciforme
  • VIH/SIDA
  • Otra
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¿Tiene síndrome de Down?
  • No
¿Es usted fumador?
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¿Ha tenido un trasplante?
  • No
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¿Usa medicamentos recetados?
  • No
  • Corticoides, como Prednisolona
  • Imunosupressores, como Ciclosporina
  • Otro
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3. ¿Qué pruebas existen para el COVID-19?

Existen tres tipos principales de pruebas para detectar el COVID-19:

  • Examen de secreciones (RT-PCR): es el único método considerado por la OMS como referencia para diagnosticar la COVID-19, ya que identifica la presencia del virus en las secreciones respiratorias, indicando una infección activa en el momento. Se realiza con la obtención de secreciones por medio de un hisopo largo;
  • Examen de sangre (serología): analiza la presencia de anticuerpos para el coronavirus en la sangre, por lo que esta prueba sirve para evaluar si la persona ya tuvo contacto con el virus, incluso aunque en el momento de la prueba no tenga la infección activa;
  • Prueba rápida: es semejante al examen de sangre porque también evalúa la presencia de anticuerpos para el coronavirus, permitiendo saber si la persona ya estuvo en contacto con el virus; sin embargo, no indica si aún posee infección activa. La principal diferencia es que este test presenta resultados en pocos minutos y también utiliza una muestra menor de sangre.

Existe también el examen rectal, en el cual se utiliza un hisopo que debe ser pasado por el ano. No obstante, este test es poco práctico y poco conveniente, no siendo indicado en todas las situaciones. Esta prueba está recomendada principalmente para el seguimiento de pacientes hospitalizados que poseen frotis nasal positivo, pues ciertos estudios sugieren que el frotis rectal positivo está asociado con casos más graves de COVID-19.

4. ¿Cómo funcionan las pruebas rápidas para el COVID-19?

Las pruebas rápidas para COVID-19 son una forma de obtener información inmediata sobre la posibilidad de tener una infección reciente o antigua por el virus, esto debido a que el resultado es informado entre 15 a 30 minutos.

Este tipo de prueba tiene como objetivo identificar la presencia de anticuerpos circulantes en el organismo que fueron producidos contra el virus o antígenos, que son proteínas del propio virus.

Muchas veces, la prueba rápida de antígeno se utiliza como la primera fase del diagnóstico, siendo complementado por el examen RT-PCR cuando el resultado es positivo. En el caso del test de anticuerpos, este sirve para saber si la persona ya estuvo en contacto con el virus o si desarrolló inmunidad después de la vacunación, por ejemplo.

5. ¿Cuál es la prueba que puede realizarse en farmacias?

Las pruebas de farmacia son las de tipo rápido, es decir, permiten la identificación de antígenos o anticuerpos producidos contra el COVID-19, siendo útiles para entender si ya se estuvo en contacto con el virus. Sin embargo, para confirmar que existe infección activa en el momento, es necesario que sea realizado el examen de secreciones (RT-PCR).

6. ¿Cuánto tiempo demora el resultado?

El tiempo que el resultado demora en ser informado depende del tipo de prueba que haya sido realizada, pudiendo variar desde 15 minutos hasta 7 días.

Las pruebas rápidas normalmente tardan entre 15 a 30 minutos para ser informadas. Por otra parte, los resultados de los exámenes de sangre o de secreciones pueden demorar entre 12 horas y 7 días para ser informados, dependiendo del laboratorio y de la técnica utilizada. Lo ideal es siempre confirmar el tiempo de espera con el laboratorio, así como la necesidad de repetir el examen.

7. ¿Qué significa el resultado?

El significado de los resultados varía de acuerdo al tipo de prueba:

  • Examen de secreciones: un resultado positivo significa que la persona tiene COVID-19;
  • Examen de sangre: un resultado positivo puede indicar que la persona tiene la enfermedad o que ya tuvo COVID-19, pero la infección puede no estar activa.
  • Prueba rápida: un resultado positivo puede indicar que está contagiado o que ya estuvo en contacto con el virus, dependiendo del tipo de test rápido.

Es importante recordar que un resultado negativo no significa que no se tiene la infección, especialmente si el test se realizó en personas asintomáticas o antes del período de 8 días después del surgimiento de los síntomas. Existen casos en que se puede tardar hasta 10 días para que el virus pueda observarse en los exámenes. De esta forma, lo ideal es que, en caso de sospecha, se tomen las medidas necesarias para evitar el contagio, además de mantener el distanciamiento social por hasta 14 días.

Conozca todos los cuidados importantes para evitar la transmisión de COVID-19.

8. ¿Hay posibilidades de que el resultado sea "falso"?

La mayoría de las pruebas desarrolladas para el COVID-19 son bastante sensibles y específicas, razón por la que hay una baja probabilidad de un resultado erróneo. No obstante, el riesgo de obtener un resultado falso es mayor cuando las muestras son tomadas en fases muy precoces de la infección, pues es más probable que el virus en esta etapa aún no se haya replicado lo suficiente ni haya estimulado la respuesta del sistema inmunitario, para así poder ser detectado.

Asimismo, cuando la muestra no es tomada, transportada o almacenada de forma correcta, es posible obtener un resultado "falso negativo". En estos casos, es necesario que el examen sea repetido, principalmente si la persona presenta signos y síntomas de la infección, si ha tenido contacto con casos sospechosos o confirmados de la enfermedad o si pertenece a algún grupo de riesgo para el COVID-19.

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Bibliografía

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