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Dolor en el brazo: 10 principales causas y qué hacer

El dolor en el brazo generalmente no indica un problema grave, especialmente cuando no es de gran intensidad y surge gradualmente, estando relacionada en la mayoría de los casos con alteraciones en los músculos o tendones por exceso de ejercicio o lesión.

Para identificar la causa de dolor se debe observar cuándo es que surgió el dolor en el brazo, su intensidad y si mejora o empeora con el reposo. En caso de que el dolor sea muy intenso, surja repentinamente o si se acompaña de otros síntomas más graves, como mareos o falta de aire, es importante acudir a un hospital o consultar a un médico.

Dolor en el brazo: 10 principales causas y qué hacer

A continuación se mencionan las 10 causas más comunes para el surgimiento de dolor en el brazo:

1. Distensión muscular

Los signos y síntomas de una distensión muscular en el brazo son dolor localizado sobre el músculo, que generalmente surge después de una caída, golpe o de algún esfuerzo físico cargando peso en el trabajo o en el gimnasio. La región puede estar ligeramente inflamada, sin embargo, no siempre es perceptible.

Qué hacer: durante las primeras 48 horas puede ser útil colocar una compresa fría en el lugar del dolor, y después de este período lo más indicado es colocar una compresa tibia durante 20 minutos, 1 o 2 veces al día. También puede aplicarse una pomada antiinflamatoria como Diclofenaco para aliviar la inflamación y el dolor. Conozca más detalles de cómo se puede tratar una distensión en los músculos.

2. Tendinitis

El dolor en el brazo también ser señal tendinitis, una situación que afecta principalmente a los profesores, a las personas que se dedican a la limpieza, pintores o personas que tengan alguna profesión en la que tengan que elevar el brazo varias veces al día para trabajar.

Sin embargo, la tendinitis también puede afectar a personas que hacen ejercicio en el gimnasio o que se cayeron y se golpearon el hombro o codo contra el suelo. El dolor puede ser localizado solamente en el hombro o irradiarse también por el brazo, llegando hasta el codo.

Qué hacer: colocar una compresa fría con hielo picado es una buena opción para combatir el dolor. La fisioterapia también es una buena opción para los dolores persistentes que duran más de 1 mes. Vea en qué consiste el tratamiento para la tendinitis.

3. Ataque de pánico o crisis de ansiedad

Durante un ataque de pánico o crisis de ansiedad es posible que se presenten síntomas como agitación, palpitaciones cardíacas, dolor en el pecho, sensación de calor, sudoración, falta de aire y sensación extraña en el brazo. Además, en una crisis de pánico la persona puede que no consiga salir de casa, evitando el contacto con otras personas y prefiriendo quedarse sólo en la habitación.

Qué hacer: ante una crisis de pánico o de ansiedad es importante intentar respirar profundo, mantener la calma y, si es necesario, puede permanecer agachado para sentirse más protegido.

4. Lesión del manguito rotador

El dolor en el brazo que se localiza cerca del hombro puede ser señal de una lesión en el manguito rotador, el cual se presenta cuando hay una lesión en las estructuras que ayudan a estabilizar el hombro, causando dolor, además de dificultad o debilidad para levantar el brazo.

Qué hacer: para tratar esta lesión se indica reposo, aplicación de compresas frías y la realización de fisioterapia. Además de esto, el ortopedista podría prescribir el uso de antiinflamatorios como el Ketoprofeno para aliviar el dolor y la inflamación o, en los casos en que no mejora puede ser necesaria la realización de una cirugía. Conozca más sobre el síndrome del manguito rotador.

Dolor en el brazo: 10 principales causas y qué hacer

5. Luxación del hombro

Cuando hay un dolor fuerte en el hombro que se irradia hacia el brazo, puede ser una señal de hombro luxado, que sucede cuando el hueso se sale de su posición natural de la articulación del hombro. Este tipo de lesión es más común en personas que hacen deporte como natación, baloncesto o natación, pero también puede presentarse en un accidente o al levantar un objetivo muy pesado de manera incorrecta.

Además del dolor, también es normal que la persona tenga una disminución de los movimientos que realiza con el brazo afectado. Conozca más sobre los síntomas del hombro dislocado.

Qué hacer: es importante consultar a un médico para que el brazo sea colocado en su posición natural. En algunos casos, el brazo puede regresar a su posición de forma natural y, en estos casos, para aliviar el dolor puede tomarse un baño tibio y aplicar una pomada como Diclofenaco en el hombro y en el brazo.

6. Artrosis

La artrosis es una de las causas más comunes de dolor en el hombro, principalmente después de los 45 años de edad, y surge al realizar movimientos de gran amplitud que involucran al hombro o al codo. Este tipo de dolor puede permanecer por algunas horas y también puede haber la sensación de tener arena en la articulación y crujidos al movilizarlo. Conozca más sobre la artrosis.

Qué hacer: el tratamiento para la artrosis se realiza mediante el uso de medicamentos que ayudan a aliviar el dolor, los cuales deben ser prescritos por el ortopedista. Además, las sesiones de fisioterapia pueden ayudar a mejorar la movilidad del hombro. El tratamiento suele ser largo y, dependiendo del caso, puede ser necesario la realización de una cirugía. 

7. Infarto

Aunque sea raro, el dolor en el brazo puede también ser una señal de infarto. Esto sucede porque en el infarto es común que el dolor que surge en el pecho termine irradiándose hacia el brazo, causando una sensación de peso, además de hormigueo, principalmente en el brazo izquierdo.

Además, el infarto se acompaña de otros síntomas característico como la sensación de opresión en el pecho, mala digestión y malestar en la garganta. Conozca los principales síntomas de infarto.

Qué hacer: siempre que haya sospecha de infarto es muy importante acudir lo antes posible al servicio de urgencias.

Dolor en el brazo: 10 principales causas y qué hacer

8. Angina

Otra condición cardíaca que puede estar asociada al dolor en el brazo es la angina de pecho, sin embargo, en la angina, generalmente el dolor que surge en el pecho es menos intensa.

La angina es más común en personas que tienen algún tipo de alteración circulatoria, como aterosclerosis, hipertensión o diabetes, y surge porque las arterias del corazón se encuentran afectadas y la sangre no logra pasar fácilmente, causando dolor en el músculo cardíaco. El dolor relacionado con la angina puede surgir después de emociones fuertes o de la realización de algún esfuerzo, por ejemplo. Conozca más detalles sobre la angina de pecho.

Qué hacer: en caso de haber sospecha de angina es importante acudir al servicio de urgencias o consultar a un cardiólogo para que confirme el diagnóstico y se inicie el tratamiento adecuado. El médico podrá recomendar el uso de medicamentos para mejorar el flujo sanguíneo por las arterias como dinitrato o mononitrato de Isosorbide.

9. Capsulitis adhesiva

En el hombro rígido, también llamado capsulitis adhesiva, la persona no consigue mover bien el hombro, el cual queda como "congelado" y causa dolor que se irradia hacia el brazo, siendo más intenso durante la noche. Esta alteración puede surgir de forma repentina durante el sueño, pudiendo estar relacionada con trastornos psicológicos. Puede haber dolor en el hombro y los síntomas suelen mantenerse por varios meses, comprometiendo las tareas diarias como vestirse y peinarse, por ejemplo.

Qué hacer:se recomienda la realización de sesiones de fisioterapia con ejercicios de kinesioterapia y pilates, además de técnicas de movilización pasiva.

10. Osteoporosis

Cuando el dolor en los brazos parece localizarse en los huesos y se acompaña de dolor en otras zonas sonde hay hueso, como las piernas, puede ser una señal de osteoporosis. Este tipo de dolor puede estar presente incluso cuando se está en reposo, siendo más común en personas mayores de 50 años, especialmente en mujeres con menopausia. 

Qué hacer: el tratamiento debe hacerse con aumento de la ingesta de alimentos ricos en calcio y de suplementos de calcio y de vitamina D, en caso de ser necesario. Conozca cuáles son los alimentos ricos en calcio.

Cuándo acudir al médico

Aunque en la mayoría de los casos el dolor en los brazos no sea señal de ningún problema grave, es importante acudir al hospital cuando:

  • Sospecha de infarto o angina de pecho;
  • Si el dolor en el brazo surge de repente y es muy fuerte;
  • Cuando el dolor empeora con el esfuerzo;
  • Si el dolor está empeorando con el paso del tiempo.

En caso de presentar fiebre es posible que el dolor en el brazo sea causado por algún tipo de infección, siendo necesario realizar exámenes en el hospital para identificar la causa e iniciar el tratamiento más adecuado.

Bibliografía >

  • KISNER, Carolyn; COLBY Lynn Allen. Exercícios terapêuticos: Fundamentos e Técnicas. 6ª.ed. São Paulo: Manole, 2016.
  • Mark Dutton. Fisioterapia ortopédica: exame, avaliação e intervenção. 2ª.ed. Porto Alegre: Artmed, 2010.
  • HARVARD HEALTH PUBLISCHING. Ouch! Shoulder pain and how to treat it. Disponible en: <https://www.health.harvard.edu/pain/ouch-shoulder-pain-and-how-to-treat-it>. Acceso en 23 Abr 2019
  • NHS. Shoulder pain. Disponible en: <https://www.nhs.uk/conditions/shoulder-pain/>. Acceso en 23 Abr 2019
  • NETO, Onofre A.; COSTA, Carlos M. C.; SIQUEIRA, José T.; TEIXEIRA, Manoel J. Dor princípios e prática. 1.ed. Porto Alegre: Artmed, 2009. 656-695.
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