¿Cómo se transmite el coronavirus (COVID-19)?

Actualizado en septiembre 2023

La transmisión del SARS-CoV-2, responsable del COVID-19, se produce principalmente a través de la inhalación de gotitas de saliva y secreciones respiratorias que pueden quedar suspendidas en el aire cuando una persona con COVID-19 tose o estornuda.

Por ello, es importante que se adopten medidas preventivas, como lavarse las manos con agua y jabón, evitar permanecer en ambientes cerrados con mucha gente y cubrirse la boca y la nariz cada vez que necesite estornudar o toser.

El coronavirus es una familia de virus responsables de alteraciones respiratorias, que generalmente provocan fiebre, tos intensa y dificultad para respirar. Vea más información sobre los coronavirus y los síntomas de la infección por COVID-19.

Imagem ilustrativa número 1

¿Cómo ocurre la transmisión?

Las principales formas de transmisión del nuevo coronavirus parecen ser a través de:

1. Toser y estornudar

La forma más común de transmisión de COVID-19 es a través de la inhalación de gotitas de saliva o secreciones respiratorias, que pueden permanecer presentes en el aire durante unos segundos o minutos después de que una persona infectada sintomática o asintomática tose o estornude.

Esta es la principal forma de transmisión del COVID-19, por lo que se deben tomar medidas como usar mascarilla de protección personal en lugares públicos, evitar estar en ambientes cerrados con mucha gente y cubrirse siempre la boca y la nariz cuando sea necesario toser o estornudar en casa.

2. Contacto con superficies contaminadas

El contacto con superficies contaminadas es otra forma importante de transmisión del COVID-19, ya que, según investigaciones realizadas en Estados Unidos, el nuevo coronavirus puede permanecer infeccioso hasta por tres días en algunas superficies:

  • Plástico y acero inoxidable: hasta 3 días;
  • Cobre: ​​4 horas;
  • Cartón: 24 horas.

Cuando se colocan las manos sobre estas superficies y luego pasas tu mano por tu cara, para rascarte los ojos o limpiarte la boca, por ejemplo, es posible que te infectes con el virus, que puede ingresar al cuerpo a través de las mucosas. de la boca, ojos y nariz.

Por este motivo, se recomienda lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de estar en lugares públicos o de mayor riesgo de contaminarse con gotitas de la tos o estornudos de otras personas. Además, también es importante desinfectar las superficies periódicamente. 

Variantes de COVID-19

Las variantes del COVID-19 surgen debido a cambios en el proceso de replicación del virus, lo que provoca la aparición de mutaciones en su material genético. Según la mutación sufrida se puede alterar el comportamiento del virus, como la capacidad de transmisión, la gravedad de la enfermedad y la resistencia a los tratamientos.

La Organización Mundial de la Salud clasifica las variantes en variantes de preocupación, interés y seguimiento según las características del virus tras las mutaciones. Las variantes que preocupan son aquellas que, debido a mutaciones en la proteína de superficie del SARS-CoV-2, tienen mayor capacidad de transmisión, mayor capacidad de causar enfermedad y/o mayor capacidad de eludir las medidas de prevención y control adoptadas. Actualmente se describe una variante preocupante, el ómicron y sus subvariantes. Obtenga más información sobre las variantes de COVID-19.

Cómo no contagiarse con el coronavirus

Para evitar el contagio por COVID-19 se recomienda adoptar un conjunto de medidas de protección que incluyen:

  • Lavarse bien las manos con agua y jabón, especialmente después de entrar en contacto con alguien que tenga el virus o se sospeche que lo tenga;
  • Evitar ambientes cerrados con mucha gente, ya que en estos ambientes el virus puede propagarse más fácilmente y llegar a un mayor número de personas;
  • Utilizar máscaras de protección personal para cubrir nariz y boca y, sobre todo, evitar la transmisión a otras personas. En regiones con mayor riesgo de infección y para los profesionales sanitarios que atienden a personas sospechosas de tener coronavirus, se recomienda el uso de mascarillas N95, N100, FFP2 o FFP3.

Evitar el contacto con animales salvajes o que parezcan estar enfermos, ya que puede ocurrir transmisión entre animales y personas.
También se recomienda evitar compartir objetos personales que puedan contener gotas de saliva, por ejemplo, como cubiertos y vasos. Vea otras formas de evitar contraer coronavirus.

¿Es posible contraer el virus más de una vez?

Si es posible contraer el virus más de una vez. Sin embargo, según los CDC, el riesgo de volver a contraer COVID-19 es muy bajo, especialmente en los primeros 90 días después de la infección inicial. Esto sucede porque el cuerpo produce anticuerpos que garantizan una protección natural contra el virus, al menos durante los primeros 90 días.

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