Variantes de la COVID-19: cuáles son y síntomas

Variante es un término que se utiliza para referirse a las alteraciones genéticas que se han identificado en un determinado agente infeccioso, las cuales pueden hacer que tenga mayor capacidad de infección y/o transmisión, así como una mayor resistencia a la acción del sistema inmunológico, por ejemplo.

Los síntomas de infección por las variantes son los mismos presentes en las infección por el virus "original" de COVID-19, pudiendo haber tos seca y persistente, cansancio excesivo, dolor de cabeza, dolor muscular y diarrea, en algunos casos. A pesar de esto, es importante que la variante sea identificada, ya que algunas están relacionadas con infecciones graves, siendo fundamental que el tratamiento de soporte se inicie después del inicio de los síntomas.

De forma general, lo que se sabe hasta ahora es que las variantes del COVID-19 son, de hecho, más fáciles de transmitir y de causar infección debido a la presencia de mutaciones en la proteína S, que es aquella presente en la superficie del virus. Sin embargo, aún son necesarios más estudios que evalúen el comportamiento de estas variantes y sus efectos en el organismo.

Variantes de la COVID-19: cuáles son y síntomas

Variantes de preocupación

Las variantes de preocupación son aquellas que parecen contagiarse fácilmente, son más resistentes a las medidas de control y prevención adoptadas, y presentan mayor potencial para causar infecciones graves debido a las mutaciones en la proteína S, que es aquella presente en la superficie del virus que permite la unión a las células humanas.

En esta categoría están presentes 5 variantes:

VarianteLocal de identificaçãoCaracterísticas
Delta
(B.1.617.2/ AY.1/ AY.2)
India

Mayor capacidad de contagio + capaz de burlar la acción del sistema inmune, aumentando el riesgo de infección

Alfa
(B.1.1.7)
Reino Unido

Mayor capacidad de contagio + capaz de unirse con más fuerza a las células humanas, dificultando la acción del sistema inmune y aumentando el riesgo de infección

Beta
(B.1.351/B.1.351.2/B.1.351.3)
Sudáfrica

Mayor capacidad de contagio + capaz de disminuir la acción de los anticuerpos dificultando el tratamiento y la recuperación

Gama
(P.1/P.1.1/P.1.2)
Brasil

Mayor capacidad de contagio + capaz de neutralizar y escapar de la actividad de los anticuerpos circulantes, aumentando el riesgo de infección

Ómicron (B.1.1.529)

Varios países, principalmente en Sudáfrica

Esta variante aún está en estudio, por lo que no se sabe si es más contagiosa o si puede causar casos de infección más grave

Variantes de interés

Las variantes de interés son aquellas que también fueron identificadas pero que aún no parecen presentar la misma facilidad de contagio o de gravedad de las variantes de preocupación. En esta categoría están presentes las siguientes variantes:

  • Variante Lambda (C.37): identificada primero en Perú;
  • Variante Mu (B.1.6621): identificada primero en Colombia;

Todas las variantes de interés, así como las de preocupación están en constante monitorización y evaluación, pudiendo reclasificarse cuando no representan riesgo elevado para la población.

Variantes en monitoreo

Las variantes en monitoreo son aquellas que poseen alteraciones genéticas que podrían presentar un riesgo en el futuro, por lo que sus características e impacto epidemiológico aún están siendo estudiados. Las variantes en monitoreo consideradas por la Organización Mundial de la Salud hasta el momento son:

  • Variante C.1.2: identificada principalmente en Sudáfrica;
  • Variante B.1.640: identificada en varios países;
  • Variante B.1.1.318: identificada en varios países.

Las variantes en monitoreo están siendo constantemente estudiadas, de forma que su clasificación puede variar a lo largo del tiempo.

Síntomas de infección por las variantes

Hasta el momento no fueron identificadas diferencias en términos de síntomas entre las variantes, por lo que la única forma de identificar el tipo de variante responsable de la infección es a través del examen de laboratorio molecular, en que se hace la identificación de las mutaciones que son características de cada variante.

Los síntomas de la infección de las variantes continúan siendo los mismos de la infección por el virus "original", siendo estos:

  • Tos seca persistente;
  • Cansancio excesivo;
  • Fiebre superior a 38º C;
  • Dolor muscular;
  • Dolor de cabeza;
  • Dolor de garganta;
  • Pérdida de gusto y/o del olfato;
  • Diarrea, en algunos casos;
  • Náuseas o vómito;
  • Dificultad para respirar, en los casos más graves.

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La identificación de la variante es importante para la epidemiología, ya que al conocer las características del virus más circulante en la región, es posible establecer medidas más eficaces de identificación del virus, vigilancia, prevención y control de la infección más eficaces que permitan reducir el número de casos e incluso facilitar el tratamiento. A pesar de que producen el desarrollo de los mismos síntomas, la infección de la variante alfa y delta ha sido asociada a infecciones más graves y muerte.

Vea qué hacer para prevenir la infección por el SARS-CoV-2.

¿Las vacunas son eficaces contra las variantes?

Hasta el momento, todas las vacunas disponibles son eficaces contra las variantes circulantes, se ha comprobado que la administración de la vacuna es capaz de estimular de forma eficaz la respuesta inmune, disminuir la transmisión del virus y la incidencia de infección. Sin embargo, se están realizando nuevos estudios para evaluar la duración de la inmunidad frente a estas variantes, así como el efecto sobre nuevas posibles mutaciones del virus.

En un estudio realizado en el Reino Unido con el fin de evaluar la eficacia de las vacunas Pfizer y AstraZeneca contra la variante Delta [1], se encontró que la inmunidad conferida por la vacuna Pfizer pasó de 92% a 78% después de 90 días de la administración de la segunda dosis, mientras que la eficacia de AstraZeneca pasó de 69% a 61% después de 90 días

Estas reducciones se consideran normales y las vacunas continúan siendo altamente recomendadas para prevenir el desarrollo de la enfermedad, ya que aún muestran gran actividad contra el SARS-CoV-2. En algunos países se ha estudiado la posibilidad de la administración de una tercera dosis de la vacuna a personas con el sistema inmunitario más débil, con el objetivo de promover aún más protección frente a la variante Delta.

Conozca más sobre las vacunas para el COVID-19.

¿Es posible tener dos variantes al mismo tiempo?

Aunque se considera una situación extremadamente rara, es posible infectarse con dos variantes del COVID-19 al mismo tiempo. Hasta el momento, son pocos los casos registrados, no obstante, ya se ha identificado contaminación por dos variantes en simultáneo en pacientes de Brasil y de Bélgica. De acuerdo con los informes, la infección por dos variantes no parece producir síntomas más graves.

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Bibliografía

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