Congorosa: para qué sirve, propiedades y cómo tomar

La congorosa, también conocida como maitena, cancrosa, espinheira-santa o chuchuwasi, es una planta de la especie Maytenus ilicifolia, que se caracteriza por ser rica en flavonoides y triterpenos, motivo por el cual es popularmente utilizada como remedio casero para ayudar en el tratamiento de la úlcera gástrica, acidez, gastritis, acné o eczema.

La parte que normalmente se utiliza de la congorosa son las hojas, que es de donde son extraídas las sustancias activas que pueden ser utilizadas en forma de té, compresas, extracto fluido o cápsulas, las cuales se pueden encontrar en tiendas de productos naturales o en herbolarios. Este arbusto es originario del noreste de Argentina, Paraguay, del sur de Brasil y Uruguay.

Aunque tenga beneficios para la salud, el uso de esta planta medicinal no sustituye el tratamiento médico y debe ser siempre realizado bajo la orientación médica o de otro profesional de la salud que tenga experiencia con el uso de plantas medicinales.

Para qué sirve

Debido a sus propiedades medicinales, la congorosa normalmente está indicada para:

1. Mejorar problemas en el estómago

La congorosa es rica en tanino, como la Epigalocatequin galato y polisacáridos, como el arabinogalactan, con una fuerte acción antioxidante, antiinflamatoria y protectora gástrica, que ayuda a mejorar problema en el estómago como úlcera gástrica, agruras, mala digestión o dolor en el estómago.

Esto, debido a que las sustancias activas de la congorosa ayudan a disminuir la acidez estomacal y a proteger el estómago del propio ácido que produce, aliviando los síntomas como dolor o sensación de ardor.

Además, algunos estudios [1,2] realizados con ratas de laboratorio demostraron que la congorosa tiene un efecto semejante al de la cimetidina, un medicamento utilizado para reducir la producción de ácido en el estómago.

2. Combatir la infección por H. pylori

Algunos estudios [3,4] demostraron que la congorosa también tiene acción antibacteriana, siendo útil para combatir la infección de la bacteria H. Pylori, que puede causar lesiones y úlceras en el estómago.

3. Ayuda en el tratamiento del cáncer

Estudio [4] que han utilizado células de cáncer de pulmón, mama e hígado demostraron que la congorosa puede disminuir la proliferación de células cancerígenas debido a la presencia de triterpenoide pristimerina. Sin embargo, aún son necesarios más estudios en humanos que comprueben este beneficio.

4. Mejorar la función intestinal

La congorosa puede ayudar a mejorar la función intestinal ya que tiene una leve acción laxante. Por ello, beber té de esta planta puede ayudar a tratar los casos de estreñimiento leve a moderado.

5. Tiene acción diurética

La congorosa tiene acción diurética, es decir, que ayuda a eliminar el exceso de líquido en el cuerpo, pudiendo ser útil para ayudar en el tratamiento de retención de líquidos, pero también en el tratamiento de infecciones urinarias, ya que mantiene el tracto urinario limpio.

6. Ayudar en la cicatrización de la piel

La congorosa tiene acción analgésica y cicatrizante, que cuando se usa sobre la piel, puede ayudar en el tratamiento de problemas de piel como eczema o acné.

7. Combatir infecciones bacterianas

Algunos estudios [6] [7]in vitro realizados en laboratorios demostraron que la congorosa posee sustancias con acción antimicrobiana como maitenina y friedelina, que ayudan a combatir bacterias, como:

  • Staphylococcus aureus, que causan infecciones pulmonares, de piel y hueso;
  • Streptococcus sp., que causan infecciones urinarias, en la piel o encías;
  • Escherichia coli, que causa infección urinaria.

Ademas, la congorosa también posee tiene acción contra el hongo Aspergillus nigrans que puede causar aspergilosis.

Propiedades de la congorosa

La congorosa posee propiedades antioxidantes, cicatrizantes, anticancerígenas, diuréticas, antimicrobianas, antiinflamatorias y protectoras gástricas, debido a que es rica en compuestos fenólicos, terpenos, alcaloides, antocianinas y saponinas.

Cómo consumirla

La congorosa puede ser utilizada de varias formas:

1. Té de congorosa

La parte de la planta utilizada en el té son las hojas, por lo que para prepararlo se debe:

Ingredientes

  • 1 cucharada de hojas secas de congorosa;
  • 1 taza de agua hirviendo.

Modo de preparación

Agregar las hojas de congorosa al agua hirviendo, tapar y dejar reposar alrededor de 10 minutos. Colar y beber tibio. Se aconseja tomar este té 3 veces por día, en ayunas o 30 minutos antes de las comidas.

Este té es muy eficaz contra diversos trastornos gástricos como la gastritis, las úlceras y el reflujo porque disminuye la acidez en el estómago. Vea otros remedios caseros para la gastritis.

2. Cápsulas

Las capsulas de congorosa pueden encontrarse en dosis de 380 mg de extracto seco de Maytenus ilicifolia y deben tomarse enteras con un vaso de agua, sin abrir las cápsulas o masticarlas.

La dosis normalmente recomendada es de 2 cápsulas de 380 mg de congorosa, 3 veces al día, es decir, cada 8 horas, antes de las principales comidas.

3. Extracto fluido de congorosa

El extracto fluido fluido de congorosa debe tomarse por vía oral, siendo que la dosis recomendada es de 15 a 20 gotas diluidas en 200 ml de agua, 3 veces al día después de las comidas o de acuerdo a la recomendación médica.

4. Compresas calientes

Para problemas de la piel como eczemas, cicatrices o acné, pueden ser aplicadas compresas calientes con la infusión de congorosa, colocándolas directamente sobre la lesión.

Ingredientes

  • 3 g de hojas de congorosa;
  • 150 ml de agua hirviendo.

Modo de preparación

Agregar la hojas secas de congorosa en agua hirviendo. Esperar a que se entibie y aplicar sobre la piel afectada todos los días.

Posibles efectos secundarios

Los efectos secundarios más comunes que pueden surgir durante el uso de la congorosa son sensación de boca seca, náuseas o alteración en el gusto, especialmente cuando se utiliza en cantidades mayores de las recomendadas o por más de 6 meses.

Además, la congorosa puede causar reacciones alérgicas, por lo que su uso debe estar orientado por el médico o un profesional de la salud con experiencia en plantas medicinales,

Contraindicaciones

La congorosa debe evitarse durante el embarazo, ya que puede causar contracciones uterinas y aborto, además de que está contraindicada en mujeres que están lactando, ya que puede provocar la reducción de la cantidad de leche materna.

También debe evitarse en niños menores de 12 años o personas con alergia conocida a la congorosa.

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Actualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, en agosto de 2022.

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Equipo editorial constituido por médicos y profesionales de salud de diversas áreas como enfermería, nutrición, fisioterapia, análisis clínicos y farmacia.