Active las notificaciones para no perder las publicaciones de salud y de bienestar más interesantes.
¿Qué necesitas saber?

Cáncer Infantil: Qué es, síntomas, causas, tipos y tratamientos

El cáncer infantil es aquel que surge en la edad pediátrica y que puede afectar cualquier parte del organismo. El cáncer en general se inicia con alteraciones genéticas en una célula o grupo de células que comienzan a crecer sin control, generando síntomas que dependerán del lugar donde se inicia y se desarrolla el mismo, además del grado en que el cáncer está invadiendo los órganos que afecta.

Uno de los síntomas que hace con que los padres sospechen que el niño están enfermo, es la pérdida de peso sin razón aparente, a pesar de que el niño come y tiene apetito. El diagnóstico se realiza después de la realización de varios exámenes completos, los cuales sirven para determinar cuál es el tipo de cáncer que el niño posee, su estadio y si existe metástasis o no. Toda esta información es importante para determinar el tratamiento más indicado para combatirlo, el cual puede incluir la realización de una cirugía, radioterapia, quimioterapia y/o inmunoterapia. 

Mientras más rápido se diagnostique la enfermedad, más probabilidades hay que el niño responda bien al tratamiento, aumentando las probabilidades de sobrevivir.

Cáncer Infantil: Qué es, síntomas, causas, tipos y tratamientos

Principales síntomas 

Algunas de las principales características de los síntomas de cáncer infantil son: 

  • Fiebre baja sin razón aparente que dura más de 8 días;
  • Hematomas en la piel sin razón aparente;
  • Sangrado nasal o en las encías;
  • Dolor en el cuerpo y en los huesos que hace con que el niño no tenga ganas de jugar, quedándose acostado gran parte del tiempo, estando más irritado y, que le genera inclusive, dificultad para dormir;
  • Ganglios inflamados, los cuales generalmente son mayor de 3 cms, duros, de crecimiento lento, indoloros y no se justifican por la presencia de una infección;
  • Vómito y dolor de cabeza durante dos o más semanas, principalmente por las mañanas y que suele estar acompañado de algún signo neurológico como cambios en la marcha o en la visión e inclusive un aumento de la cabeza de forma anormal;
  • Aumento del abdomen acompañado o no de dolor abdominal, vómitos y estreñimiento o diarrea;
  • Aumento del tamaño de los dos ojos o de uno de ellos;
  • Señales de pubertad precoz como la aparición de vellos púbicos o aumento de los órganos genitales antes de la pubertad;
  • Aumento de la cabeza cuando la fontanela (mollera) todavía no está cerrada, especialmente en bebés con menos de 18 meses de edad;
  • Sangre en la orina.

Cuando los padres observan estos cambios en el niño es recomendable acudir al médico para que sugiera la realización de exámenes que considere necesarios para llegar al diagnóstico y, en caso que los síntomas estén asociados a cáncer infantil, se comience el tratamiento lo más rápido posible. Cuanto más rápido se inicie el tratamiento mayor será las posibilidad de que se cure.

Conozca todos los síntomas de leucemia, el tipo de cáncer más común en los niños y adolescentes. 

Tipos de cáncer infantil

Los niños con menos de 5 años de edad, por lo general se ven más afectados por la leucemia, correspondiendo de un 25 a un 30% de los casos. Sin embargo, el cáncer infantil también se puede manifestar a través de tumores renales, tumores de células germinales, tumores del sistema nervioso simpático y tumores hepáticos.

Otros tipos de cáncer que pueden surgir en la infancia son: sarcoma, linfomas de Hodking y no hodking, hepatoblastoma, retinoblastoma, neuroblastoma, cáncer cerebral, cáncer en los huesos, tumores en la médula espinal y cáncer en los riñones.

Cómo se realiza el diagnóstico 

El diagnóstico del cáncer infantil puede realizarse por el pediatra basado en los síntomas y para confirmar la sospecha deber ser realizados exámenes como: 

  • Exámenes de sangre: En este examen el médico analiza los valores de PCR, leucocitos, marcadores tumorales, TGO, TP y hemoglobina;
  • Tomografía computarizada o ecografía: es un examen de imagen donde se presencia el desarrollo del cáncer y de metástasis;
  • Biopsia: se toma una muestra del tejido del órgano donde se sospecha que está afectado y es enviado al laboratorio para ser analizado.

El diagnóstico puede realizarse antes de la aparición de los primeros síntomas en una consulta de rutina y, en estos casos, la probabilidad de recuperarse es mayor.

Qué puede causar cáncer infantil

No siempre se conoce cuál es el origen del cáncer infantil, se sabe que hay factores genéticos asociados y que muy pocos son causados por factores ambientales o por el estilo de vida que el niño posee.

Sin embargo, se han identificado algunos factores de riesgo, como la exposición del niño a radiación o algún tipo de medicamento durante el embarazo; la presencia de infecciones crónicas como el virus del VIH, Epstein-Barr y la malaria, por ejemplo.

Opciones de tratamiento

Cáncer Infantil: Qué es, síntomas, causas, tipos y tratamientos

El tratamiento para el cáncer en los niños pretende controlar o frenar el crecimiento de las células cancerígenas, impidiendo que se expandan por el organismo, para ello existen las siguientes alternativas:

  • Radioterapia: es utilizada radiación semejante a la que se utiliza durante un rayos X pero con mayor energía, la cual es aplicada para eliminar las células cancerígenas;
  • Quimioterapia: se suministran medicamentos fuertes en forma e comprimidos o inyecciones; 
  • Cirugía: se realiza una cirugía para extirpar el tumor;
  • Inmunoterapia: donde se administran ciertos medicamentos específicos contra el tipo de cáncer que el niño tiene.

Estas técnicas pueden realizarse aisladamente o, en caso de ser necesario, en conjunto para que el tratamiento contra el cáncer tenga mayor probabilidad de curarse. La mayoría de los casos exige la hospitalización del niño en el hospital oncológico de la localidad más cercana, debiendo mantenerse allí por un período de tiempo que varía según su estado de salud. En algunos casos, el niño puede realizar los tratamiento durante el día y volver a casa al finalizarlo. 

El tratamiento es orientado siempre por un equipo multidisciplinario como un oncólogo, pediatra, enfermeros, nutricionistas y farmacéuticos, los cuales en conjunto buscan apoyar tanto al niño como a la familia. 

Durante el tratamiento, es común que el niño presente trastornos gastrointestinales como náuseas, vómitos, diarreas, inapetencia, estreñimiento y/o indigestión. Por este motivo, es importante que el niño acuda a un nutricionista para que elabore un plan nutricional adaptado a sus necesidades, cuyo objetivo será mantener el estado nutricional del niño.

¿El cáncer infantil tiene cura?

Los tumores infantiles o en la adolescencia, la mayoría de las veces, suelen crecer más rápido en comparación con los adultos y, a pesar de que son más invasivos, cuando son diagnosticados en etapas tempranas, suelen responder mejor al tratamiento, aumentando la probabilidad de suceso.

Apoyo al niño con cáncer

El tratamiento contra el cáncer infantil debe incluir apoyo psicológico para el niño y la propia familia, debido a que conviven constantemente con sentimientos de tristeza, pensamientos negativos y miedo a la muerte, además de tener que enfrentar las alteraciones que ocurren en el organismo, como la caída del cabello e hinchazón, por ejemplo.

Es importante prestar atención y elogiar al niño, escuchándolo y transmitiéndole pensamientos positivos; acompañarlo siempre que acuda al hospital, manteniéndose a su lado durante la realización de los procedimientos clínicos; dentro de lo posible, se debe permitir que el niño acuda al colegio y que mantenga el contacto social, tanto con la familia como con los amigos. 


Bibliografia

  • WORLD HEALTH ORGANIZATION. Cancer in Children. Link: <www.who.int>. Acceso en 11 Oct 2019
  • AMERICAN CHILDHOOD CANCER ORGANIZATION. Types of Childhood Cancer. Link: <www.acco.org>. Acceso en 11 Oct 2019
  • AMERICAN CANCER SOCIETY. Cancers that Develop in Children. Link: <www.cancer.org>. Acceso en 11 Oct 2019
¿Fue útil esta información?   
 /  No

Si tiene alguna duda o encontró algún error, escríbenos a continuación para que podamos mejorar el texto. No le responderemos directamente. Si quiere una respuesta haga clic en Contacto.

Más sobre este tema:


Publicidad
Carregando
...
Fechar

Puede preguntar

Fechar
¡Es hora de quitarse todas las dudas!
Erro
Erro
Erro
Marque la casilla de verificación anterior.
Enviar mensaje