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Cáncer de mama - Síntomas, tratamiento y prevención

El cáncer de mama es uno de los principales tipos de cáncer que puede surgir en las mujeres, ocurriendo debido a la multiplicación de células anormales en el tejido mamario, formando un tumor maligno que inicialmente es imperceptible y que puede ir aumentando hasta alcanzar otras regiones del cuerpo. 

A pesar de que en las gases iniciales el cáncer de mama no causa síntomas, el principal signo que puede indicar la presencia de un tumor es la palpación de un nódulo duro, además de síntomas como dolor, enrojecimiento o salida de secreción por los pezones, por ejemplo. El cáncer de mama puede curarse, sin embargo, dependerá del tipo de cáncer y del estadio en que se encuentre por lo que la prevención a través del autoexamen de mamas y de la mamografía es de gran importancia.

Generalmente el tratamiento varía de acuerdo a la extensión del tumor y suele ser hecho con tratamientos como cirugía, quimioterapia y/o radioterapia, además de la ingesta de medicamentos para aliviar los síntomas que pueden surgir como mareos o dolor. 

Cáncer de mama - Síntomas, tratamiento y prevención

Principales síntomas

En las fases más iniciales el cáncer de mama puede ser asintomático. A medida que crece y las células tumorales se multiplican algunos síntomas que pueden surgir son:

  • Aparición de un nódulo duro en la mama o cerca de la axila, que puede sentirse a través del tacto y del autoexamen de mama;
  • Salida de líquido por el pezón cuando se ejerce presión, pudiendo ser sangre;
  • Diferencia de tamaño o en la forma de las mamas que antes no existía;  
  • Tener el seno hinchado, rojo y caliente, pudiendo haber comezón;
  • Herida en la mama que no cicatriza y tiene mal olor.  

Además de esto, pueden surgir nódulos en la axila debido a que los ganglios linfáticos de estas dos regiones se comunican. Conozca más detalles sobre los signos y síntomas del cáncer de mama

Cómo se confirma el diagnóstico

La autoexploración de mamas y la mamografía puede levantar la sospecha de cáncer de mama, sin embargo, la confirmación del diagnóstico se realiza después de consultar un mastólogo, el cual hará una evaluación más detallada del nódulo y del examen y, si es necesario, solicitará exámenes que pueden ser más específicos como una ecografía mamaria, una resonancia magnética o, si la sospecha persiste, podrá indicar una biopsia del nódulo mamario.

Los exámenes de sangre también se realizan para identificar si hay un proceso inflamatorio y la presencia de marcadores tumorales como CA 125 y CA 19.9, por ejemplo.

Además de esto, las pruebas genéticas se pueden hacer en algunos casos para evaluar si el cáncer es causado por mutaciones genéticas o para identificar si hay riesgo de padecer este cáncer cuando hay familiares cercanos como padre, madre, abuelos, tíos o hermanos diagnosticados con la enfermedad.

Cáncer de mama - Síntomas, tratamiento y prevención

Cuáles son los factores de riesgo

Algunos de los factores que aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama son: 

  • Tener más 50 años o más;
  • Ya haber tenido cáncer de mama anteriormente;
  • Tener alguien de la familia con cáncer de mama como madre, hermana o hija;
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama en hombres;
  • Alteración genética de este tipo de cáncer, especialmente en los genes BRCA1 y BRCA2;
  • Haber entrado en la menopausia después de los 55 años;
  • Obesidad y sobrepeso;
  • Sedentarismo;
  • Tabaquismo;
  • Consumo de bebidas alcohólicas en exceso;
  • Exposición frecuente a rayos x u otras formas de radiación. 

Sin embargo, cualquier mujer puede sufrir de este tipo de cáncer.

Cómo se realiza el tratamiento

El tratamiento para el cáncer de mama depende de la gravedad y del estadio del cáncer, por lo que el oncólogo podrá optar por uno o por la combinación de varios tratamientos. El tratamiento suele estar disponible en los hospitales públicos y también en las clínicas privadas. 

Generalmente se realiza quimioterapia, radioterapia y cirugía para extirpar el tumor llamada mastectomía. El orden en que se realizan dependerá de las condiciones en que el tumor fue diagnosticado. La cirugía también es variable pudiendo extirparse toda la mama o una parte de ella, pudiendo ser necesario extirpar también los nódulos linfáticos de la axila en caso que hayan sido afectados. 

Después de la cirugía, en algunos casos, el médico podrá recomendar la realización de quimioterapia o radioterapia para eliminar cualquier vestigio de células malignas o evitar que la enfermedad progrese, esto también dependerá de la gravedad del tumor. 

Cáncer de mama en hombres

El cáncer de mama también puede surgir en los hombres y aunque sea muy raro, los síntomas se asemejan a los del cáncer de mama en las mujeres, habiendo mayor probabilidad de curarlo cuando se descubre en una fase temprana.  

Existen varios tipos de cáncer de mama como el carcinoma ductal in situ o carcinoma ductal invasivo por ejemplo y, por lo general el tratamiento incluye quimioterapia, radioterapia e inclusive la realización de una cirugía para extirpar el tumor. Conozca más sobre el cáncer de mama en hombres.

Cáncer de mama - Síntomas, tratamiento y prevención

Cómo prevenir el cáncer de mama

La prevención del cáncer de mama se realiza al adoptar un estilo de vida saludable, disminuyendo así los factores de riesgo. Por lo que se recomienda llevar a cabo una alimentación saludable a base de frutas, vegetales y hortalizas: realizar actividad física regular; evitar el consumo excesivo de bebidas alcohólicas y; eliminar el cigarro. 

Sin embargo, para prevenir de forma eficaz este tipo de cáncer es necesario realizarse regularmente una mamografía también llamada mastografía. Lo ideal es que se realice anualmente entre los 50 y 60 años de edad, pero las directrices indican que este tiempo puede extenderse hasta un máximo de 2 años entre un examen y otro, especialmente si la mujer no tiene factores de riesgo o alteraciones en las mamas. Ya en el caso de mujeres con más de 35 años que tienen factores de riesgo, deben realizarse este examen anualmente. 

Además de esto, también es importante la autoexploración de mamas la cual debe ser realizada mensualmente, 3 a 5 días después de la menstruación a partir de los 25 años de edad.  La importancia de la autoexploración se recuerda en las campañas anuales, sobretodo durante el mes de octubre el cual fue denominado como el mes de "sensibilización del cáncer de mama" para concientizar y detectar en una fase temprana la enfermedad. Conozca paso a paso cómo realizar el autoexamen de mama de forma correcta.

¿El desodorante puede causar cáncer de mama?

Aparentemente los desodorantes antitranspirantes no aumentan el riesgo de desarrollar cáncer de mama, ya que no existen estudios que confirmen que las sustancias utilizadas para producir estos productos causen cáncer. Estos productor tiene efecto solamente en las glándulas que producen sudor, no afectando las células mamarias. 

¿Cuáles son los tipos de cáncer de mama?

Existen varios tipos diferentes de cáncer de mama que dependen de su desarrollo, siendo algunos más agresivos que otros. Los principales son: 

  • Carcinoma ductal in situ - conocido como CDIS;
  • Carcinoma lobular in situ - conocido como CLIS;
  • Carcinoma ductal invasivo - conocido como CDI, siendo aproximadamente el 80% de los cáncer de mama invasivos;
  • Carcinoma lobular invasivo - conocido como CLI;
  • Cáncer inflamatorio de seno es un cáncer agresivo pero mucho más raro. 

Además de estos tipos de cáncer de mama, también existen otros que son aún más raros como el carcinoma medular o carcinoma mucinoso de mama, carcinoma tubular o tumor filodes maligno de mama.

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