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¿Qué necesitas saber?

Qué es la tuberculosis y cuáles son sus síntomas

La tuberculosis es una enfermedad causada por la bacteria Bacilo de Koch (BK) que generalmente afecta a los pulmones, pero que puede afectar cualquier otra área del cuerpo, como los huesos, el intestino o la vejiga. En general, esta enfermedad causa síntomas como cansancio, falta de apetito, sudoración o fiebre, pero de acuerdo con el órgano afectado, puede causar otros síntomas específicos como tos con sangre o pérdida de sangre.

Por lo que si sospecha de tuberculosis, señales los síntomas más generales que está sintiendo: 

  1. 1. Tos por más de 3 semanas
    No
  2. 2. Tos con sangre
    No
  3. 3. Dolor al respirar o toser
    No
  4. 4. Sensación de falta de aire
    No
  5. 5. Fiebre baja constante
    No
  6. 6. Sudores nocturnos que pueden interrumpir el sueño
    No
  7. 7. Pérdida de peso sin razón aparente
    No
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Asociado a estos síntomas, pueden surgir otros específicos dependiendo si se trata de tuberculosis pulmonar o extrapulmonar. 

Qué es la tuberculosis y cuáles son sus síntomas

Síntomas de la tuberculosis pulmonar

La tuberculosis que afecta los pulmones provoca síntomas como:

  • Tos durante 3 semanas, inicialmente seca y luego con flema, pus o sangre;
  • Dolor en el pecho, junto al tórax y dificultad para respirar;
  • Producción de flema o esputo verdoso o amarillento.

Los síntomas de la tuberculosis pulmonar no siempre se perciben al inicio de la enfermedad y, a veces, el individuo puede estar contaminado desde hace algunos meses y aún no ha buscado ayuda médica.

Síntomas de la tuberculosis extrapulmonar

La tuberculosis extrapulmonar es aquella que afecta otros órganos y otras partes de nuestro cuerpo como riñones, huesos, intestino y meninges, causa síntomas generales como por ejemplo pérdida de peso, sudoración, fiebre o cansancio.

Además de estos síntomas, se puede sentir dolor e hinchazón en el lugar donde el bacilo se encuentra alojado, sin embargo, como la enfermedad no es a nivel pulmonar no hay síntomas respiratorios involucrados como la tos con sangre.

De cualquier forma si se identifica la presencia de síntomas asociados a la tuberculosis, se debe acudir al hospital o al centro de salud para confirmar el diagnóstico de tuberculosis pleural, intestinal, urinaria, miliar o renal y, si es necesario, iniciar el tratamiento.

Síntomas de tuberculosis infantil

La tuberculosis en niños y adolescentes provoca los mismos síntomas que en el adulto, pudiendo surgir: fiebre, cansancio, falta de apetito, tos por más de 3 semanas y, a veces, aumento de los ganglios linfáticos.

En general, son necesarios algunos meses para diagnosticar la enfermedad, ya que puede ser confundida con otras y, la tuberculosis puede ser pulmonar o extrapulmonar, afectando otros órganos del niño.

Cómo se hace el tratamiento

El tratamiento para la tuberculosis es gratuito y, generalmente, se realiza con una dosis diaria de comprimidos para combatir el bacilo e incluye el uso de antibióticos como por ejemplo Rifampicina o Isoniazida, durante 6 meses. Sin embargo, el tratamiento puede demorar 2 años o más si no se hace correctamente, o si es una tuberculosis resistente.

Por lo que el médico deberá orientar al individuo sobre cuándo y en qué dosis debe tomar el medicamento a diario. 

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