Dolor abdominal lado derecho: 8 causas y qué hacer

Actualizado en enero 2024

El dolor abdominal del lado derecho del abdomen es muchas veces causado por el exceso de gases. No obstante, también puede indicar problemas más graves como apendicitis, cálculos biliares, infección renal o pancreatitis, por ejemplo.

Además del dolor, es importante mantenerse atento a otros síntomas que pueden aparecer, como distensión abdominal, fiebre, vómitos, diarrea o pérdida de apetito, por ejemplo, que pueden ayudar al médico a llegar al diagnóstico.

Siempre que el dolor sea muy intenso, dure más de 3 días o se acompañe de otros síntomas, es importante consultar a un médico general o gastroenterólogo para identificar la causa correcta e iniciar el tratamiento más adecuado.

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Qué puede causar dolor abdominal

Para averiguar la posible causa del dolor en el abdomen, responda las preguntas a continuación:

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¿De qué lado sientes el dolor?

Esta herramienta solo debe utilizarse como una guía para tratar de identificar la posible causa del dolor en el vientre, por tanto, no debe sustituir la consulta con el médico, que es el profesional capaz de confirmar el diagnóstico y recomendar el tratamiento adecuado.

Principales causas

Las principales causas de dolor abdominal del lado derecho son:

1. Exceso de gases

El dolor abdominal en el lado derecho puede ser simplemente la distensión del intestino por gases, una situación común que puede afectar a personas de todas las edades, desde bebés hasta personas mayores. Normalmente, este dolor es fuerte, en forma de puntadas y surge después de una comida. Este síntoma es muy común durante el embarazo, especialmente al final de la gestación, y también en personas con estreñimiento u otras alteraciones del ritmo intestinal, y suele mejorar con la evacuación o eliminación de los gases.

Otros síntomas: dolor fuerte en forma de puntada, sensación de barriga hinchada, pérdida del apetito, sensación de peso en el estómago, además de mayor producción de eructos o gases, hinchazón abdominal y sensación de saciedad. El dolor puede ser persistente y empeorar en algunos momentos, pero nunca desaparece completamente.  

Qué hacer: se recomienda regularizar el funcionamiento intestinal y facilitar la digestión con el consumo de alimentos ricos en fibras y beber bastante agua; asimismo, en algunos puede ser necesario el consumo de medicamentos laxantes como, por ejemplo, lactulosa, hidróxido de magnesio o bisacodilo, recomendados por el médico.

Vea algunos consejos de cómo puede combatir los gases en el vídeo a continuación:

youtube image - Cómo ELIMINAR los gases naturalmente

2. Síndrome de intestino irritable

Las personas con síndrome de intestino irritable presentan dolor abdominal asociado a la diarrea o al estreñimiento.

Otros síntomas: además del dolor abdominal, pueden estar presentes síntomas como diarrea o estreñimiento, sensación de hinchazón abdominal, náuseas y gases. No se sabe la causa exacta de este enfermedad, siendo más común en personas con ansiedad, depresión o trastornos psicológicos. 

Qué hacer: se debe acudir al médico para investigar lo que está causando el dolor, para excluir otras causas e iniciar el tratamiento. El médico puede pedir más detalles sobre cómo se manifiesta el dolor, su intensidad y cómo son las heces, pudiendo indicar el uso de medicamentos como hioscina, bromuro de otilonio y bromuro de pinaverio para combatir los cólicos. También se recomiendan ajustes en la dieta como comer en poca cantidad varias veces al día, masticando lentamente y evitando comidas que causan gases como frijoles, repollo y alimentos ricos en carbohidratos fermentables. Conozca más sobre el tratamiento de este síndrome.

3. Piedras en la vesícula

El dolor del lado derecho de la barriga también puede indicar la presencia de cálculos o piedras en la vesícula, que suele manifestarse como un cólico que generalmente se localiza del lado derecho y superior del abdomen o en la región del estómago, y que dura de minutos a horas. Muchas veces se puede irradiar hacia el lado izquierdo o hacia la espalda, o manifestarse solamente con incomodidad o indigestión.

Otros síntomas: en ciertos casos, la piedra en la vesícula puede causar también otros síntomas como pérdida del apetito, náuseas y vómitos. Cuando las piedras provocan una inflamación de la vesícula, puede haber fiebre, escalofríos y piel y ojos amarillentos.

Qué hacer: después de que se confirme la presencia de piedras en la vesícula a través de una ecografía, puede ser indicada la extracción de la vesícula a través de cirugía por laparoscopia. En personas con alto riesgo quirúrgico se debe evitar la cirugía y realizar tratamiento clínico con analgésicos y, en algunos casos, antibióticos, por ejemplo. Vea cómo se realiza la cirugía para extraer la vesícula.

Conozca qué debe comer para aliviar el malestar causado por las piedras en la vesícula en el vídeo a continuación:

youtube image - Qué comer cuando se tiene piedras en la vesícula

4. Apendicitis

La apendicitis causa dolor del lado derecho de la barriga que comienza con un leve cólico alrededor del ombligo o en la región del estómago. Después de aproximadamente 6 horas, la inflamación suele empeorar y el dolor se hace más fuerte y evidente en la región inferior del abdomen cerca de la ingle. 

Otros síntomas: hay también pérdida del apetito, náuseas, vómitos, períodos alternados entre diarrea y estreñimiento, fiebre, hipersensibilidad en la parte inferior derecha del abdomen y rigidez abdominal.

Qué hacer: en caso de sospecha se debe acudir a la emergencia hospitalaria, pues la mayoría de las veces es necesario realizar una cirugía para retirar el apéndice. Conozca todo sobre la apendicectomía.

5. Hepatitis Aguda

El dolor abdominal en el lado derecho del cuerpo, en la parte superior del abdomen, puede ser uno de los síntomas de hepatitis. Esta enfermedad es una inflamación del hígado que tiene varias causas, desde infecciones virales y bacterianas, alcoholismo, uso de medicamentos, autoinmunidad o enfermedades degenerativas.

Otros síntomas: también pueden estar presentes mareos, vómitos, pérdida del apetito, dolor de cabeza, orina oscura, piel y ojos amarillentos o heces claras.

Qué hacer: es necesario ingerir bastante agua y evitar alimentos de difícil digestión. Además, el médico puede indicar el uso de algunos medicamentos, principalmente para aliviar el dolor y las náuseas. Vea las principales causas y cómo tratar la hepatitis.

6. Pancreatitis

En la pancreatitis, el dolor abdominal suele localizarse en la parte superior del abdomen y se irradia en forma de cinturón hacia la espalda, pudiendo surgir poco tiempo después de consumir bebidas alcohólicas o alguna comida. 

Otros síntomas: además de esto, puede haber mareos, vómitos, fiebre, hipotensión, masa palpable en la región dolorida y piel amarillenta. Conozca más sobre los síntomas de la pancreatitis.

Qué hacer: en caso de sospecha, se debe acudir al servicio de emergencia para realizar exámenes como una ecografía o una tomografía. El tratamiento puede incluir la ingesta de analgésicos y antibióticos. En raros casos, la cirugía es la mejor opción. Conozca cómo es el tratamiento de la pancreatitis.

7. Dolor durante la ovulación

Algunas mujeres presentan dolor del lado del ovario que está ovulando. El dolor no es muy fuerte, pero puede estar presente durante los días de la ovulación, siendo fácil de reconocerlo porque un mes está en el lado derecho del cuerpo y en el próximo mes está en el lado opuesto.

Este dolor es considerado normal y, aunque pueda ser muy intenso, no es motivo de preocupación.

Otros síntomas: el principal síntoma es el dolor abdominal en uno de los lados del cuerpo en forma de puntadas, calambres o cólicos, unos 14 días antes de la menstruación, en un ciclo de 28 días.

Qué hacer: como el dolor de la ovulación dura apenas 1 día, basta con tomar un analgésico o un antiinflamatorio como el paracetamol o naproxeno para aliviar este malestar. En caso de duda, se puede conversar con el ginecólogo para confirmar esta situación. Conozca todo sobre el dolor en la ovulación.

Además, se puede recurrir a opciones no farmacológicas como la aplicación de calor en la zona con una compresa, por ejemplo.

8. Cólico renal 

La presencia de cálculos renales o en la vejiga puede obstruir el flujo de orina, lo que puede provocar dolor moderado o intenso, generalmente del lado afectado, el cual se puede irradiar hacia la espalda o hacia el área genital. 

El dolor puede tener un inicio súbito y es más común en personas entre 30 y 60 años de edad, teniendo la misma frecuencia en hombres y mujeres.

Otros síntomas: algunos síntomas que pueden acompañar el dolor son las náuseas, vómitos, escalofríos, dolor al orinar, sangrado en la orina y, en caso de infección, fiebre. 

Qué hacer: además de acudir al servicio de emergencia para que realice un examen físico, clínico y bioquímico, el médico podrá indicar algunos medicamentos para aliviar los síntomas, como antiinflamatorios, analgésicos y antiespasmódicos, por ejemplo. Conozca qué hacer para aliviar un cólico renal.

Signos de alerta para acudir al hospital 

Las señales de alerta que indican la necesidad de acudir al hospital son:

  • Dolor abdominal que surge de repente y es fuerte, localizado o que va empeorando poco a poco;
  • Fiebre y/o dificultad para respirar;
  • Elevación de la presión arterial, taquicardia, sudoración fría o malestar. 
  • Vómitos o diarrea que no cesan.

En estos casos, aparte de evaluar los signos y síntomas, el médico también podría solicitar la realización de exámenes de diagnóstico, como una ecografía o una tomografía computarizada, por ejemplo.