Qué puede causar tos con flemas (y cómo quitarlas)

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
junio 2022

La tos es un mecanismo de defensa del organismo con la intención de eliminar las secreciones del sistema respiratorio, surgiendo principalmente cuando hay una inflamación en los bronquios, bronquiolos o pulmones, manifestándose principalmente debido a la infección por microorganismos.

Algunas enfermedades que pueden causar tos con flema son bronquitis, bronquiolitis y tuberculosis, por ejemplo, por lo que en caso de que la tos no mejore en 5 días se debe acudir con el neumólogo para que realice una evaluación de los síntomas y se inicie el tratamiento más adecuado.

Para tratar la tos con flema se pueden realizar nebulizaciones con suero, beber por lo menos 2 litros de líquidos y tomar tés con propiedades expectorantes, como el de la cáscara de cebolla, por ejemplo.

Las principales causas de tos con flemas son: 

1. Bronquitis

La bronquitis es una alteración respiratoria caracterizada por la inflamación de los bronquios, que son las estructuras responsables del transporte de oxígeno hacia los pulmones. De esta forma, debido a la alteración en su función, es posible que haya tos con flema, sibilancias en el pecho, falta de aire y cansancio excesivo, por ejemplo.

Qué hacer: los síntomas de bronquitis normalmente desaparecen solos sin que sea necesario realizar ningún tipo de tratamiento, sin embargo para favorecer la recuperación y aliviar los síntomas, el médico puede indicar algunos medicamentos, como analgésicos, antiinflamatorios, mucolíticos y expectorantes.

Vea más detalles del tratamiento para la bronquitis.

2. Bronquiolitis

La bronquiolitis es una alteración más común en bebés menores de 2 años en que hay inflamación de los bronquiolos, que son las vías aéreas más estrechas del pulmón, habiendo dificultad para el paso de aire, lo que produce dificultad para respirar, fiebre, tos persistente y con flema, además de sibilancias al respirar.

Qué hacer: es importante que el bebé sea evaluado por el pediatra para que oriente el tratamiento, el cual puede ser una buena hidratación y reposo, además de poder indicar la realización de nebulizaciones para aliviar los síntomas.

Conozca cómo se realiza el tratamiento de la bronquiolitis.

3. Tuberculosis

La tuberculosis es una enfermedad infecciosa causada por una bacteria que puede llegar a los pulmones, comprometer su función y llevar al surgimiento de algunos síntomas, como tos con flema y sangre, dolor al respirar, sudoración fría y sensación de falta de aire. Vea cómo reconocer los síntomas de tuberculosis.

Qué hacer: es importante consultar al neumólogo o infectólogo para que pueda realizar el diagnóstico e iniciar el tratamiento con antibióticos, que deben tomarse de acuerdo a la indicación médica. Es importante no interrumpir el tratamiento, ya que de esta forma es posible que el agente infeccioso no sea totalmente eliminado, pudiendo haber nuevamente el desarrollo de los síntomas o de una forma más grave de la enfermedad.

4. Sinusitis

La sinusitis es la inflamación de los senos paranasales causada por virus o bacterias, en que hay una acumulación de secreciones, lo que causa dolor de cabeza y en la cara, congestión nasal, fiebre y tos con flema. Vea otros síntomas de sinusitis.

Qué hacer: para aliviar los síntomas, es importante promover la eliminación de las secreciones acumuladas, lo cual puede ser realizado a través de un lavado nasal con agua y sal o con suero fisiológico. En los casos en que la sinusitis sea causada por bacterias, el médico puede indicar el uso de antibióticos.

5. Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica, también conocida como EPOC, se produce debido a una inflamación crónica de los bronquios y bronquiolos, que causa dificultad para respirar, jadeos, respiración rápida, falta de aire y tos constante con flema de color blanco, amarillo o verdoso.

Qué hacer: el tratamiento para el EPOC debe ser orientado por el neumólogo y tiene como objetivo aliviar los síntomas y prevenir el desarrollo de complicaciones. Para ello, el médico puede recomendar el uso de medicamentos broncodilatadores, corticoides o mucolíticos, además de fisioterapia respiratoria.

Vea más detalles del tratamiento del EPOC.

Cuando acudir al médico

Se debe buscar ayuda médica cuando la tos se presenta con flema verde, amarilla, con sangre o café, ya que estos colores pueden indicar la presencia de microorganismos en el pulmón que pueden tratarse con antibióticos, por ejemplo. Vea que significa el color de la flema.

También se recomienda acudir a consulta cuando hay fiebre, ronquidos y cuando la tos con flema dificulta la respiración y no se cura después de 3 días. El médico puede solicitar una radiografía de los pulmones y un examen de esputo, es decir, un examen en el que se analiza la flema y se evalúa el color, consistencia y el microorganismo involucrado para que pueda realizarse el diagnóstico de la enfermedad, y de esta forma indicar el mejor tratamiento.

Cómo se realiza el tratamiento

En caso de que se tenga tos con flema transparente, se recomienda realizar nebulizaciones para disminuir el espesor y la cantidad de moco, ayudando a respirar mejor, además de toser siempre que sienta la presencia de secreciones, evitando tragarlas, además de beber por lo menos 2 litros de agua durante el días para diluir las secreciones y, de esta forma, facilitar su eliminación.

Además, una opción para combatir la tos es tomar tés con propiedades expectorantes, como el té de malva con guaco y jarabe de cebolla, por ejemplo, los cuales facilitan la eliminación de la flema. En algunos casos, principalmente cuando la tos es persistente, el médico puede recomendar el uso de jarabes específicos para la tos, debiendo ser utilizados de acuerdo a la orientación clínica.

Remedios caseros para quitar las flemas

Algunas opciones de remedios caseros para curar la tos con flema transparente incluyen:

  • Inhalar el vapor de agua hervida con 1 cucharada de sal gruesa y 1 gota de aceite esencial de eucalipto;
  • Tomar té de la cáscara de cebolla con miel y 1 pizca de pimienta blanca, 2 veces al día;
  • Tomar jugo de 1 naranja con 1 limón, 1 cucharada de miel y 3 gotas de extracto de propóleo;
  • Comer alimentos ricos en vitamina C como naranja, mandarina y pimiento crudo, ya que fortalecen el sistema inmune. Además puede hacer un jugo de naranja con berro y tomar todos los días.

Cuando se tiene tos con flema, se debe evitar tomar medicamentos para la tos seca porque es importante eliminar las flemas para evitar complicaciones como neumonía, por ejemplo.

Vea cómo preparar varios remedios caseros contra la tos en el siguiente video:

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em junio de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em noviembre de 2017.

Bibliografía

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Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

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