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Pérdida de olfato (anosmia): principales causas y tratamiento

La anosmia es una condición médica que corresponde a la pérdida total o parcial del olfato. Esta pérdida puede estar relacionada con situaciones temporales como sucede durante una gripe o resfriado, aunque también puede aparecer debido a cambios más graves o permanentes, como exposición a la radiación o el desarrollo de tumores, por ejemplo.

Como el olfato está directamente relacionado con el sentido del gusto, la persona que sufre anosmia, normalmente, no consigue diferenciar los sabores, a pesar de todavía tener la percepción de lo que es dulce, salado, amargo o ácido.

La pérdida del olfato puede ser clasificada en :

  • Anosmia parcial: es considerada la forma más común de anosmia y normalmente está relacionada a gripes, resfriados o alergias;

  • Anosmia permanente: sucede principalmente debido accidentes que producen lesiones permanentes de los nervios olfativos o debido a infecciones graves que afectan la nariz y no tienen cura.

El diagnóstico de la anosmia se realiza por el médico o el otorrinolaringólogo, mediante exámenes de imagen como la endoscopia nasal, por ejemplo, para identificar la causa y así indicar el mejor tratamiento.

Pérdida de olfato (anosmia): principales causas y tratamiento

Principales causas

En la mayor parte de los casos, la anosmia es provocada por situaciones que promueven la irritación de la mucosa de la nariz, que hace que los olores no consigan pasar y ser interpretados. Las causas más comunes incluyen:

  • Rinitis alérgica y no alérgicas;

  • Sinusitis;

  • Gripe o resfriado;

  • Exposición e inhalación de humo;

  • Trauma craneoencefálico;

  • Uso de algunos tipos de medicaciones o exposición a productos químicos.

Además, existen otras situaciones menos frecuentes que también pueden provocar anosmia, como la obstrucción de la nariz por pólipos nasales, deformidades de la nariz o el desarrollo de tumores. Algunas enfermedades que afectan a los nervios o cerebro, pueden también causar alteraciones en el olfato, como es el caso de la enfermedad de Alzheimer, esclerosis múltiple, epilepsia o tumores cerebrales.

De esta manera, siempre que la pérdida de olfato surja sin razón aparente es muy importante consultar al otorrinolaringólogo, para saber cuál es la causa posible e iniciar el tratamiento más adecuado.

Cómo se confirma el diagnóstico

El diagnóstico normalmente se realiza por un otorrinolaringólogo y se inicia con la evaluación de los síntomas y los antecedentes clínicos de la persona, para saber si existe alguna condición que pueda estar causando irritación de la mucosa nasal.

Dependiendo de esta evaluación, el médico también puede ordenar algunos exámenes suplementarios, como endoscopia nasal o resonancia magnética, por ejemplo.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento de la anosmia varía mucho de acuerdo con la causa que la originó. En los casos más comunes de la anosmia causada por resfriados, gripes o alergias, generalmente se recomienda reposo, hidratación y el uso de antihistamínicos, descongestionantes nasales o corticosteroides para reducir los síntomas

Cuando ya es identificada la infección en las vías respiratorias, el médico puede recetar el uso de un antibiótico solo si es causada por bacterias.

En las situaciones más graves, en que pueda existir algún tipo de obstrucción en la nariz o cuando la anosmia está siendo causada por cambios en los nervios o en el cerebro, el médico podrá encaminar a la persona a otra especialidad como neurología a fin de tratar la causa de la manera más adecuada.

Bibliografía >

  • NETO, Francisco X. P. et al.. Anormalidades sensoriais: Olfato e paladar - Artigo de Revisão. Arquivos Internacionais de Otorrinolaringologia. Vol.15, n.3. 350-358, 2011
  • NHS. Lost or changed sense of smell. Disponible en: <https://www.nhs.uk/conditions/lost-or-changed-sense-smell/>. Acceso en 23 Mar 2020
  • CDC. Taste and Smell Examination Component Manual . 2013. Disponible en: <https://wwwn.cdc.gov/nchs/data/nhanes/2013-2014/manuals/Taste_Smell.pdf>. Acceso en 23 Mar 2020
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