Bronquitis: síntomas, causas y tratamiento

La bronquitis es la inflamación de las principales vías respiratorias de los pulmones, los bronquios, que son responsables de transportar el oxígeno desde y hacia los pulmones, haciendo que se irriten e inflamen, produciendo síntomas como tos seca o flema, sibilancias o falta de aire.

Esta enfermedad puede ser causada por un resfriado común, gripe u otra infección respiratoria, caracterizando la bronquitis aguda, que es la inflamación temporal de los bronquios que generalmente dura de 1 a 3 semanas, pudiendo afectar a personas de todas las edades, pero se presenta con mayor frecuencia en niños menores de 5 años.

Sin embargo, cuando la irritación o inflamación del revestimiento de los bronquios es constante, la persona presenta tos diaria que dura más de 3 meses o tiene muchos episodios repetidos de bronquitis durante el año, esta situación se llama bronquitis crónica.

La bronquitis debe ser tratada con medicamentos indicados por el neumólogo, como broncodilatadores, antibióticos, corticoides o antitusígenos, dependiendo del tipo de bronquitis que presente la persona.

Bronquitis: síntomas, causas y tratamiento

Principales síntomas

Algunos de los síntomas que pueden indicar que la persona tiene bronquitis son:

  • Tos seca con flema;
  • Flema clara, blanca, gris-amarillenta o verde, pudiendo también haber sangre, en algunos casos;
  • Falta de aire o dificultad para respirar;
  • Ruidos al respirar;
  • Malestar en el pecho;
  • Labios y puntas de los dedos morados o azulados;
  • Hinchazón en las piernas;
  • Fiebre o escalofríos;
  • Cansancio;
  • Falta de apetito.

En el caso de bronquitis aguda, la persona también puede presentar síntomas parecidos a los de un resfriado común o sinusitis con dolor en la garganta, de cabeza o en el cuerpo, y secreción nasal o nariz tapada, que generalmente mejoran en 1 semana.

Sin embargo, si la tos continúa durante más de 3 semanas, fiebre por más de 3 días seguidos o hay presencia de dificultad para respirar, se debe consultar a un médico inmediatamente, ya que la bronquitis puede evolucionar y causar neumonía, debiendo siempre recibir tratamiento orientado por el neumólogo. Vea cómo identificar los síntomas de neumonía.

El diagnóstico de la bronquitis es realizado por el neumólogo con base en la evaluación de los síntomas, auscultación de los pulmones y exámenes de imagen como radiografías para evaluar la presencia de neumonía, análisis de esputo o flema, espirometría y prueba de función pulmonar, los cuales permiten identificar la causa y, así, indicar la mejor forma de tratamiento.

Test online de síntomas

Para evaluar el riesgo de tener bronquitis, seleccione los síntomas presentados en el siguiente test:

  1. 1. Tos con catarro blanco, amarillento o ligeramente verdoso
  2. 2. Sibilancias en el pecho al respirar
  3. 3. Sensación de falta de aire
  4. 4. Fiebre baja persistente (entre 37,5º y 38º)
  5. 5. Color azulado en la punta de los dedos
  6. 6. Cansancio frecuente
  7. 7. Hinchazón en las piernas
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Posibles causas

La causa más común de bronquitis, principalmente de la aguda, son infecciones por virus como gripes y resfriados o infecciones por bacterias como sinusitis crónica o amigdalitis, ya que pueden provocar irritación e inflamación en los bronquios que aumentan su volumen y producen más flema, el cual disminuye el flujo de aire en los pulmones, dificultando la respiración.

El tabaquismo es otra de las causas comunes de bronquitis, ya que la exposición a humo de cigarro produce irritación contante en los bronquios, llevando al desarrollo de bronquitis crónica.

Además, la exposición a polvo, polen o contaminación del aire puede desencadenar bronquitis alérgica, que no en todos los casos tiene cura, pero el uso de vacunas puede ser útil para controlar la reacción alérgica y evitar los episodios de bronquitis.

Bronquitis: síntomas, causas y tratamiento

Cómo se realiza el tratamiento

La mayoría de los casos de bronquitis aguda mejora sin tratamiento después de algunas semanas, pero en algunos casos el neumólogo puede indicar el uso de medicamentos como:

  • Analgésicos, como dipirona o paracetamol, para aliviar la fiebre;
  • Antiinflamatorios, como ibuprofeno para los dolores de cabeza o corporales y reducir la inflamación de los bronquios. Es importante resaltar que el ibuprofeno u otros tipos de antiinflamatorios no esteroideos no deben tomarlos quienes padecen asma, ya que puede empeorar los síntomas;
  • Expectorantes, como guaifenesina o ambroxol, para aumentar la eliminación de la flema;
  • Mucolíticos, como acetilcisteína o bromexina, para hacer más líquida a la flema, facilitando su eliminación;
  • Antitusígenos, como dextrometorfano o clobutinol, para disminuir la tos seca;
  • Antibióticos para combatir la infección bacteriana.

Además, en caso de bronquitis crónica, el médico puede indicar el uso de broncodilatadores como salbutamol o bromuro de ipratropio para abrir los bronquios y facilitar la respiración, corticoides que pueden utilizarse por vía oral o bombas para controlar la inflamación de los bronquios. Conozca más sobre el tratamiento de la bronquitis.

En algunos casos, especialmente de bronquitis crónica, la realización de fisioterapia ayuda a aumentar la capacidad respiratoria y a eliminar las secreciones por medio de técnicas manuales, uso de aparatos y ejercicios respiratorios.

Cuidados durante el tratamiento

Algunas de las medidas importantes que deben realizarse durante el tratamiento de la bronquitis son tomar los medicamentos en los horarios indicados por el médico, evitar fumar para reducir la irritación de los bronquios, reposar y beber bastantes líquidos como agua o tés para disolver la flema, facilitando su eliminación.

Además, se puede utilizar un humidificador o respirar vapor de agua durante el baño para ayudar a eliminar la flema.

El uso de plantas medicinales con propiedades antisépticas y expectorantes como el aceite de copaiba también pueden ayudar en el tratamiento de la bronquitis. Conozca más sobre el aceite de copaiba.

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Bibliografía

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