6 dudas comunes sobre la cura del coronavirus (COVID-19)

Revisión clínica: Marcela Lemos
Biomédica
febrero 2022

La mayor parte de las personas infectadas con el nuevo coronavirus (COVID-19) logra curarse y recuperarse totalmente, puesto que el sistema inmunitario es capaz de eliminar el virus del organismo. No obstante, el tiempo que puede pasar desde que la persona presenta los primeros síntomas hasta que es considerada curada varía en cada caso, pudiendo ir desde los 5 días hasta varias semanas.

Despues de que la persona se considera curada, es importante mantener los cuidados, como el uso de mascarillas, distanciamiento social e higienización y desinfección de las manos, debido a que a pesar de que haya una protección inicial, es posible infectarse de SARS-CoV-2 más de una vez, además de que también existe la probabilidad de contagio del virus aunque no haya signos o síntomas de la infección.

1. ¿Cuándo se considera curada una persona?

Las normas para considerar a una persona curada pueden variar de acuerdo a las directrices del país en el que se encuentre, siendo de forma general, que, aquellas personas que tuvieron una infección de leve a moderada por COVID-19, es decir que tuvieron tratamiento en casa y que no requirieron de oxígeno en el hospital, son consideradas "curadas" después de 7 días, siempre que:

  • No haya presencia de fiebre en las últimas 24 horas, sin que se utilicen medicamentos para la fiebre;
  • No haya síntomas respiratorios, como tos, estornudos o escurrimiento nasal.

En caso de que estos síntomas estén presentes, la persona no se considera "curada" y debe mantener el aislamiento, por lo menos hasta el 10º día. Si al final de 10 días hay síntomas respiratorios o fiebre, se debe mantener el aislamiento hasta que los síntomas desaparezcan. Vea con más detalles cuánto tiempo debe durar el aislamiento.

Aunque el tiempo de aislamiento para casos leves a moderados de COVID-19 es de 7 días, este periodo puede acortarse a 5 días, si la persona:

  • No presenta fiebre hace 24 horas, sin que hayan sido utilizados medicamentos para la fiebre;
  • No presente síntomas respiratorios, como tos, estornudos o corrimiento nasal;
  • Presenta un resultado negativo en un test rápido de antígeno.

En caso de que el haya un resultado positivo, el aislamiento debe mantenerse hasta 10 días, siendo que la persona solo se considera curada después del 10º día.

Las personas que presentan síntomas graves de COVID-19, como falta de aire o dolor en el pecho y que requieran permanecer hospitalizada deben seguir las orientaciones del médico.

2. ¿La persona curada puede transmitir la enfermedad?

Hasta el momento, es considerado que la persona curada del COVID-19 presenta un riesgo muy bajo de poder transmitir el virus a otras personas. Aunque la persona curada pueda presentar alguna carga viral durante varias semanas después del desaparecimiento de los síntomas, el CDC considera que la cantidad de virus liberada es extremadamente baja, no existiendo riesgo de contagio.

Asimismo, la persona deja de presentar tos y estornudos constantes, que son la principal forma de transmisión del nuevo coronavirus.

A pesar de eso, es importante que se mantengan los cuidados básicos de prevención contra el COVID-19, como lavarse las manos con frecuencia, utilizar mascarilla de protección y evitar lugares públicos cerrados.

3. ¿Que den de alta del hospital a una persona significa que está curada?

Tener el alta del hospital no siempre significa que la persona está curada. Esto porque, en muchos casos, la persona puede tener el alta cuando presenta mejoría de los síntomas y ya no necesita estar en observación continua en el hospital.

En estas situaciones, la persona debe continuar en aislamiento en un cuarto de su casa hasta que los síntomas desaparezcan y sea considerada curada mediante una de las formas indicadas anteriormente.

4. ¿Es posible contagiarse de COVID-19 dos veces?

Después de la infección por SARS-CoV-2, el cuerpo desarrolla anticuerpos, del tipo IgG e IgM, que parecen garantizar protección frente a una nueva infección por COVID-19. Además, de acuerdo a los CDC después de la infección la persona puede desarrollar inmunidad durante aproximadamente 90 días, lo que disminuye el riesgo de reinfección.

Sin embargo, después de este periodo es posible que la persona desarrolle la infección por SARS-CoV-2, por lo que es importante que incluso después de que los síntomas desaparezcan y se confirme la cura mediante exámenes, la persona mantenga todas las medidas que ayuden a prevenir una nueva infección, como el uso de mascarillas, mantener la distancia social y lavarse las manos.

Además, debido a la existencia de variantes de COVID-19, es posible que la persona se infecte por diferente tipos de SARS-CoV-2, pudiendo desarrollar la enfermedad.

5. ¿Es posible transmitir la enfermedad incluso sin síntomas?

Sí, esto porque el virus puede permanecer en la mucosa nasofaríngea multiplicándose sin causar cualquier signo o síntoma de infección. En algunos casos, la persona puede no llegar a presentar ningún síntoma, mientras que otras pueden presentar síntomas alrededor de 5 días después del inicio de la replicación viral.

Durante este período de replicación, el virus puede transmitirse a otras personas cuando la persona asintomática infectada habla, por ejemplo. Por eso, es importante utilizar mascarillas de protección, lavar bien las manos con agua y jabón de forma regular y utilizar alcohol en gel.

6. ¿Existen secuelas de la infección a largo plazo?

En el caso de las infecciones más graves de COVID-19, donde la persona desarrolla una neumonía, es posible que surjan secuelas permanentes, como la disminución de la capacidad pulmonar, lo que puede causar falta de aire en actividades simples, como caminar rápido o subir escaleras. Incluso así, este tipo secuela está relacionada a las cicatrices pulmonares dejadas por la neumonía y no a la infección del coronavirus.

Otras secuelas también podrían surgir en personas que quedan internadas en la UCI (Unidad de Cuidados Intensivos), sin embargo, en estos casos, varían de acuerdo con la edad y la presencia de otras enfermedades crónicas, como problemas cardíacos o diabetes, por ejemplo.

De acuerdo con algunos informes, existen pacientes pacientes curados de COVID-19 que parecen presentar cansancio excesivo, dolor muscular y dificultad para dormir, incluso después haber eliminado el coronavirus de su organismo, al cual se le ha atribuido la designación del síndrome post COVID. Conozca más sobre las posibles secuelas del COVID-19.

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em febrero de 2022. Revisión clínica por Marcela Lemos - Biomédica, em febrero de 2022.

Bibliografía

  • CDC. Clinical Questions about COVID-19: Questions and Answers. Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/faq.html>. Acceso en 14 abr 2020
  • CDC. Discontinuation of Isolation for Persons with COVID-19 Not in Healthcare Settings (Interim Guidance). Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/disposition-in-home-patients.html>. Acceso en 14 abr 2020
Abrir la bibliografía completa
  • CDC. Discontinuation of Transmission-Based Precautions and Disposition of Patients with COVID-19 in Healthcare Settings (Interim Guidance). Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/disposition-hospitalized-patients.html>. Acceso en 14 abr 2020
  • CDC. Interim Clinical Guidance for Management of Patients with Confirmed Coronavirus Disease (COVID-19). Disponível em: <https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/hcp/clinical-guidance-management-patients.html>. Acceso en 14 abr 2020
Revisión clínica:
Marcela Lemos
Biomédica
Magister en Microbiología Aplicada, con habilitaciones en Análisis Clínicas y formada por la UFPE en 2017. Registro profesional en el CRBM/ PE 08598.

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