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Conozca cuáles son los síntomas de neumonía

La neumonía es una enfermedad respiratoria causada por virus, bacterias u hongos. Fiebre superior a 37,8ºC, dificultad para respirar, sensación de falta de aire y  escalofríos son algunos de los primeros síntomas de neumonía, una enfermedad contagiosa que causa inflamación del pulmón y acumulación de líquido dentro de los alveolos pulmonares. Cuando la infección afecta regiones del pulmón diferentes es llamada bronconeumonía.

Los síntomas de neumonía puede surgir de forma repentina o gradual, apareciendo cuando el sistema inmune está debilitado, como ocurre después de una gripe o resfriado que no se cura y que empeora a lo largo del tiempo. Las neumonías más comunes son las bacterianas que son tratadas con antibióticos. 

Alvéolos con neumoníaAlvéolos con neumonía

Cuáles son los principales síntomas

Aunque existen diferentes tipos de neumonía, en la mayoría de los casos, los síntomas son similares, variando sólo el tratamiento indicado por el neumólogo. Para saber si puede estar con neumonía, seleccione sus síntomas:

  1. 1. Fiebre por encima de 37,5º C
    No
  2. 2. Dificultad para respirar o falta de aire
    No
  3. 3. Respiración más rápida de lo normal
    No
  4. 4. Tos seca
    No
  5. 5. Tos con flema verdosa o con sangre
    No
  6. 6. Dolor en el pecho
    No
  7. 7. Dolor de cabeza constante
    No
  8. 8. Cansancio frecuente o dolores musculares
    No
  9. 9. Sudores nocturnos intensos
    No
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Estos síntomas pueden variar un poco dependiendo de si se trata de un adulto, bebé o anciano. En el caso de los bebés o de los niños, que tienen más dificultad para explicar lo que sienten, es importante estar atentos a señales como agitación, temblores, vómitos, disminución del apetito y, en los bebés, llanto excesivo.

En el anciano, es posible que se desarrollen otros síntomas como confusión y pérdidas de memoria, asociado a fiebre, dificultad para respirar y tos.

Cómo el médico confirma que es neumonía

El diagnóstico de la neumonía normalmente se realiza a través de la evaluación de los síntomas y de un examen de radiografía para verificar el estado de salud de los pulmones. Además, también se pueden solicitar otros exámenes como un examen de sangre convencional, un examen a la flema o una gasometría arterial, que sirven para evaluar alteraciones en la sangre y la identificación del tipo de infección presente.

Opciones de tratamiento

El tratamiento para la neumonía se puede hacer con el uso de antibióticos, sin embargo, para recuperarse más rápido es importante mantener las vías aéreas despejadas y comer alimentos que sean de fácil digestión y que aumenten la inmunidad. Así que, el tratamiento indicado por el médico neumólogo se puede hacer con las siguientes opciones:

1. Medicamentos para eliminar o el virus o la bacteria

En la mayoría de los casos, el tratamiento de la neumonía puede ser hecho en casa, a través de la ingestión de antibióticos como amoxicilina, ácido clavulánico o azitromicina, que combaten los microorganismos responsables por causar la enfermedad. Después de confirmar la neumonía, en la mayoría de los casos no es posible descubrir inmediatamente cuál es el microorganismo que causa la enfermedad. Sin embargo, como las bacterias son las principales responsables el médico puede optar por prescribir antibióticos, que más tarde deben ser cambiados en caso de que los síntomas persistan o empeoren. 

En los niños menores de 1 año, y en los ancianos mayores de 70 años y que tienen otros problemas de salud asociados como diabetes, el médico puede preferir que la persona esté internada para recibir el tratamiento en el hospital. En los casos más graves, cuando prácticamente la persona no puede respirar sola, puede ser necesario quedarse internado en la unidad de terapia intensiva.

2. Tratamiento casero 

El tratamiento puede durar hasta 21 días, siendo recomendados algunos cuidados que pueden ser vistos como tratamientos caseros, como por ejemplo:

  • Beber mucha agua; 
  • Taparse la boca para toser y lavarse regularmente las manos para evitar la transmisión de la enfermedad;
  • Evitar ir a lugares públicos o cerrados; 
  • Hacer nebulizaciones con suero fisiológico; 
  • Reposar y descansar, evitando hacer esfuerzos; 
  • No tomar medicamentos para la tos; 
  • Evitar cambios bruscos de temperatura. 

Estos cuidados evitan la transmisión y que la enfermedad se agrave.

3. Qué comer para recuperarse más rápido

La alimentación también es un factor muy importante durante todo el proceso de recuperación, siendo recomendado el consumo de sopas de verduras, té de equinacia, ajo, cebolla o extracto de propóleo.

Cuáles son las causas de neumonía

Algunas situaciones que pueden causar neumonía son:

  • Cuando la persona está con gripe y los virus o bacterias presentes en la nariz o en la garganta llegan al pulmón;
  • Cuando la persona aspira algún objeto dentro de los pulmones, como puede suceder cuando el niño coloca un grano de frijol o un pequeño juguete en la nariz y llega al pulmón;
  • Cuando la persona vomita y aspira el contenido que estaba presente en el estómago, causando inflamación de los tejidos pulmonares;
  • Cuando la persona usa algún equipo para ayudar a respirar, como el CPAP, y éste se encuentra sucio, y porta virus o bacterias que van directamente al pulmón;
  • Cuando la persona estuvo hospitalizada hasta 48 horas antes de que aparezcan los síntomas, indica que el virus o la bacteria llegó a los pulmones de la persona cuando todavía estaba en el hospital, pero sólo comenzaron a manifestarse días después.

Las personas más afectadas son los niños menores de 5 años y los ancianos de más de 70 años, que tienen una salud más frágil y se enferman con más facilidad. Sin embargo, cualquier persona puede desarrollar neumonía, especialmente si tiene alguna alteración como dificultad para tragar, no puede eliminar la flema o tener el sistema inmune más debil  porque está en tratamiento contra el cáncer o el VIH, por ejemplo.

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