Intolerancia al gluten: qué es, causas y cómo se realiza el tratamiento

Revisión clínica: Tatiana Zanin
Nutricionista
enero 2021

La intolerancia al gluten no celíaco es la incapacidad o dificultad para digerir el gluten. Cuando se ingiere alimentos que poseen esta proteína se provoca un daño a nivel de las paredes del intestino delgado, provocando diarrea, dolor abdominal, además de dificultar la absorción de nutrientes.

Esta proteína se encuentra presente en los cereales como trigo, centeno y cebada, así como en los alimentos cuya preparación incluyan como ingrediente alguno de estos cereales, siendo de suma importancia la lectura de las etiquetas nutricionales de los productos.

La intolerancia al gluten es permanente y, por esto, es necesario retirar por completo el gluten de la alimentación, de esta forma los síntomas desaparecen.

Conozca más sobre el gluten y en qué alimentos se encuentran.

Principales síntomas

Si cree que puede ser intolerante al gluten, señale los síntomas que presenta a continuación:

  1. 1.Exceso de gases y barriga hinchada después de comer alimentos como pan, pasta o cerveza
  2. 2.Períodos alternados de diarrea y estreñimiento
  3. 3.Mareos o cansancio excesivo después de las comidas
  4. 4.Irritabilidad
  5. 5.Migrañas frecuentes que surgen principalmente después de comer
  6. 6.Manchas rojas en la piel que pueden dar comezón
  7. 7.Dolor constante en los músculos o en las articulaciones

En algunos casos, el individuo puede que no presente ninguno de estos síntomas y la intolerancia al gluten sólo sea descubierta después de que se manifiesten otros síntomas como baja estatura, anemia, artralgia, estreñimiento crónico u osteoporosis.

Conozca más sobre los síntomas de la intolerancia al gluten.

Causas y diagnóstico de la intolerancia al gluten

Las causas de la intolerancia al gluten pueden ser genéticas o debido a que la permeabilidad intestinal se encuentra alterada, e inclusive se puede deber por la combinación de estos dos factores. Es posible identificar la intolerancia a través de los exámenes a continuación:

  • Examen de heces- test de Van der Kammer, mide la cantidad de grasa fecal;
  • ​Examen de orina - test D- xilosa, el cual permite identificar problemas que evitan que el intestino absorba ciertos nutrientes;
  • Prueba serológica - examen de sangre de anticuerpos antigliadina y anti-endomisio, además de las transglutaminasas, para evaluar si existe la posibilidad de que sea enfermedad celíaca;
  • Biopsia intestinal.

Estos exámenes pueden ayudar en el diagnóstico de la intolerancia al gluten, así como probar una dieta donde se excluya el gluten por un tiempo determinado para evaluar si los síntomas desaparecen o no.

Cuál es la diferencia entre el la enfermedad celíaca y la intolerancia al gluten

En la enfermedad celíaca también existe una intolerancia al gluten, sin embargo, se debe a una reacción del sistema inmunológico del propio individuo que ataca al intestino cuando se ingieren alimentos con gluten, causando un cuadro más grave como inflamación, dolor abdominal intenso, malabsorción y diarrea frecuente.

En el caso de la intolerancia al gluten no existe este componente inmunológico como factor causante de la enfermedad. Vea más sobre la enfermedad celíaca.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para la intolerancia al gluten es realizar una dieta sin gluten de por vida. En la actualidad existen diversos productos que son fabricados sin gluten para poder ampliar y diversificar la alimentación de estos individuos, así como también existen muchas recetas para preparar galletas y tortas sin gluten.

Asimismo, también es importante la lectura de las etiquetas nutricionales, debido a que el fabricante debe indicar si el producto posee o no gluten. Por lo general, al retirar el gluten de la dieta los síntomas van desapareciendo progresivamente, hasta desaparecer por completo en algunos días o semanas.

Dieta para intolerancia al gluten

La dieta para la intolerancia al gluten básicamente debe excluir los alimentos que posean esta proteína de la alimentación. Los alimentos que contienen gluten son todos aquellos que se realizan a base de trigo, cebada o centeno como galletas, pasteles, bizcochos, panes, tostadas, cervezas y cualquier tipo de masa que lleve harina de trigo en su composición, como la masa de hacer pizza y la pasta, por ejemplo. 

Los alimentos que no contienen gluten y que pueden ser consumidos sin ningún problema son las frutas, los vegetales, las carnes, el arroz y la quinoa, por ejemplo. Es importante que el individuo siga la dieta correctamente para evitar las complicaciones que la enfermedad puede traer y, por esto, es importante verificar si el alimento contiene gluten o no. En caso de contenerlo, no debe ser consumido.

Vea con más detalles cuáles son los alimentos que contienen gluten.

Nuestro nutricionista Tatiana Zanin explica cómo preparar un pan de avena sin gluten en el video a continuación:

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Atualizado por Andreina De Almeida Rodríguez - Nutricionista, em enero de 2021. Revisión clínica por Tatiana Zanin - Nutricionista, em enero de 2021.
Revisión clínica:
Tatiana Zanin
Nutricionista
Formada por la Universidad Católica de Santos con registro profesional CRN-3 nº 15097. Especialista en nutrición clínica por la Universidad de Porto.

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