Dolor en el brazo izquierdo: 12 principales causas y qué hacer

Son varias las causas que pueden originar el dolor en el brazo izquierdo, las cuales generalmente son fáciles de tratar. No obstante, en ciertos casos, el dolor en el brazo izquierdo puede ser síntoma de un problema grave y tratarse de una emergencia médica, como en el caso de infarto o de fractura; por esta razón, es importante prestar atención a otros síntomas que puedan surgir de forma simultánea. 

En caso de que además del dolor hayan otros síntomas asociados, se debe acudir al médico o a la urgencia médica para que se diagnostique cuál es la causa y se indique el tratamiento más adecuado.

Dolor en el brazo izquierdo: 12 principales causas y qué hacer

Las causas más comunes que pueden originar el dolor en el brazo izquierdo son:

1. Infarto

El dolor en el brazo izquierdo puede ser una señal de infarto también conocido como ataque cardíaco. Esto sucede porque en el infarto es común que el dolor que surge en el pecho termine irradiándose hacia el brazo izquierdo, causando una sensación de peso, además de hormigueo.

Además, el infarto se acompaña de otros síntomas característico como la sensación de opresión en el pecho, náuseas, sudoración fría o palidez. Conozca los principales síntomas de infarto.

Qué hacer: siempre que haya sospecha de infarto es muy importante acudir lo antes posible al servicio de urgencias, especialmente en casos de antecedentes de diabetes, presión alta, obesidad y colesterol elevado.

2. Angina

Otra condición cardíaca que puede estar asociada al dolor en el brazo es la angina de pecho, sin embargo, en la angina, generalmente el dolor que surge en el pecho es menos intensa.

El dolor relacionado con la angina puede surgir después de la realización de algún esfuerzo y se caracteriza por una sensación de pesadez, dolor u opresión en el pecho, la cual se puede irradiar hacia el brazo, el hombro o el cuello. Conozca más detalles sobre la angina de pecho.

Qué hacer: en caso de haber sospecha de angina es importante acudir al servicio de urgencias o consultar a un cardiólogo para que confirme el diagnóstico y se inicie el tratamiento adecuado. El médico podrá recomendar el uso de medicamentos anticoagulantes y antiplaquetarios, vasodilatadores o betabloqueantes, por ejemplo. 

3. Tendinitis

El dolor en el brazo también ser señal tendinitis que consiste en la inflamación de los tendones, que puede ser causada por esfuerzos repetitivos. Sin embargo, la tendinitis también puede afectar a personas que sufrieron de una caída y se golpearon el hombro o codo contra el suelo.

El dolor puede ser localizado solamente en el hombro o irradiarse también por el brazo, llegando hasta el codo causando dificultad para realizar movimientos con el brazo, debilidad en la extremidad y sensación de punzadas o calambres en el hombro. 

Qué hacer: el tratamiento puede ser realizado mediante analgésicos, antiinflamatorios y aplicación de hielo, sin embargo, también es importante identificar y suspender la actividad que generó el surgimiento del problema. La fisioterapia también es una buena opción para los dolores persistentes que duran más de 1 mes. Vea en qué consiste el tratamiento para la tendinitis.

Dolor en el brazo izquierdo: 12 principales causas y qué hacer

4. Distensión muscular

Los signos y síntomas de una distensión muscular en el brazo son dolor localizado sobre el músculo, que generalmente surge después de una caída, golpe o de algún esfuerzo físico cargando peso en el trabajo o en el gimnasio. La región puede estar ligeramente inflamada, sin embargo, no siempre es perceptible.

Qué hacer: durante las primeras 48 horas puede ser útil colocar una compresa fría en el lugar del dolor, y después de este período lo más indicado es colocar una compresa tibia durante 20 minutos, 1 o 2 veces al día. También puede aplicarse una pomada antiinflamatoria como Diclofenaco para aliviar la inflamación y el dolor. Conozca más detalles de cómo se puede tratar una distensión en los músculos.

5. Ataque de pánico o crisis de ansiedad

Durante un ataque de pánico o crisis de ansiedad es posible que se presenten síntomas como agitación, palpitaciones cardíacas, dolor en el pecho, sensación de calor, sudoración, falta de aire y sensación extraña en el brazo. Además, en una crisis de pánico la persona puede que no consiga salir de casa, evitando el contacto con otras personas y prefiriendo quedarse sólo en la habitación.

Qué hacer: ante una crisis de pánico o de ansiedad es importante intentar respirar profundo, mantener la calma y, si es necesario, puede permanecer agachado para sentirse más protegido.

6. Lesión del manguito rotador

El dolor en el brazo que se localiza cerca del hombro puede ser señal de una lesión en el manguito rotador, el cual se presenta cuando hay una lesión en las estructuras que ayudan a estabilizar el hombro, causando dolor, además de dificultad o debilidad para levantar el brazo.

Qué hacer: para tratar esta lesión se indica reposo, aplicación de compresas frías y la realización de fisioterapia. Además de esto, el ortopedista podría prescribir el uso de antiinflamatorios como el Ketoprofeno para aliviar el dolor y la inflamación o, en los casos en que no mejora puede ser necesaria la realización de una cirugía. Conozca más sobre el síndrome del manguito rotador.

Dolor en el brazo izquierdo: 12 principales causas y qué hacer

7. Luxación del hombro

Cuando hay un dolor fuerte en el hombro que se irradia hacia el brazo, puede ser una señal de hombro luxado, que sucede cuando el hueso se sale de su posición natural de la articulación del hombro. Este tipo de lesión es más común en personas que hacen deporte como natación, baloncesto o natación, pero también puede presentarse en un accidente o al levantar un objetivo muy pesado de manera incorrecta.

Además del dolor, también es normal que la persona tenga una disminución de los movimientos que realiza con el brazo afectado. Conozca más sobre los síntomas del hombro dislocado.

Qué hacer: es importante consultar a un médico para que el brazo sea colocado en su posición natural. En algunos casos, el brazo puede regresar a su posición de forma natural y, en estos casos, para aliviar el dolor puede tomarse un baño tibio y aplicar una pomada como Diclofenaco en el hombro y en el brazo.

8. Artrosis

La artrosis es una de las causas más comunes de dolor en el hombro, principalmente después de los 45 años de edad, y surge al realizar movimientos de gran amplitud que involucran al hombro o al codo. Este tipo de dolor puede permanecer por algunas horas y también puede haber la sensación de tener arena en la articulación y crujidos al movilizarlo. Conozca más sobre la artrosis.

Qué hacer: el tratamiento para la artrosis se realiza mediante el uso de medicamentos que ayudan a aliviar el dolor, los cuales deben ser prescritos por el ortopedista. Además, las sesiones de fisioterapia pueden ayudar a mejorar la movilidad del hombro. El tratamiento suele ser largo y, dependiendo del caso, puede ser necesario la realización de una cirugía. 

9. Capsulitis adhesiva

En el hombro rígido, también llamado capsulitis adhesiva, la persona no consigue mover bien el hombro, el cual queda como "congelado" y causa dolor que se irradia hacia el brazo, siendo más intenso durante la noche. Esta alteración puede surgir de forma repentina durante el sueño, pudiendo estar relacionada con trastornos psicológicos. Puede haber dolor en el hombro y los síntomas suelen mantenerse por varios meses, comprometiendo las tareas diarias como vestirse y peinarse, por ejemplo.

Qué hacer:se recomienda la realización de sesiones de fisioterapia con ejercicios de kinesioterapia y pilates, además de técnicas de movilización pasiva.

10. Fractura

Las fracturas en los brazos, los antebrazos y las clavículas son las más comunes y pueden generar dolores muy intensos en la región. Asimismo, otros síntomas que pueden surgir son hinchazón y deformidad en la zona, incapacidad para mover el brazo, presencia de hematomas y adormecimiento y hormigueo en el brazo. 

Qué hacer: si ocurre una fractura, la persona debe acudir de inmediato al médico para ser evaluada con la ayuda de una radiografía. El tratamiento puede ser realizado mediante la inmovilización del miembro, medicamentos analgésicos y antiinflamatorios y, más tarde, sesiones de fisioterapia. 

Dolor en el brazo izquierdo: 12 principales causas y qué hacer

11. Osteoporosis

Cuando el dolor en los brazos parece localizarse en los huesos y se acompaña de dolor en otras zonas sonde hay hueso, como las piernas, puede ser una señal de osteoporosis. Este tipo de dolor puede estar presente incluso cuando se está en reposo, siendo más común en personas mayores de 50 años, especialmente en mujeres con menopausia. 

Qué hacer: el tratamiento debe hacerse con aumento de la ingesta de alimentos ricos en calcio y de suplementos de calcio y de vitamina D, en caso de ser necesario. Conozca cuáles son los alimentos ricos en calcio.

12. Hernia de disco

La hernia de disco consiste en el abultamiento del disco intervertebral, el cual, dependiendo de la región de la columna donde se encuentre, puede generar síntomas como dolor en la espalda que se irradia hacia los brazos y el cuello, sensación de debilidad u hormigueo en uno de los brazos y dificultad para movilizar el cuello o levantar los brazos. 

Qué hacer: generalmente, el tratamiento de la hernia de disco consiste en el uso de medicamentos analgésicos y antiinflamatorios, sesiones de fisioterapia y osteopatía y la realización de ciertos ejercicios, como RPG (reeducación postural global), hidroterapia o Pilates. 

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Bibliografía

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