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Distensión abdominal: principales causas y qué hacer

La distensión abdominal puede ocurrir debido a una alimentación rica en carbohidratos, lácteos y grasas, estreñimiento, falta de práctica de actividades físicas e incluso estrés, por ejemplo. Suele variar a lo largo del día y mejorar durante la noche.

Además de la hinchazón en la región abdominal, puede surgir indigestión, malestar, aumento del riesgo de inflamaciones intestinales e incomodidad y dificultad para respirar, dependiendo de la gravedad de la distensión abdominal.

Distensión abdominal: principales causas y qué hacer

La distensión abdominal puede ocurrir debido a diversas situaciones, tales como las siguientes:

1. Alimentación

El consumo de alimentos ricos en azúcar, grasa o fibra puede favorecer la manifestación de distensión abdominal, pues estos alimentos pasan por un proceso de fermentación en el organismo, lo cual produce muchos gases y genera esta afección. 

Asimismo, el modo de consumo del alimento también puede ocasionar distensión abdominal, principalmente cuando se come muy rápido, hay poca masticación o el intervalo entre las comidas es muy corto. Por lo tanto, aparte de surgir distensión abdominal, puede haber aumento de peso y acumulación de grasa en esta región. 

El consumo de mucha cantidad de comida de una sola vez o de alimentos que provoquen algún síntoma de intolerancia también puede causar esta afección, como en el caso de la lactosa y fructuosa. 

2. Problemas intestinales

Algunos problemas intestinales también pueden favorecer la aparición de esta condición, puesto que existe inflamación de las estructuras del intestino, lo que genera la producción de gases y, por ende, distensión abdominal. De esta forma, las personas que sufren de estreñimiento, infecciones intestinales, diarrea o síndrome del intestino irritable, por ejemplo, pueden presentar esta afección. 

3. Sedentarismo

La falta de práctica de actividades físicas también puede ocasionar distensión abdominal, pues el alimento consumido es almacenado en forma de grasa, dando como resultado esta afección, además de un falta de estimulación de movimiento de los intestinos para movilizar la comida, pudiendo provocar estreñimiento, por ejemplo. Conozca otras consecuencias del sedentarismo

4. Deglución de aire

La ingesta de aire, llamada científicamente aerofagia, puede presentarse al comer demasiado rápido o ingerir bebidas con gas, por ejemplo, lo cual puede producir una distensión abdominal debido a que el aire y/o el gas permanecen en los intestinos. Esto puede producir eructos y gases  intestinales con mayor frecuencia a lo normal. 

5. Hormonas

Algunos estudios sugieren que el ciclo menstrual podría tener una acción directa sobre la distensión abdominal, al igual que mujeres que se encuentran en la posmenopausia, esto debido a la influencia de las hormonas sobre la motilidad intestinal, haciendo más susceptibles a las mujeres de presentar este síntoma. 

Qué hacer

La principal forma de tratamiento de la distensión abdominal es por medio de la alimentación, pues esta es la principal causa de esta afección. Por lo tanto, se recomienda:

  • Evitar el consumo de alimentos pesados en la noche;
  • Disminuir el consumo de alimentos ricos en azúcar y grasa; y, además, reducir aquellos que puedan generar síntomas de intolerancia, como leche y sus derivados, por ejemplo;
  • Practicar actividad física regularmente y ejercicios dirigidos a fortalecer la región abdominal. Conozca algunos ejercicios para fortalecer el abdomen;
  • Beber, al menos, 2 litros de agua durante el día;
  • Comer por lo menos 5 veces al día, reduciendo la cantidad de alimento en cada comida;
  • Comer una mayor cantidad de frutas y verduras, puesto que mejoran el funcionamiento del intestino y evitan no solo el estreñimiento, sino también la distensión abdominal;
  • Comer despacio, masticar varias veces antes de tragar y evitar hablar mientras se come para que no haya deglución de aire;
  • Evitar el consumo excesivo de bebidas alcohólicas, gaseosas y edulcorantes artificiales.

En los casos en que la distensión sea causada por estreñimiento, lo recomendable es acudir con el médico el cual podrá indicar medicamentos que ayuden a movilizar el intestino y/o estimulantes de la secreción de fluidos para ablandar las heces y facilitar su expulsión. En casos especiales, podrían indicarse antibióticos y probióticos. 

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