Variantes de COVID-19: cuáles son y síntomas principales

Actualizado en diciembre 2023
Evidencia científica

Variante es un término que se utiliza para referirse a las alteraciones genéticas que se han identificado en un determinado agente infeccioso, las cuales pueden hacer que tenga mayor capacidad de infección y/o transmisión, así como una mayor resistencia a la acción del sistema inmunológico, por ejemplo.

Los síntomas de infección por las variantes son los mismos presentes en las infección por el virus "original" de COVID-19, pudiendo haber tos seca y persistente, cansancio excesivo, dolor de cabeza, dolor muscular y diarrea, en algunos casos. A pesar de esto, es importante que la variante sea identificada, ya que algunas están relacionadas con infecciones graves, siendo fundamental que el tratamiento de soporte se inicie después del inicio de los síntomas.

De forma general, lo que se sabe hasta ahora es que las variantes del COVID-19 son, de hecho, más fáciles de transmitir y de causar infección debido a la presencia de mutaciones en la proteína S, que es aquella presente en la superficie del virus. Sin embargo, aún son necesarios más estudios que evalúen el comportamiento de estas variantes y sus efectos en el organismo.

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Síntomas de infección por las variantes

Los síntomas de COVID-19 pueden variar ligeramente de acuerdo con la variante, pudiendo la persona presentar uno o varios síntomas, siendo los siguientes los más frecuentes: 

  Variante delta Variante ómicron Variante arcturus
Fiebre X - X
Dolor de cabeza X X  
Dolor de garganta X X X
Coriza X X X
Congestión nasal   X  
Estornudos constantes X    
Tos persistente X   X
Cansancio excesivo   X  
Dolor muscular/ en el cuerpo   X  
Conjuntivitis (lagrimeo, comezón y enrojecimiento)     X

A pesar de que la tabla indique los síntomas más frecuentes, es posible que la persona infectada por la variante delta, por ejemplo, presente también síntomas que fueron asociados principalmente a la variante alfa, por ejemplo. Por esta razón, para confirmar el tipo de variante responsable por el COVID-19, es importante que sean realizadas prueba específicas. Realice nuestro test online para saber si puede estar infectado con COVID-19.

La identificación de la variante es importante para la epidemiología, ya que al conocer las características del virus más circulante en la región es posible establecer medidas más eficaces de identificación del virus, vigilancia, prevención y control de la infección más eficaces que permitan reducir el número de casos e incluso facilitar el tratamiento. Asimismo, pese a que producen el desarrollo de los mismos síntomas, la infección de la variante alfa y delta ha sido asociada a infecciones más graves y muerte.

¿Cuál es la variante más grave?

A pesar de que causan síntomas muy semejantes, las variantes alfa y delta han sido asociadas a infecciones más graves y número de óbitos. 

Variantes de preocupación

De acuerdo con la OMS, la variante considerada de preocupación es ómicron, en conjunto con sus subvariantes.

Variantes de interés

Las variantes de interés son aquellas que se han asociado con la aparición de enfermedades y que tienen potencial de transmisión. Actualmente, la variante ómicron (XBB.1.5), arcturus (XBB.1.16), EG.5, BA.2.86 y la JN.1, conocida también como Pirola, están presentes en esta categoría.

Anteriormente, también fueron consideradas como de interés y/o preocupación, las siguientes variantes:

  • Alfa (B.1.1.7), identificada inicialmente en el Reino Unido;
  • Beta (B.1.351/ B.1.351.2/ B.1.351.3), identificada en Sudáfrica;
  • Gama (P.1/ P.1.1/ P.1.2), identificada en Brasil;
  • Delta (B.1617.2), identificada en la India.

Estas variantes ya no son consideradas de preocupación, debido a la eficacia de las acciones tomadas por la OMS, las cuales tuvieron como objetivo disminuir la circulación de estas variantes y su impacto en la población mundial.  

Variantes en seguimiento

Actualmente, las variantes del SARS-CoV-2 consideradas bajo monitoreo son:

  • BA.2.75
  • XBB;
  • CH.1.1;
  • XBB.1.9.1;
  • XBB.1.9.2;
  • XBB.2.3.

Las variantes en seguimiento son aquellas que presentan alteraciones genéticas que podrían representar un riesgo futuro, pero aún se están estudiando sus características e impacto epidemiológico.

¿Es posible tener dos variantes al mismo tiempo?

Aunque se considera una situación extremadamente rara, es posible infectarse con dos variantes del COVID-19 al mismo tiempo. Hasta el momento, son pocos los casos registrados, no obstante, ya se ha identificado contaminación por dos variantes en simultáneo en pacientes de Brasil y de Bélgica. De acuerdo con los informes, la infección por dos variantes no parece producir síntomas más graves.

¿Las vacunas son eficaces contra las variantes?

Hasta el momento, todas las vacunas disponibles son efectivas contra las variantes circulantes y se ha comprobado que la administración de la vacuna es capaz de estimular eficazmente la respuesta inmune, reduciendo la transmisión del virus y la incidencia de infecciones. Sin embargo, se están realizando nuevos estudios para evaluar la duración de la inmunidad frente a estas variantes, así como el efecto sobre posibles nuevas mutaciones del virus.

Además, la vacuna bivalente de Pfizer es capaz de garantizar la protección frente a las variantes circulantes, incluida la ómicron y sus subvariantes, por lo que se recomienda que toda la población se coloque esta vacuna. Conozca más sobre las vacunas para el COVID-19.