¿Gripe, COVID o resfriado?: cómo diferenciar los síntomas

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
enero 2022

El COVID-19, la gripe y el resfriado son infecciones virales que afectan el sistema respiratorio y pueden presentar síntomas muy similares como fiebre, dolor de garganta, congestión nasal o cansancio, por ejemplo, lo que hace que muchas veces se confundan.

Sin embargo, existen algunas diferencias entre estas infecciones, desde la aparición de los primeros síntomas, su intensidad y duración, por lo que conocerlas puede ser una buena manera de saber cuándo es necesario acudir al hospital o realizar un tratamiento más específico.

En cualquiera de los casos, siempre es recomendable acudir al médico para confirmar el diagnóstico e iniciar el tratamiento más adecuado, que muchas veces puede incluir el uso de medicamentos que sólo deben utilizarse con indicación médica.

Cómo diferenciar COVID-19, gripe y resfriado

A pesar de que poseen síntomas semejantes y por ser enfermedades del tracto respiratorio, el COVID-19, la gripe y el resfriado presentan algunas diferencias que deben ser tomadas en consideración para identificar de forma más acertada la situación:

 

COVID-19

Gripe

Resfriado

Causas

Coronavirus SARS-CoV-2

Virus Influenza

Rinovius o Rhinovirus y otros semejantes

Inicio de los síntomas después de la exposición al virus

Generalmente en 5 días, pero pueden surgir en un rango de 2 a 14 días 

1 a 4 días 

1 a 3 días

Intensidad de los síntomas

Leves a severos

Inician de forma repentina

Inician gradualmente

Duración de los síntomas

Varía de una persona a otro, pudiendo ser por largos períodos

7 a 10 días

2 a 4 días

Cansancio

Común

ComúnA veces

Fiebre

Común, por encima de 38º C

Común, fiebre alta 

Quebranto o sin fiebre

Tos

Común, generalmente seca y persistente

Común, generalmente seca

Moderada

Pérdida del olfato y/o del gusto

Común y se inicia de forma repentina y muchas veces sin tener la nariz tapada o escurriendo

Raro

A veces, generalmente asociado a la congestión nasal

Dolor de cabeza

ComúnComún

Raro

Dolor en el cuerpo

ComúnComúnComún

Congestión nasal

Raro

A veces

Común

Dolor de garganta

A veces

A vecesComún

Estornudos

Ausente

Ausente

Común

Falta de aire o dificultad para respirar

Común

A veces

Ausente

Diarrea

A veces, especialmente en niños

A veces, especialmente en niños

Ausente

Náuseas y vómitos

A veces, especialmente en niñosA veces, especialmente en niños

Ausente

Ante la presencia de estos síntomas, lo ideal es consultar un médico general para realizar una evaluación detallada y realizar el diagnóstico correcto. Si el médico sospecha de COVID-19, el diagnóstico deberá ser confirmado a través del test de PCR, el cual detecta la presencia del coronavirus. Vea todas las pruebas que son indicadas para diagnosticar la COVID-19.

Además, independientemente de la causa, es importante adoptar medidas de higiene para evitar la transmisión de estos virus, debiendo lavarse las manos, colocarse desinfectante en gel con frecuencia y utilizando máscara, además de evitar el contacto con otras personas.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento puede variar según el tipo de infección. En casos de gripe y resfriado, se puede realizar en casa con reposo e hidratación, pero en los casos de COVID-19 es necesario contactar a un médico general o de familia, ya que los síntomas iniciales pueden empeorar en poco tiempo, requiriendo orientación médica.

Además, siempre que necesite utilizar un medicamento para aliviar un síntoma, también debe acudir contactar a su médico antes de ingerirlo.

En los casos más graves de COVID-19 y gripe puede ser necesario hospitalizar a la persona, así como utilizar medicamentos más específicos, como el remdesivir o baricitinib en la COVID-19, y el oseltamivir en la gripe, por ejemplo. Vea los medicamentos aprobados para tratar la COVID-19.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em enero de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em enero de 2022.

Bibliografía

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Abrir la bibliografía completa
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Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

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