Dolor de cabeza al despertar: 8 causas y qué hacer

Revisión médica: Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
octubre 2022

Son diversas las causas que pueden originar dolor de cabeza al despertar, como tener insomnio, sufrir de apnea del sueño, bruxismo, usar una almohada errónea o dormir en una posición incorrecta. 

Dependiendo de la causa, el dolor de cabeza al despertar, también llamado dolor de cabeza matinal, puede ser acompañado de otros síntomas, como cansancio, somnolencia durante el día, alteraciones del humor o disminución de la vitalidad, por ejemplo, que puede estar indicando algunas condiciones de salud, como apnea del sueño, estrés o ansiedad. 

Aunque la mayoría de los casos no sea un motivo de preocupación, existen situaciones en que es necesario la evaluación de un médico, para que sea identificada la causa del dolor, y así realizado el tratamiento más adecuado.

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Las causas principales del dolor de cabeza al despertar son:

1. Insomnio

El insomnio se caracteriza por la dificultad para dormir y mantener el sueño, siendo uno de los síntomas más comunes del dolor de cabeza al día siguiente. Esta situación es más común en períodos de estrés, pudiendo también estar asociada a ciertas enfermedades, como depresión, o al embarazo o menopausia, por ejemplo; las cuales son situaciones que provocan alteraciones en el organismo. Vea otras causas de insomnio.

Qué hacer: el insomnio puede tratarse de diversas formas, dependiendo de la intensidad, duración y causa originaria del mismo. El tratamiento puede ser realizado con remedios naturales, como té de maracuyá, tilo, camomila o hierba de san juan, conocida también como hipérico, por ejemplo, y con la incorporación de hábitos que ayuden a inducir el sueño, como higiene del sueño.

Asimismo, en algunos casos puede ser necesario recurrir a psicoterapia y a tratamiento farmacológico con medicamentos ansiolíticos e inductores del sueño.

El video de a continuación, explica algunos consejos para combatir el insomnio y dormir bien:

2. Apnea de sueño

La apnea de sueño se caracteriza por el cese momentáneo de la respiración o por una respiración muy superficial durante el sueño, pudiendo provocar ronquidos y perjudicar el mismo, lo que causa que este no sea tan relajante como debería, ocasionando muchas veces que la persona despierte con dolor de cabeza y cansancio. Sepa más sobre los síntomas característicos de la apnea del sueño. 

Qué hacer: el tratamiento puede ser realizado a través de la corrección de hábitos de vida, como fumar o tener exceso de peso y del control de las enfermedades como diabetes, hipertensión e insuficiencia cardíaca; además, puede indicarse el uso de un aparato que facilite la respiración y, en ciertos casos, puede ser necesario recurrir a una cirugía. 

3. Bruxismo

El bruxismo se caracteriza por el acto inconsciente de rechinar o apretar los dientes, el cual puede surgir durante el día o la noche. El bruxismo puede estar asociado a problemas neurológicos o respiratorios y provoca síntomas como desgaste de la superficie de los dientes y dolor en las articulaciones y cabeza al despertar, debido a la tensión ejercida durante la noche. 

Qué hacer: el bruxismo no tiene cura y su tratamiento tiene como objetivo aliviar el dolor y evitar problemas en los dientes, lo que puede lograrse con una férula dental de protección durante la noche, para evitar la fricción entre los dientes. En algunos casos, el médico puede recomendar la administración de medicamentos. Conozca más sobre el tratamiento del bruxismo

4. Usar la almohada errónea

El dolor de cabeza también puede aparecer por el uso incorrecto de la almohada, por utilizar una almohada errónea o dormir en una posición inadecuada, lo que puede causar tensión muscular en el cuello y en la cabeza.

Qué hacer: para evitar dolores de cabeza ocasionados por el uso incorrecto de la almohada, se debe optar por una que mantenga la cabeza y el cuello en una posición equilibrada. 

5. Alcohol y medicamentos

El dolor de cabeza al despertar puede ser resultado del consumo excesivo de alcohol, el cual es uno de los síntomas de la resaca. Además, el uso de algunos medicamentos puede tener como efecto secundario el dolor de cabeza por la mañana, principalmente si es tomado por la noche. 

Qué hacer: en caso de que el dolor de cabeza sea el resultado del consumo excesivo de alcohol, la persona debe beber bastante agua o jugos y tomar un medicamento para el dolor, como el Paracetamol, por ejemplo. Si el dolor de cabeza es el resultado de un efecto secundario de algún medicamento, la persona debe identificar cuál es y acudir al médico. 

6. Deshidratación 

La deshidratación sucede cuando el agua disponible en el organismo es insuficiente para que funcione correctamente, generando síntomas de sed excesiva, boca seca, dolor de cabeza intenso y cansancio.

El dolor de cabeza al despertar debido a deshidratación, normalmente está asociado con la baja ingesta de agua en el día anterior, o al consumo excesivo de bebidas alcohólicas.

Qué hacer: para evitar la deshidratación, se deben ingerir cerca de 2 L de líquidos por día, que puede ser a través de la ingesta de agua, tés, jugos, leche y sopas, por ejemplo. Además de eso, el consumo de frutas y vegetales ricos en agua, también contribuyen para la hidratación del cuerpo. Conozca una lista completa de alimentos ricos en agua.

7. Desregulación del ritmo circadiano

El ritmo circadiano es el ritmo natural del propio cuerpo que dura las 24 horas del día y que regula las principales actividades y los procesos biológicos, desde metabolismo, hasta los periodos de sueño y vigilia. Entienda mejor qué es el ritmo circadiano.

Cuando ocurre una desregulación del ciclo circadiano, puede causar dolor de cabeza al despertar, y generalmente está relacionado con trabajos nocturnos, lo que resulta una mala calidad del sueño, pudiendo estar acompañado de otros síntomas, como somnolencia durante el día, disminución de la vitalidad y el desempeño, alteraciones del humor y cansancio continuo.

Qué hacer: el tratamiento de este problema presenta limitaciones, cuando el horario del trabajador es muy inestable. En el caso de que los síntomas causen mucho malestar, el médico puede recomendar el uso de medicamentos estimulantes o sedativos/hipnóticos y aislamiento de un ambiente de sueño durante el día.

8. Estrés y ansiedad 

El estrés y la ansiedad pueden llevar al exceso de la tensión, dificultad para dormir y mala calidad de sueño, haciendo que los músculos de la cabeza, cuello y hombros queden con tensión y provocar el dolor de cabeza al despertar, o inclusive dolor del cuerpo durante el fin del día.

Qué hacer: es importante adoptar estrategias que ayuden a relajar a lo largo del día, previniendo la tensión, el dolor de cabeza al despertar y dolores del cuerpo. Por eso, es recomendado descansar bien y practicar actividades relajantes que promuevan el bienestar, como meditación, yoga, caminatas o danza, por ejemplo. Conozca algunas estrategias para aliviar el estrés y la ansiedad.

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Atualizado por Anabel Rodrigues - Nutricionista, em octubre de 2022. Revisión médica por Dr.ª Clarisse Bezerra - Medicina Familiar, em noviembre de 2019.

Bibliografía

  • SLEEP.ORG. Reasons You Wake Up with a Headache. Disponível em: <https://www.sleep.org/articles/waking-up-with-headache/>. Acceso en 25 mar 2019
  • AMERICAN MIGRAINE FOUNDATION. Sleep Disorders and Headache. Disponível em: <https://americanmigrainefoundation.org/resource-library/sleep/>. Acceso en 25 mar 2019
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  • HEALTHLINE. What Causes Early Morning Headaches?. Disponível em: <https://www.healthline.com/health/headache/early-morning-headaches>. Acceso en 25 mar 2019
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  • AMERICAN MIGRAINE FOUNDATION. Sleep Disorders and Headache. Disponível em: <https://americanmigrainefoundation.org/resource-library/sleep/>. Acceso en 25 mar 2019
Revisión médica:
Dr.ª Clarisse Bezerra
Medicina Familiar
Médica formada por el Centro Universitario Christus y especialista en Salud Familiar por la Universidad Estácio de Sá. Registro CRM-CE nº 16976.

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