11 signos y síntomas de cáncer de mama

Actualizado en octubre 2023

Los síntomas del cáncer de mama son la aparición de un nódulo o bulto en el seno que no duele, cambio en el color del pezón, fuga de líquido a través del pezón, aparición de bultos en la axila, picazón en el seno o pezón y la presencia de un surco en el pecho.

Estos síntomas pueden aparecer de forma aislada o simultáneamente y pueden ser señales de cáncer de mama inicial o ya avanzado.

Sin embargo, es importante aclarar que la presencia de alguno de estos síntomas no significa necesariamente la existencia de cáncer en la mama, debiendo consultar a un mastólogo ya que puede tratarse de un nódulo benigno o de una inflamación del tejido mamario que requiera tratamiento. Vea cuáles son los exámenes que confirman el cáncer de mama.

Vea cómo realizar paso a paso la autoexploración de mama en el video a continuación:

youtube image - AUTOEXPLORACIÓN DE MAMA: Paso a paso

Síntomas de cáncer de mama

Los síntomas de cáncer de mama son:

  1. Presencia de nódulo o bolita que no duele;
  2. Cambios en el color del pezón;
  3. Salida de líquido por el pezón;
  4. Hinchazón o cambios en el tamaño de uno de los senos;
  5. Inflamación de los ganglios de la axila;
  6. Formación de costras o heridas en la piel junto al pezón;
  7. Cambios en el color o forma de la areola;
  8. Surgimiento de venas en el seno, que aumentan de tamaño;
  9. Comezón en el seno o en el pezón;
  10. Presencia de un surco en el seno;
  11. Cambios en las características de la piel del seno, como color más rojizo o piel más oscura.

La mejor forma de identificar estos cambios es acudir a un mastólogo y hacerse la autoexploración de mama regularmente, pues esto ayuda a la mujer y al hombre a entender mejor la anatomía de su mama a lo largo del tiempo, permitiendo identificar pequeñas alteraciones tan pronto como surjan. 

Síntomas de cáncer de mama en mujeres
Síntomas de cáncer de mama en mujeres

Test online de síntomas

Para saber el riesgo de tener cáncer de mama, seleccione los síntomas que presenta en el test a continuación:

  1. 1. Nódulo o bolita en el seno que no duele
  2. 2. Alteración de la coloración o de la forma del pezón
  3. 3. Liberación de líquido por el pezón
  4. 4. Alteraciones en la piel de la mama como enrojecimiento, sensación de calor o piel más dura
  5. 5. Alteraciones en el tamaño o en la forma de la mama o que haya hinchazón
  6. 6. Comezón frecuente en la mama o en el pezón
  7. 7. Alteración de la coloración o de la forma de la areola
  8. 8. Formación de costras o heridas en la piel cerca del pezón
  9. 9. Venas que se observan fácilmente y que aumentan de tamaño
  10. 10. Presencia de un surco o de un hundimiento en una parte de la mama
  11. 11. Hinchazón o presencia de nódulos en la región de la axila

El test de síntomas es una herramienta que sirve solo como orientación, por lo cual no sustituye una consulta con el mastólogo.

Síntomas de cáncer de mama en el hombre 

Síntomas de cáncer de mama en el hombre
Síntomas de cáncer de mama en el hombre

Los síntomas de cáncer de mama masculino son similares a los síntomas de cáncer de mama en la mujer, por lo que, cuando hay algún tipo de cambio en la mama, es importante consultar a un mastólogo para diagnosticar el problema e iniciar el tratamiento adecuado. Conozca más sobre el cáncer de mama en hombres.

¿Quién puede tener cáncer de mama?

Cualquier persona puede desarrollar un cáncer de mama, ya sea hombre o mujer, siendo que presentan mayor riesgo a las personas con:

  • Edad mayor de 50 años;
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama;
  • Obesidad y estilo de vida sedentario.

Asimismo, también existen alteraciones genéticas que pueden aumentar la tendencia a desarrollar este tipo de cáncer como las que ocurren en los genes BRCA1 y BRCA2. Sin embargo, hay pruebas que se pueden hacer y que ayudan a identificar el cambio incluso antes de que el cáncer aparezca, dando oportunidad de evitar el cáncer. Conozca más sobre la prueba genética para saber el riesgo de cáncer de mama.

Cómo identificar el cáncer de mama avanzado

Los síntomas de cáncer de mama avanzado, además del empeoramiento de los síntomas y de las lesiones en la mama, también incluyen náuseas, dolor en los huesos, pérdida de apetito, fuertes dolores de cabeza y debilidad muscular.

Generalmente, estos síntomas ocurren debido a que el cáncer avanzado causa metástasis de las células malignas hacia otros órganos del cuerpo, como pulmones y cerebro, por ejemplo, razón por la cual se debe realizar una evaluación con el mastólogo lo más rápido posible. Conozca otras causas de dolor y malestar en los senos.

Principales tipos de cáncer de mama

Existen varios tipos diferentes de cáncer de mama, que dependerá de su desarrollo, algunos de los cuales son más agresivos que otros. Los principales son:

  • Carcinoma ductal in situ (CDIS): es un tipo de cáncer de mama en fase inicial que se desarrolla en los conductos y, de esta forma, tiene elevadas probabilidades de curarse; 
  • Carcinoma lobular in situ (CLIS): es el segundo tipo más común en las mujeres, encontrándose en fase inicial pero se localiza en las glándulas productoras de leche. Este tipo es poco agresivo y fácil de tratar. 
  • Carcinoma ductal invasivo (CDI): es el tipo de cáncer de mama más común y significa que está en una fase más avanzada, en el que el cáncer se inicio en la glándula productora de leche, pero se extendió a otras partes del cuerpo pudiendo causar metástasis;  
  • Carcinoma lobular invasivo (CLI): es más raro y más difícil de identificar. Este cáncer también puede estar relacionado con el surgimiento de cáncer en el ovario;
  • Carcinoma inflamatorio da mama: es un cáncer agresivo pero muy raro. 

Además de estos tipos de cáncer de mama, también existe otros que son aún más raros, como el carcinoma medular, el carcinoma mucinoso, carcinoma tubular o tumor filodes maligno. 

Cómo prevenir el cáncer de mama

La prevención del cáncer de mama se realiza adoptando un estilo de vida saludable. Por esto, se recomienda mantener una alimentación saludable que incluya la ingestión de frutas, vegetales y hortalizas, además de practicar actividad física regularmente, evitar el abuso de bebidas alcohólicas y eliminar el cigarro. 

Para prevenir eficazmente este cáncer es necesario realizar de forma regular la mamografía. Lo ideal es que se realice anualmente, a partir de los 40 años de edad; sin embargo, algunas sociedades médicas de mastología europea aconsejan la realización de este examen a partir de los 50 años, 2 veces por semana.

Las mujeres con factores de riesgo para el cáncer de mama, como tener familiares de primer grado que hayan tenido la enfermedad o de ovario con menos de 50 años, deben realizarse el rastreo 10 años antes del primer caso en la familia. 

Además de esto, también es importante la realización de la autoexploración de mamas mensual, 3 a 5 días después de haberse ido la menstruación. La importancia de realizarse el autoexamen se recuerda en la campaña mundial, conocida como "Octubre rosa". Vea paso a paso cómo hacer correctamente el autoexamen en casa.