Mastectomía: Qué es, tipos, cómo se realiza y postoperatorio

Revisión médica: Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
mayo 2021

La mastectomía es un procedimiento quirúrgico para la extirpación de una o ambas mamas que, la mayoría de las veces, es indicada en personas diagnosticadas con cáncer. Este procedimiento puede ser parcial que es cuando apenas una parte del tejido es extirpado; total cuando la mama es extirpada por completo o; radical cuando además de la mama se retiran los músculos y tejidos próximos que puedan haber sido afectados por el tumor.

Además de esto, la mastectomía también puede ser preventiva para disminuir el riesgo de que la mujer desarrolle cáncer de mama o puede ser a nivel estético, en el caso de que la cirugía sea para la masculinización del tórax, por ejemplo. 

Tipos de Mastectomía

Dependiendo del objetivo que se desea alcanzar con la extirpación de la mama, el mastólogo o cirujano plástico -dependiendo de cuál sea el caso- escogerán el tipo de cirugía a ser realizado. Los principales tipos son: 

1. Mastectomía parcial

La mastectomía parcial también llamada cuadrantectomía o cirugía para preservar la mama, es una cirugía para extirpar un nódulo o tumor benigno y un poco del tejido que lo rodea, sin la necesidad de extirpar totalmente la mama. También es posible que durante esta cirugía se extraigan algunos ganglios linfáticos que se encuentren cercanos a la mama para hacerles una biopsia o para evitar el riesgo de que el nódulo se vuelva a formar. 

2. Mastectomía total o simple

En la mastectomía total se extraen las glándulas mamarias por completo, además de la piel, la areola y el pezón. Es indicada en casos de tumores pequeños descubiertos precozmente y que estén bien localizados, sin riesgo de que se haya expandido por las regiones a su alrededor. 

En este caso también es posible extirpar o no los ganglios en la región de la axila para disminuir el riesgo del que el tumor vuelva o que se extienda y no se extirpan los músculos ubicados bajo la mama. 

3. Mastectomía radical

En la mastectomía radical además de extirpar el tejido mamario, se retiran los músculos de la pared torácica situados bajo la mama y los ganglios de la región axilar, siendo indicada en casos de cáncer con riesgo a diseminarse.  

Existen variantes de esta cirugía conocidas como mastectomía radial modificada de Patey, en la que el músculo pectoral mayor se mantiene y, la mastectomía radican modificada de Madden que es cuando ambos músculos del pectoral mayor y menor son preservados. 

4. Mastectomía preventiva

La mastectomía preventiva se realiza para evitar el desarrollo de cáncer, siendo indicada solamente para mujeres con riesgo muy elevado de esta enfermedad, como aquellas que tienen antecedentes familiares importantes o que tienen alteraciones genéticas que pueden causar cáncer de mama conocidas como BRCA1 y BRCA2. Conozca más sobre la prueba genética para saber el riesgo de cáncer de mamá.

Esta cirugía se realiza de forma semejante a la mastectomía total o radical, siendo extirpada la mama, los ganglios próximos y en algunos casos, los músculos alrededor. Generalmente esta cirugía se realiza en ambas mamas, ya que en estos casos el riesgo de desarrollar cáncer es semejante en ambas mamas. 

5. Otros tipos de mastectomía

La mastectomía y masculinización del tórax es un tipo de cirugía plástica hecha con el objetivo de darle una apariencia masculina al tórax de la mujer. Por lo que en esta cirugía se extirpan las mamas bajo la técnica que decida el cirujano plástico, la cual dependerá del tamaño y el tipo de seno de cada mujer. 

En casos más raros, la mastectomía también puede realizarse en casos de cáncer de mama en el hombre. En esta situación la cirugía se realiza de la misma forma que en la mujer, a pesar de que el hombre posee mucho menos glándulas. 

También existen las cirugías estéticas conocidas como mamoplastía, las cuales se realizan con la intención de aumentar, reducir o mejorar la apariencia de los senos. Vea más sobre la cirugía plástica de senos.

Cómo es el post operatorio

La cirugía para extirpar las mamas es una operación que tiene una duración alrededor de 60 a 90 minutos con anestesia epidural o general. 

La recuperación después del procedimiento es rápida, pudiendo ser necesario 1 a 2 días de hospitalización, dependiendo del tipo de cirugía y si es bilateral o unilateral.

Es posible que el médico deje un dren para que la secreción producida durante los primeros días después del procedimiento, el cual debe estar bien acomodado en la ropa para evitar que se mueva accidentalmente. Este dren debe ser vaciado 2 veces al día aproximadamente, siendo importante anotar la cantidad de líquido que fue drenado y fijarse del color y si tiene olor para informarle cualquier alteración al médico en la consulta del post operatorio. 

Además de esto, algunas recomendaciones que deben seguirse son:

  • Tomar los medicamentos analgésicos o antiinflamatorios prescritos por el médico;
  • Ir a la consulta control, la cual por lo general es agendada 7 a 10 días después del procedimiento quirúrgico; 
  • No cargar peso, conducir o realizar actividad física durante este período o hasta que el médico de la indicación;
  • Entrar en contacto con el médico en caso de fiebre, dolor fuerte, enrojecimiento o hinchazón en la región donde fue realizada la cirugía o en el brazo del lado operado.

En cirugías donde se extirpan los ganglios linfáticos, es posible que la circulación del brazo quede comprometida y puede quedar más sensible, siendo importante protegerlo de heridas, quemaduras y se deben evitar esfuerzos excesivos. 

Después del procedimiento es importante la realización de fisioterapia, la cual ayudará a mejorar los movimientos del brazo, la circulación y a disminuir las contracturas causadas por la cicatrización. 

Cómo y cuándo se realiza la reconstrucción mamaria

Después de la realización de cualquier tipo de mastectomía puede ser necesario una cirugía de reconstrucción de la mama para recuperar la forma natural de los senos. Esta cirugía puede realizarse inmediatamente después de la mastectomía o por etapas, corrigiendo gradualmente la región. En muchos casos de cáncer de mama es necesario esperar algún tiempo hasta que la mama cicatrice por completo, o el médico podrá indicar su realización después de que se verifique, a través de exámenes, que no hay presencia de células malignas. 

Quién debe realizarse una mastectomía

La mastectomía puede realizarse cuando:

  • La mujer presenta elevado riesgo de desarrollar cáncer de mama (mastectomía preventiva);
  • Es necesario complementar el tratamiento de radioterapia y quimioterapia para el cáncer de mama;
  • Para prevenir que surja cáncer de mama en el otro seno, cuando la mujer ya tuvo cáncer en una de las mamas;
  • La mujer presenta carcinoma in situ o localizado, el cual fue descubierto precozmente y se realiza para evitar que la enfermedad progrese;
  • Hay deseo de quitarse las mamas como ocurre en la mastectomía y masculinización del tórax.

Por lo que es importante que la mujer consulte anualmente al ginecólogo como forma de prevención o siempre que surjan síntomas que puedan indicar la presencia de un tumor de mamas como por ejemplo presencia de un nódulo, enrojecimiento o salida de secreción a través de los pezones. Reconozca los principales síntomas de cáncer de mama

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Atualizado por Dr. Gonzalo Ramírez - Médico general y Psicólogo, em mayo de 2021. Revisión médica por Drª. Sheila Sedicias - Ginecóloga, em octubre de 2018.
Revisión médica:
Drª. Sheila Sedicias
Ginecóloga
Mastóloga y ginecóloga formada por la Universidad Federal de Pernambuco en 2008, bajo el registro profesional en el colegio de médicos CRM PE 17459.