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Câncer Infantil: Sintomas, causas, tipos e tratamentos

Os sintomas do câncer infantil dependem do lugar onde ele começa a se desenvolver e do grau da invasão dos órgãos que afeta. Um dos sintomas que leva os pais a suspeitarem que a criança está doente é o emagrecimento sem causa aparente, quando a criança se alimenta bem, mas continua emagrecendo.

O diagnóstico é feito após uma bateria de exames completos que servem para determinar qual tipo de tumor a criança possui, seu estadiamento, e se existem metástases ou não. Todas estas informações são importantes para ajudar a determinar o tratamento mais indicado, que pode incluir cirurgia, radioterapia, quimioterapia ou imunoterapia.

Nem sempre o câncer na criança tem cura, mas quando é descoberto ainda no início e não há metástases existem grandes chances de cura. Apesar da a leucemia ser o tipo de câncer mais comum nas crianças e adolescentes, afetando de 25 à 30% dos casos, nessa faixa etária também surgem linfoma, câncer nos rins, tumor no cérebro, câncer nos músculos, nos olhos e nos ossos.

Principais Sintomas do Câncer na criança 

Algumas das principais características dos sintomas do câncer nas crianças são:

  • Febre baixa sem causa aparente que dura mais de 8 dias;
  • Hematomas e sangramentos pelo nariz ou gengivas;
  • Dor pelo corpo ou nos ossos que leva a criança a se recusar a brincar, que a faz ficar deitada grande parte do tempo, ficando irritada ou com dificuldade para dormir;
  • Ínguas que geralmente são maiores que 3 cm, duras, de crescimento lento, indolores e não são justificadas pela presença de infecção;
  • Vômito e dor de cabeça por mais de duas semanas, principalmente pela manhã, acompanha de algum sinal neurológico como alteração da marcha ou da visão, ou ainda, aumento da cabeça de forma anormal;
  • Aumento do abdômen acompanhados ou não de dor abdominal, vômitos e prisão de ventre ou diarreia;
  • Aumento do volume dos dois olhos ou de um só;
  • Sinais de puberdade precoce, como aparecimento de pelos pubianos ou aumento dos órgãos genitais antes da puberdade;
  • Aumento da cabeça, quando a fontanela (moleira) ainda não estiver fechada, especialmente em bebês com menos de 18 meses; 
  • Sangue na urina.

Quando os pais observam estas alterações na criança é recomendado levá-la ao médico para que ele peça os exames necessários para chegar ao diagnóstico e assim poder começar o tratamento o mais rápido possível. Quanto mais rápido iniciar o tratamento, maiores serão as chances de cura.

Saiba todos os sintoma da leucemia, o tipo de câncer mais comum na criança e adolescente.

Câncer Infantil: Sintomas, causas, tipos e tratamentos

Como fazer o diagnóstico 

O diagnóstico do câncer infantil pode ser feito pelo pediatra baseado nos sintomas e para confirmar a suspeita devem ser feitos exames, como:

  • Exames de sangue: neste exame o médico vai analisar os valores PCR, leucócitos, marcadores tumorais, TGO, TGP, hemoglobina;
  • Tomografia computadorizada ou ultrassom: é um exame de imagem onde se presença ou grau de desenvolvo do câncer e de metástases;
  • Biopsia: colhe-se um pouco de tecido do órgão onde se suspeita que foi afetado e é analisado.

O diagnóstico pode ser feito, ainda antes dos primeiros sintomas, numa consulta de rotina e, nesses casos a chance de recuperar é maior.

O que causa câncer na criança 

Muitas vezes o câncer se desenvolve na criança exposta à radiação ou à medicamentos durante a sua gravidez. Vírus também estão relacionados com alguns tipos de câncer na infância, como linfoma de Burkitt, linfoma de Hodgkin e Vírus de Epstein-Barr isolado, e algumas alterações genéticas favorecem algum tipo de câncer, no entanto, nem sempre é possível saber exatamente o que pode levar ao desenvolvimento do câncer nas crianças. 

Principais tipos de câncer na infância 

As crianças com menos de 5 anos de idade, mais afetadas com câncer possuem leucemia, mas o câncer infantil também se manifesta através de tumores renais, tumores de células germinativas, tumores do sistema nervoso simpático e tumores hepáticos.

O câncer infantil tem cura?

O câncer na criança e no adolescente tem cura na maioria dos casos, especialmente quando os pais conseguem identificar rapidamente os sintomas e levar ao pediatra para avaliação.

Os tumores infantis ou na adolescência, na maioria das vezes, costumam crescer mais rapidamente se comparado ao mesmo tumor nos adultos. Apesar de serem também mais invasivos, respondem melhor ao tratamento, que quanto mais precocemente instituído, apresenta melhores chances de cura quando comparado aos adultos com câncer.

Para tratar o câncer infantil é geralmente, necessário fazer radioterapia e quimioterapia para eliminar as células cancerígenas ou fazer cirurgia para remover o tumor e, o tratamento pode ser feito no Hospital do Câncer mais próximo da localidade da criança de forma gratuita. O tratamento é sempre orientado por uma equipe de médicos, como oncologista, pediatra, enfermeiros, nutricionistas e, farmacêuticos que, em conjunto, procuram apoiar a criança e a família.

Além disso, o tratamento deve incluir apoio psicológico à criança e aos pais para ajudar a enfrentar o sentimento de injustiça, as alterações no corpo da criança e, até mesmo o medo da morte e da perda. 

Opções de tratamento

O tratamento para o câncer na criança pretende controlar ou travar o crescimento das células cancerígenas, impedindo que se espalhem pelo organismo e, por isso pode ser preciso:

  • Radioterapia: é utilizada radiação semelhante à utilizada no Raio-X, porém com maior energia que é aplicada para matar as células cancerígenas;
  • Quimioterapia: são dados remédios muito fortes sob a forma de comprimidos ou injeções;
  • Cirurgia: é feita uma cirurgia para remover o tumor.
  • Imunoterapia: onde são administrados certos medicamentos específicos contra o tipo de câncer que a criança possui.

Estas técnicas podem ser feitas isoladamente ou, se necessário, em conjunto para ter maior sucesso e tratar o câncer.

A maioria dos casos exige o internamento da criança no hospital por tempo variável, de acordo com o seu estado de saúde, no entanto, em alguns casos, a criança pode fazer os tratamentos durante o dia e voltar a casa no final.

Câncer Infantil: Sintomas, causas, tipos e tratamentos

Durante o tratamento, é comum a criança sentir náuseas e má digestão, por isso veja como controlar vômitos e diarreia na criança em tratamento de câncer.

Apoio à criança com câncer

O tratamento contra o câncer infantil deve incluir apoio psicológico à criança e à própria família, pois estes vivenciam constantemente sentimentos de tristeza, revolta e medo da morte, além de ter de enfrentar as alterações que ocorrem no corpo, como queda de cabelo e inchaço, por exemplo.

Desta forma, é importante:

  • Elogiar diariamente a criança, dizendo que ela é bonita;
  • Dar atenção à criança, ouvindo as suas queixas e brincando com ela;
  • Acompanhar a criança no hospital, estando ao lado dela durante a realização de procedimentos clínicos;
  • Deixar a criança ir à escola, sempre que possível;
  • Manter contato social com família e amigos.

Para saber como ajudar seu filho a viver com o câncer leia: Como ajudar seu filho a enfrentar o câncer.

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