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Cómo se transmite el coronavirus (COVID-19) y cómo evitarlo

La transmisión del coronavirus SARS-CoV-2, responsable por la infección COVID-19, ocurre principalmente a través del contacto con personas infectadas a través de la inhalación de gotas de saliva y de secreciones respiratorias que se mantienen suspendidas en el aire cuando la persona portadora del COVID-19 tose o estornuda.

Por este motivo, es importante que se adopten medidas preventivas, como lavarse las manos con agua y jabón, evitar el contacto con las personas que puedan estar infectadas y evitar ambientes cerrados con mucha gente y con poca circulación de aire. Además, es importante cubrirse la boca y la nariz siempre que se tosa o estornude, de esta forma también es posible evitar el contagio y la transmisión del virus.   

El coronavirus es una familia de virus responsable por alteraciones respiratorias, que generalmente causan fiebre, tos intensa y dificultad para respirar. Conozca más sobre el coronavirus y los síntomas de la infección por COVID-19.

Cómo se transmite el coronavirus (COVID-19) y cómo evitarlo

Las principales formas de transmisión del nuevo coronavirus parecen ser a través de:

1. Gotículas de saliva y secreciones respiratorias

La forma más común de transmisión del nuevo coronavirus es a través de la inhalación o el contacto directo con gotas de saliva o secreciones respiratorias, que están presentes en el aire durante unos segundos o minutos después de que una persona infectada tose o estornuda.

Esta forma de transmisión justifica la gran cantidad de personas infectadas por el virus y, por lo tanto, fue declarada por la Organización Mundial de la Salud como la principal forma de transmisión, debiendo tomarse medidas para evitar el contacto con estas las secreciones respiratorias, como evitar acudir a sitios cerrados con mucha gente y cubrirse la boca y la nariz cuando necesite toser o estornudar.

Según una investigación realizada por el Instituto Nacional de Enfermedades Infecciosas en Japón[3], el riesgo de contraer el coronavirus es 19 veces más elevado en ambientes cerrados que al aire libre, precisamente porque hay un contacto más cercano entre las personas y por más tiempo.

2. Contacto con superficies contaminadas

El contacto con superficies contaminadas también parece ser una forma importante de contagio, ya que, según una investigación realizada en los Estados Unidos [2], el nuevo coronavirus puede permanecer infeccioso hasta por tres días en algunas superficies:

  • Plástico y acero inoxidáble: hasta 3 días;
  • Cobre: 4 horas;
  • Cartón: 24 horas.

Cuando coloca las manos sobre estas superficies y luego se frota la cara, se rasca los ojos o se limpia la boca, es posible que pueda contagiarse con el virus, que puede ingresar al cuerpo a través de las membranas mucosas de la boca, los ojos y nariz.

Por esta razón, la OMS recomienda lavarse las manos con frecuencia, especialmente después de estar en lugares públicos o que tienen un mayor riesgo de contagiarse por las secreciones respiratorias. Además, también es importante desinfectar las superficies regularmente. Vea más sobre la limpieza de superficies en el hogar y en el trabajo para protegerse del COVID-19.

3. Consumo de animales salvajes

Esta parece ser la primera forma registrada de contagio del nuevo coronavirus, que proviene del contacto y el consumo de animales salvajes infectados en un mercado chino. Por lo tanto, el contacto o consumo de animales enfermos, especialmente animales salvajes, como serpientes y murciélagos, está completamente contraindicado.

4. Contacto con heces contaminadas

Un estudio llevado a cabo en febrero de 2020 en China[1] también sugirió que la transmisión del nuevo coronavirus podría ocurrir a través de la ruta fecal-oral, principalmente en niños, porque 8 de los 10 niños incluidos en el estudio tuvieron un resultado positivo para el coronavirus en el hisopo rectal y negativo en el hisopo nasal, lo que indica que el virus podría permanecer en el tracto gastrointestinal.

Además, un estudio más reciente de mayo de 2020[4], también mostró que era posible aislar el virus en las heces de 12 de los 28 adultos estudiados y diagnosticados con COVID-19.

Conozca en el vídeo a continuación cómo ocurre la transmisión y cómo protegerse de COVID-19:

Cómo prevenir el contagio del coronavirus

Para evitar la infección por el coronavirus, se recomienda adoptar medidas de protección para evitar la propagación del virus, como por ejemplo:

  • Lavar bien las manos con agua y jabón, principalmente después de entrar en contacto con personas que padezcan el virus o que tenga la sospecha;
  • Evitar ambientes cerrados y con mucha gente, en estos ambientes el virus consigue propagarse más fácilmente y alcanzar una mayor cantidad de personas;
  • Usar mascarillas de protección individual para cubrir la nariz y boca y evitar tanto la transmisión como la infección. En regiones con mayor riesgo de infección y para profesionales de la salud que atienden a personas con sospecha de coronavirus, se recomienda el uso de mascarillas N95, N100, FFP2 o FFP3;
  • Evitar el contacto con animales salvajes o que parezcan estar enfermos, ya que la trasmisión puede ocurrir entre animales y personas;
  • Evitar compartir objetos personales que puedan contener gotas de saliva, por ejemplo, cubiertos y vasos.

Además, como forma de evitar la transmisión, la OMS está desarrollando e implantando medidas de monitorización de las sospechas y de los casos de infección por coronavirus, para que sea atendida la virulencia del virus y el mecanismo de transmisión. Vea otras formas de protegerse del coronavirus.

Vea más sobre este virus en el vídeo a continuación:

Bibliografía >

  • NISHIURA, Iroshi et al.. Closed environments facilitate secondary transmission of coronavirus disease 2019 (COVID-19). medRxiv. 2020
  • XIAO, Fei et al.. Infectious SARS-CoV-2 in Feces of Patient with Severe COVID-19. Emerging Infectious Diseases Journal. Vol.26. 2020
  • DOREMALEN, Neeltje et al. Aerosol and Surface Stability of SARS-CoV-2 as Compared with SARS-CoV-1. The New England Journal of Medicine. 2020
  • KAMPF, G. et al. Persistence of coronaviruses on inanimate surfaces and their inactivation with biocidal agents. Journal of Hospital Infection.
  • YU, Xi et al. Characteristics of pediatric SARS-CoV-2 infection and potential evidence for persistent fecal viral shedding. Nature Medicine. 2020
  • ANVISA. NOTA TÉCNICA Nº 04/2020 GVIMS/GGTES/ANVISA - Orientações para serviços de saúde: medidas de prevenção e controle que devem ser adotadas durante a assistência aos casos suspeitos ou confirmados de infecção pelo novo coronavírus (2019- nCoV). 2020. Acceso en 31 Ene 2020
  • WORLD HEALTH ORGANIZATION. Novel Coronavirus(2019-nCoV) Situation Report - 7. 2020. Disponible en: <https://www.who.int/docs/default-source/coronaviruse/situation-reports/20200127-sitrep-7-2019--ncov.pdf>. Acceso en 28 Ene 2020
  • WORLD HEALTH ORGANIZATION. WHO recommendations to reduce risk of transmission of emerging pathogens from animals to humans in live animal markets. Disponible en: <https://www.who.int/health-topics/coronavirus/who-recommendations-to-reduce-risk-of-transmission-of-emerging-pathogens-from-animals-to-humans-in-live-animal-markets>. Acceso en 28 Ene 2020
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