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¿Qué necesitas saber?

6 Exámenes que detectan el cáncer de mama

El mejor examen para identificar el cáncer de mama en la fase inicial es la mamografía, la cual consiste en un rayos x que permite observar si existen lesiones en la mama antes de que la mujer presente algún síntoma de cáncer como dolor en los senos o salida de líquido por los pezones, por ejemplo. Vea cuáles son las señales que pueden indicar cáncer de mama.

La mamografía debe realizarse por lo menos cada 2 años a partir de los 40 años, pero en las mujeres con antecedentes de cáncer de mama en la familia deben realizarse este examen todos los años a partir de los 35 años de edad y hasta los 69 años. En caso que los resultados de la mamografía muestren algún tipo de alteración, el médico podrá pedir que sea repetida o podrá pedir nuevos estudios como una ecografía, una resonancia magnética o una biopsia que confirme si hay o no una alteración cancerígena en el seno. Vea más sobre la mamografía aquí.

Además de esto, se pueden solicitar exámenes de laboratorio para verificar la concentración de algunos marcadores que pueden ser indicativos de cáncer de mama, además de ser útiles en la elección del tratamiento y en la respuesta a la terapia.

Mamografía
Mamografía

Además de esto, existen otros exámenes que pueden ayudar a identificar y a confirmar el cáncer de mama como:

1. Examen físico

El examen físico es realizado por un ginecólogo a través de la palpación de la mama, permitiendo la identificación de nódulos o de otras alteraciones en las mamas de la mujer. Sin embargo, no es un examen muy preciso por lo que el médico por lo general suele pedir otros exámenes de imagen como una mamografía. 

Normalmente este es el primer examen que se realiza cuando la mujer tiene síntomas de cáncer de mama o cuando la propia mujer descubre alteraciones en la exploración de mamas. Conozca cómo se realiza la autoexploración en casa.

2. Examen de sangre

El examen de sangre es útil para diagnosticar el cáncer de mama, debido a que normalmente cuando hay algún proceso cancerígeno algunas proteínas específicas tienen su concentración aumentada en la sangre como por ejemplo CA 125, CA 19.9, CEA, MCA, AFP, CA 27.29 y CA 15.3, que es por lo general el marcador más solicitado por el médico. Conozca más sobre el examen de sangre CA 125

Además de ser importantes para auxiliar en el diagnóstico de cáncer de mama, los marcadores tumorales también pueden informar al médico cómo está siendo la respuesta del organismo a la terapia del cáncer de mama, como es el caso del marcador CA 27.29.

Además de los marcadores tumorales, a través del análisis de una muestra de sangre se pueden identificar algunas mutaciones de los genes supresores de tumor como lo son el BRCA1 y el BRCA2, que cuando se encuentran alterados pueden predisponer al surgimiento de cáncer de mama. Este test genético se recomienda en aquellas personas que tienen parientes cercanos que han sido diagnosticados con cáncer de mama antes de los 50 años, por ejemplo.

3. Ecografía mamaria

La ecografía mamaria es un examen que se realiza frecuentemente después de la realización de una mamografía cuyo resultado presente alguna alteración. También es un examen indicado particularmente en mujeres que tienen senos grandes y firmes, especialmente si hay casos de cáncer de mama en la familia. En estos casos la ecografía es un examen para complementar la mamografía, ya que este examen no es capaz de mostrar nódulos pequeños en mujeres que poseen senos grandes. 

Sin embargo, cuando la mujer no tiene antecedentes familiares y tiene senos que pueden ser observados a través de una mamografía, solo se realiza este examen. 

Ecografía mamaria
Ecografía mamaria

4. Resonancia magnética

La resonancia magnética es un examen utilizado principalmente cuando existe gran riesgo de que la mujer tenga cáncer de mama, especialmente cuando existen alteraciones en los resultados de la mamografía o del ultrasonido. Por lo que la resonancia magnética ayuda al ginecólogo a confirmar el diagnóstico e identificar el tamaño del cáncer, así como identificar la existencia de otras regiones afectadas. 

Durante la resonancia magnética la mujer debe mantenerse acostada boca abajo, apoyando el pecho en una plataforma especial que evita que queden presionadas, permitiendo obtener una mejor imagen de los tejidos de la mama. Además de esto, también es importante que la mujer se mantenga lo más tranquila posible para evitar provocar alteraciones en las imágenes por el movimiento del cuerpo. 

5. Biopsia del tejido mamario

La biopsia normalmente es el último examen de diagnóstico utilizado para confirmar la presencia de cáncer, ya que este examen se realiza en el laboratorio con muestras retiradas directamente de las lesiones de la mama permitiendo observar si existen o no células tumorales, cuando estas células están presentes confirman el diagnóstico de cáncer. 

Generalmente la biopsia se realiza en el consultorio de un ginecólogo o patólogo con anestesia local, debido a que es necesario insertar una aguja en la mama hasta la lesión para aspirar pequeños pedazos del nódulo o de la alteración identificada en los otros exámenes de diagnóstico.

6. Examen FISH

El examen FISH que significa hibridación fluorescente in situ, puede realizarse después de la biopsia cuando ya existe el diagnóstico de cáncer de mama. Este examen ayuda a escoger el tipo de tratamiento más indicado para eliminar el cáncer. 

El examen FISH es una prueba genética que permite identificar genes específicos en las células cancerígenas conocidos como HER2, que cuando están presentes indican que el mejor tratamiento para el cáncer debe ser realizado con una sustancia llamada Trastuzumab, el cual es un anticuerpo semejante a los que el organismo produce de forma natural para protegerse contra virus y bacterias.

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