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¿Qué necesitas saber?

Qué puede ser el dolor abdominal

El dolor abdominal es causado, principalmente, por alteraciones en el intestino, estómago, vesícula, vejiga o útero. La región donde aparece el dolor puede indicar cuál es el órgano que está con problemas como, por ejemplo, el dolor que surge del lado izquierdo del abdomen, en la parte superior, puede indicar una úlcera gástrica, mientras que el dolor del lado derecho puede indicar problemas en el hígado. 

Los motivos del dolor varían desde situaciones más simples como exceso de gases, hasta las más complicadas como apendicitis o cálculos renales. Así que, cuando hay dolor abdominal muy intenso. que dura más de 24 horas o que está acompañada de otros síntomas como fiebre, vómitos persistentes y sangre en las heces u orina, se debe ir a la emergencia o consultar a un médico general.

Principales causas del dolor abdominal

El dolor abdominal puede surgir en varias zonas de acuerdo con el órgano afectado: 

Qué puede ser el dolor abdominal

De acuerdo con la región donde surge el dolor, las principales causas son: 

Zonas de la Barriga

(Número correspondiente de la región indicada en la imagen)

Lado derechoMedioLado izquierdo
123

Piedra o inflamaciones en las vesícula; 

Enfermedades del hígado; 

Problemas en el pulmón derecho;

Exceso de gases. 

Reflujo;

Mala digestión;

Úlcera gástrica;

Gastritis;

Inflamación en la vesícula; 

Infarto.

Gastritis;

Úlcera gástrica;

Diverticulitis; 

Problemas en el pulmón izquierdo; 

Exceso de gases.

456

Inflamación en el intestino; 

Exceso de gases;

Inflamación en la vesícula; 

Cólico renal;

Problemas en la columna.

Úlcera gástrica; 

Pancreatitis;

Gastroenteritis;

Inicio de apendicitis;

Estreñimiento.

Gastritis; 

Inflamación intestinal; 

Exceso de gases;

Enfermedad del bazo; 

Cólico renal;

Problemas en la columna.

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Exceso de gases;

Apendicitis; 

Inflamación intestinal; 

Quistes en los ovários.

Cólico menstrual; 

Cistitis o infección urinária;

Diarrea o estreñimiento;

Colon irritable;

Problemas en la vejiga.

Inflamación intestinal; 

Exceso de gases;

Hernia inguinal;

Quistes en los ovários.

Esta regla sirve para las principales causas del dolor de barriga, pero existen problemas abdominales que causan dolor en más de una zona, como el dolor causado por los gases o que se manifiestan en zonas distantes del órgano, como por ejemplo, en la inflamación de la vesícula.

El dolor abdominal persistente o crónico, que dura más de 3 meses, generalmente es causada por el reflujo, intolerancias alimentarias, enfermedad inflamatória del intestino, pancreatitis, parásitos intestinales o hasta cáncer, y pueden ser más difíciles de identificar. 

Tipos de dolor abdominal

La forma en cómo se manifiesta el dolor también puede ayudar a encontrar la causa, como por ejemplo:

  • Dolor quemante: los dolores que surgen en el estómago debido a la gastritis, úlcera y reflujo, generalmente, aparecen con la sensación de ardor en esta región.
  • Dolor tipo cólico: problemas en el intestino como diarrea o estreñimiento, y también de la vesícula, se pueden manifestar como cólicos. También aparecen en los dolores causados en el útero, como los cólicos menstruales.
  • Puntadas o pinchazos: dolor causado por el exceso de gases, o por inflamaciones en el abdomen como apendicitis o inflamación intestinal. 

Hay otros tipos de dolor abdominal como la sensación de estar lleno o hinchado, dolores tipo opresivo o la sensación del dolor no específica, que es cuando la persona no sabe identificar bien cómo surge el dolor.

En estos casos, normalmente la causa sólo es identificada después de realizar exámenes diagnósticos como ecografiay exámenes de sangre, o a través de los antecedentes personales, hechos por el médico general o el gastroenterólogo.

¿Cuándo puede ser grave?

Existe señales de alarma que cuando aparecen en conjunto con el dolor, pueden indicar enfermedades como alguna inflamación o infección grave, y en la presencia de alguno de ellos, se recomienda ir a la emergencia de algún hospital. Algunos ejemplos son: 

  • Fiebre por encima de 38ºC;
  • Vómitos persistentes o con sangre;
  • Sangrado en las heces;
  • Dolor intenso que hace que el individuo se despierte en medio de la noche;
  • Diarrea con más de 10 episódios por día;
  • Pérdida de peso;
  • Apatía o palidez;
  • Dolor que aparece después de una caída o golpe.

Un síntoma que merece especial atención es el dolor en la región del estómago, del tipo quemante, ya que puede indicar que se está ante la presencia de un infarto, por eso, si este dolor viene acompañado de falta de aire, sudor frío, dolor en el pecho, o que se irradia hacia los brazos, debe buscar atención médica inmediata.

Conoce cómo identificar correctamente un infarto.

Qué puede ser el dolor abdominal

Cómo se hace el tratamiento

El tratamiento del dolor en la barriga depende de su causa y su ubicación. El médico general o el gastroenterólogo, indicará el tratamiento más adecuado después de la realización de exámenes físicos, de sangre y, si es necesario, ecografía abdominal. Algunos de los medicamentos más utilizados para tratar problemas leves son:

  • Antiácidos como Omeprazol o Ranitidina: utilizados en casos de dolor en la región del estómago causado por una mala digestión, reflujo o gastritis;
  • Antiflatulentos o antiespasmódicos como la dimeticona o buscapina: alivian el dolor causado por el exceso de gases o diarrea;
  • Laxantes como lactulosa o aceite mineral: aceleran el ritmo intestinal para tratar el estreñimiento; 
  • Antibióticos como amoxicilina o penicilina: son usados para tratar infecciones en la vejiga o en el estómago, por ejemplo.

Además del uso de estos medicamentos, en algunos casos, el médico puede recomendar hacer alteraciones en la dieta como evitar frituras y refrescos, así como ingerir menos alimentos flatulentos como frijoles, garbanzos, lentejas o huevos, ya que la dieta es una de las principales causas del dolor abdominal.

En los casos más graves en que existe infección o inflamación de algún órgano, como ocurre en la apendicitis o en la inflamación de la vesícula, se puede recomendar la realización de cirugía para retirar el órgano afectado.

Dolor abdominal en el embarazo

El dolor abdominal en el embarazo es un síntoma frecuente que surge debido a las alteraciones del útero de la mujer y al estreñimiento, característica de esta fase. Sin embargo, cuando el dolor empeora a lo largo del tiempo o es acompañado por otros síntomas, como sangrados, puede indicar problemas más serios, como embarazo ectópico o aborto, y en estos casos, se debe consultar el obstetra lo más rápido posible.

Además de esto, el dolor abdominal al final del embarazo también es normal y, generalmente, está relacionado al estiramiento de los músculos, ligamentos y tendones debido al crecimiento del vientre y, por lo tanto, la embarazada debe reposar varias veces durante el día.

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